Buscador avanzado

La ruptura del dique político

Grandes franjas de Europa están inundadas, y el oeste de Estados Unidos está sumido en el calor, el fuego y la sequía. Los países ricos están viviendo en carne propia lo que muchos países en desarrollo siempre supieron: un clima cambiante puede tornarse rápidamente en inmanejable cuando falla nuestro control sobre el agua.

Tras las catástrofes ocurridas este verano, los líderes políticos, empezando por la canciller alemana Angela Merkel y hasta la gobernadora de Oregón Kate Brown, han hecho un llamamiento justificado a favor de acelerar la lucha mundial contra el cambio climático. Pero, si bien es necesario reducir con urgencia las emisiones de gases de efecto invernadero, eso no es suficiente.…  Seguir leyendo »

Víctimas del terremoto esperan durante la distribución de alimentos en el barrio de Picot en Les Cayes, Haití.Monica Gonzalez

Fenómenos naturales adversos como terremotos y huracanes son congénitos a Haití. De la mitad del siglo XVI al pasado 14 de agosto, la nación caribeña ha registrado unos 17 terremotos. Seis de ellos de magnitud de entre 7.0 y 8.1 en la escala de Richter causaron serios daños. Tal no es sólo la realidad de Haití sino de todo el Caribe: Cuba, Jamaica, Trinidad y Tobago, y Martinica han sufrido sismos de magnitud de entre 7.3 y 7.7 en los últimos 15 años. La República Dominicana tuvo en 1946 un sismo de magnitud 8.1, que fue en promedio 73 veces más potente que los dos últimos terremotos de Haití.…  Seguir leyendo »

Residents of Gouves on the Greek island of Evia watch as wildfires spread towards their homes. Photograph: Ayman Oghanna/Getty Images

After the second world war, Greece’s countryside experienced two debilitating human surges – an exodus of villagers, then a most peculiar human invasion of its fringes. These two surges, aided by a weak state and abetted by the climate crisis, have turned the low-level drama of naturally redemptive forest fires into this summer’s heart-wrenching catastrophe.

After heatwaves of unprecedented longevity, wildfires across the summer months have so far destroyed more than 100,000 hectares (250,000 acres) of ancient pine forests. They have blackened swathes of Attica, scorched parts of ancient Olympia and obliterated north Evia’s magnificent forests – whose rural communities lost their homes, not to mention their livelihoods and landscapes.…  Seguir leyendo »

The Fires in Greece Are a Terrifying Warning

Six years after finding themselves at the forefront of Europe’s political crisis over refugees, thousands of Greeks are now refugees in their own country.

On July 21, a small wildfire began burning over the northern half of Evia, an island around 30 miles northeast of Athens. Over the next 20 days — most of which exceeded 100 degrees Fahrenheit, or 38 degrees Celsius — it swelled into a vast conflagration, sweeping from one coastline of Evia to another and racking up a staggering balance sheet of damage: 120,000 acres of burned forest, hundreds of millions of euros in economic loss, and the wholesale evacuation of dozens of villages and thousands of islanders.…  Seguir leyendo »

‘Haiti’s government has become far weaker and more riven by corruption than the one that flailed in 2010.’ Photograph: Reginald Louissaint Jr/AFP/Getty Images

The latest statistics from Haiti’s August 14 earthquake are stark: at least 2,207 people have been confirmed dead and more than 12,000 injured. More than 130,000 homes have been damaged or destroyed. Aftershocks continue, and new landslides in the wake of the follow-on Tropical Storm Grace mean those numbers are expected to rise in the coming weeks.

But the most dispiriting number is 11. That is the number of years that passed between Haiti’s last major earthquake and this one – years in which corruption has hollowed out the state, armed gangs have expanded their territorial control, and political turmoil has intensified, culminating in the assassination of the president, Jovenel Moïse, in July.…  Seguir leyendo »

Es imposible no conmoverme con cada nueva tragedia a la que se expone Haití, un país que, aunque uno deje de vivir en él, nunca deja de vivir en ti. Haití te sitúa en el mundo de una manera diferente, cambia tus prioridades en materia de progreso y de justicia social, a la vez que convierte en banales no pocas de las cuestiones por las que, en otros países, como España, corren ríos de tinta.

El último terremoto ha sacudido esta vez el llamado Gran Sur del país, impactando con ferocidad la ciudad de Les Cayes. El seísmo ha destruido, entre otros lugares, el hotel Les Mangiers, donde solía hospedarme de manera habitual, segando a su vez la vida de su propietario, Gabriel Fortuné, que había sido senador y alcalde de la ciudad, y con quien conversé en numerosas ocasiones durante los años que residí en el país.…  Seguir leyendo »

Manithe Simon, de 68 años, y su esposa, Wisner Desrosier, de 67, en un cuarto improvisado junto a su casa derrumbada en Marceline, Haití, el 22 de agosto de 2021. El país sufrió un terremoto de magnitud 7.2 y ahora resiste al huracán Grace. (REUTERS/Henry Romero)

“No dejar a nadie atrás” es el compromiso de la Organización de las Naciones Unidas, en su Agenda 2030, de llegar a los más pobres de los pobres, combatir la discriminación y las crecientes desigualdades en los países. Hoy, ese compromiso se centra más que nunca en Haití a través de un llamamiento urgente para asistir a las personas más vulnerables afectadas por el terremoto que azotó el suroeste del país el 14 de agosto. El sismo de magnitud 7.2 ha recordado el de 2010, que mató a 330,000 personas y dejó a miles más desplazadas.

La destrucción y las muertes que ha dejado este nuevo desastre vienen a apuntalar una serie de eventos que han ido agravando la vulnerabilidad de la población en los últimos años y meses.…  Seguir leyendo »

Las ruinas de un hospital en Fleurant, Haití, después de un terremoto de magnitud 7,2 este mes. Credit Fernando Llano/Associated Press

El terremoto de magnitud de 7,2 grados que sacudió a Haití hace una semana ha devastado el país; ha ocasionado la muerte de al menos 2189 personas y trastornado la vida de alrededor de 1,5 millones más al oeste de la capital, Puerto Príncipe. Estas comunidades no tienen acceso a servicios médicos, refugio, agua corriente ni alimentos. Como si esta catástrofe no hubiera sido suficiente, también han tenido que lidiar con inundaciones y deslaves causados por la tormenta tropical Grace y con la amenaza que supone la violencia de las pandillas para las caravanas que traen equipo y provisiones.

Para nosotros, los haitianos, este es otro doloroso episodio de déjà vu.…  Seguir leyendo »

Photo: /Joseph Odelyn Associated Press Des enfants déplacés par le séisme se blottissent sous un morceau de plastique le matin après que la tempête tropicale Grace a balayé Les Cayes, en Haïti, mardi le 17 août 2021, trois jours après un séisme de magnitude 7,2

Pourquoi Haïti est-elle devenue si pauvre ? C’est l’une des questions que l’on pose très souvent dans les débats sur le niveau de pauvreté dans lequel patauge la partie occidentale de l’île, considérée comme l’une des principales attractions touristiques de la Caraïbe jusque dans les années 1970.

La question est d’autant plus importante que l’île était considérée comme la Perle des Antilles par les colons français, tellement cette ancienne colonie était riche. D’abord en ressources naturelles, l’or en particulier. Ensuite par sa productivité agricole qui lui permettait d’être considérée comme une grande pourvoyeuse de matière première.

La littérature sur l’économie du développement retient de nombreux éléments de réponse à cette épineuse question.…  Seguir leyendo »

People board a ferry during evacuation as a wildfire burns in the village of Limni, on the island of Evia, Greece, on Friday. Photograph: Nikolas Economou/Reuters

To have lived through the last few decades is to have, in our minds, an all too accessible video library of historic nightmares. The assassinations of JFK, MLK, RFK. The collapse of the twin towers. Derek Chauvin’s knee on George Floyd’s neck. The 6 January insurrectionists swarming the Capitol building. We can call up these scenes whenever we choose. They haunt us, uninvited.

The latest grim addition to that ineradicable collection is a video that surfaced, days ago, of a tourist ferry sailing across the water from the raging fire incinerating the Greek island of Evia.

Welcome to the future 😕 https://t.co/sQpcKA0cGr…  Seguir leyendo »

Geert Jan van Oldenborgh, co-lead of the WWA

When floods swept through parts of China’s Henan province last month, killing at least 302 people, a group of scientists who specialise in analysing the drivers of extreme weather events found themselves unable to help.

Like everyone else, they were horrified by the images of people trapped in water-filled subway stations, as whole blocks of the city of Zhengzhou were flooded by record rainfall.

Their work involves two core questions: did climate change make this disaster more likely? And did it make it worse?

But by the time the storms hit China, the scientists were already fully engaged trying to untangle why the floods in Germany and Belgium earlier in July had been so devastating.…  Seguir leyendo »

Germany Is in Shock. Its Politicians Are on Autopilot

Germany, unlike the United States, doesn’t really have a history of natural disasters. Blessed with a moderate climate and fortunate geography, the country knows little of hurricanes, strong earthquakes or heavy rain.

That changed last week: Floods, after exceptionally heavy rainfall, devastated parts of the country, affecting Belgium, Switzerland and the Netherlands, too. Villages, roads, bridges and power lines were destroyed. At least 170 people are dead, and many are still missing. Hundreds have been injured and countless livelihoods lost.

The country is in shock. Images of people waiting on rooftops for help, cars tossed around like toys by the water and entire houses turned to rubble are seared into our minds.…  Seguir leyendo »

The deaths of at least 189 people and the hundreds more unaccounted for in western Europe following the catastrophic flooding last week is a truly devastating event. The scenes of walls ripped out of houses, cars floating down streets and people in tears surveying the remains of their possessions serve as a stark reminder of the power of water.

What is most upsetting though, is that the scale of this event came as a surprise to some governments and parts of the public. It shouldn't have been like that. Scientists know that climate change is increasing the frequency of extreme weather events.…  Seguir leyendo »

Área peatonal inundada en Colonia (Alemania). Shutterstock / Lensw0rId

Desde la madrugada del día 17 de Julio se suceden las noticias de inundaciones tremendas en los afluentes de la margen izquierda del Rin, sobre todo en su cauce medio. Las imágenes son dantescas, con hogares arruinados y vehículos destrozados.

En España estamos acostumbrados a este tipo de imágenes, pero las víctimas mortales no alcanzan, en cada ocasión, el número de las personas muertas o desaparecidas de aquella región. Es una zona esencialmente plana, no son ramblas como las españolas, o las de los cañones de la cuenca del río Colorado. Por eso la tragedia es más inesperada.

La situación del chorro polar los días anteriores muestra un esquema en Ω invertida sobre el Atlántico central, similar, pero inversa a la que produjo la ola de calor extremo en los estados de Oregón y Washington de los EE UU y la Columbia Británica de Canadá.…  Seguir leyendo »

Qué sucede en Granada

Hace dos meses que en Granada se comenzó a registrar una serie de terremotos, principalmente de baja magnitud, pero de intensidad apreciable. Como es lógico, estos temblores mantienen en vilo a la población. Además de la máxima preocupación por la seguridad de las personas, es natural que nos alarme la posibilidad de que se dañasen la Alhambra, una de las mayores maravillas del mundo, o los numerosos monumentos de esta bella ciudad y de su extraordinario entorno.

Según la muy detallada información que proporciona, minuto a minuto, el Instituto Geográfico Nacional (IGN), desde el 1 de diciembre hasta ayer se han producido más de 800 terremotos en la zona.…  Seguir leyendo »

A closer view of Australia’s smoke plume on Jan. 6. Partially hidden by clouds, New Zealand is visible below the plume’s center. Credit Michael Benson/Japanese Meteorological Agency

I have a pastime, one that used to give me considerable pleasure, but lately it has morphed into a source of anxiety, even horror: earth-watching.

Let me explain.

The earth from space is an incomparably lovely sight. I mean the whole planet, pole to pole, waxing and waning and rotating in that time-generating way it has, and not the views from the International Space Station, which is in a low orbit about 200 miles up and gives us only part of the whole.

My earth-watching, made possible by NOAA and Colorado State University websites, originates in three geostationary weather satellites parked in exceedingly high orbits above the Equator.…  Seguir leyendo »

Un barrio de Bilwi (Nicaragua), destruido por el huracán Iota.Carlos Herrera

Nicaragua ha sufrido en menos de dos semanas el paso desolador de dos huracanes marcados con las letras griegas Eta y Iota, entrando ambos por el mismo lugar del litoral del Caribe norte donde el segundo de ellos arrasó con lo que el primer había dejado en pie. En Managua, bajo las intensas lluvias, nombres como Bilwi, Lamlaya, Wawa Boom, escenarios de la destrucción, repetidos en las redes sociales, siguen sonando sin embargo lejanos.

En Lamlaya, una comunidad costera, el paisaje es de destrucción, y “el fango espeso atrapa los pies en cada pisada”, escriben los periodistas de La Prensa Julio Estrada y Lidia López, que han logrado llegar hasta allá.…  Seguir leyendo »

Una calle cubierta de barro y escombros dejados por el Huracán Iota en la Colonia Celeo Gonzales, el 21 de noviembre de 2020, en San Pedro Sula, Honduras. (Yoseph Amaya/Getty Images)

“En enero agarramos viaje”. La frase se escucha en colonias del norte de Honduras, la zona más golpeada por los huracanes Eta y Iota en las últimas semanas. El desastre natural se ceba con un país y una región desoladas. A la violencia, la pobreza y la ineficiencia del Estado se le une la devastación: casas, campos y fábricas anegadas. Cuando el agua baje y emerjan las infraestructuras precarias, muchas de las familias desplazadas no tendrán lugar alguno al que regresar.

Esto se une a la larga lista de razones para migrar. Hasta ahora, los que marchaban con destino a Estados Unidos, a través de México, lo hacían por dos motivos principales: la violencia y la pobreza.…  Seguir leyendo »

Un bombero de Prevfogo. Credit Fernando Bizerra Jr./EPA vía Shutterstock

“Demasiada tierra para tan poco indio”. Así dice el gastado credo recientemente revivido por el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro. Y, sin embargo, esos “pocos indios”, que representan 305 grupos indígenas y hablan 274 idiomas, han logrado lo que los gobiernos han intentado sin éxito durante décadas: controlar la deforestación en más de 1.150.000 kilómetros cuadrados de bosques amazónicos.

Los pueblos indígenas manejan aproximadamente la mitad de la Amazonía brasileña y año tras año sus tierras han tenido las tasas más bajas de deforestación en la región. Pero recientemente, el trabajo de los pueblos indígenas se ha vuelto más difícil, ya que el gobierno no ha hecho cumplir las protecciones constitucionales de sus derechos a la tierra.…  Seguir leyendo »

Karachi, the commercial capital of Pakistan, was flooded in August after the heaviest rains in decades. Credit Shahzaib Akber/EPA, via Shutterstock

Karachi is home. My bustling, chaotic city of about 20 million people on the Arabian Sea is an ethnically and religiously diverse metropolis and the commercial capital of Pakistan, generating more than half of the country’s revenue.

Over the decades, Karachi has survived violent sectarian strife, political violence between warring groups claiming the city and terrorism. Karachi has survived its gangsters sparring with rocket launchers; its police force, more feared than common criminals; its rulers and bureaucrats committed to rapacious, bottomless corruption. Now Karachi faces its most terrifying adversary: climate change.

In August, Karachi’s stifling summer heat was heavy and pregnant.…  Seguir leyendo »