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Hoy soy portador de malas noticias: a dos meses de que termine 2022, ya es el más mortal para la prensa en las Américas desde que existe la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión en la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, oficina que lidero y a la que se han reportado 37 asesinatos de periodistas en un tercio de los Estados que integran la Organización de Estados Americanos (OEA). Este miércoles se conmemora el Día Internacional para Poner Fin a la Impunidad de los Crímenes contra Periodistas y es un momento para reflexionar sobre estos números alarmantes.

Buena parte de los asesinatos ocurrieron en lugares con débil presencia de las instituciones públicas civiles.…  Seguir leyendo »

El periodista y presidente del diario 'El Periódico' de Guatemala, José Rubén Zamora, en su audiencia en un tribunal en Ciudad de Guatemala, el 8 de agosto de 2022. Zamora fue detenido al ser acusado de chantaje y lavado de dinero. (Esteban Biba/EPA-EFE/Shutterstock)

Desde esta parte del mundo, el norte de América Central, no queda duda alguna de dónde estamos parados ahora mismo los periodistas: sobre piso de cristal fino. Quizá también en más países de América Latina, pero me atrevo a hablar solo de mi región. Todo está dispuesto para hacernos caer. Los gobiernos de Nicaragua, Guatemala, El Salvador y Honduras cada vez tienen menos remilgos para presentarse en público como lo que son: enemigos de la prensa independiente. Somos el objetivo. Pero este artículo no se trata de eso, sino de qué hacer ante eso.

Un párrafo basta para ejemplificar la situación de partida.…  Seguir leyendo »

EL periodista José Rubén Zamora es detenido este sábado 30 de julio en Ciudad de Guatemala.Moises Castillo (AP)

Viste sus típicos jeans y esa camisa, ya algo vieja, de cuadros rojos y negros. Viste como quien está en casa sin miedo a ser perturbado. Y así, sin previo aviso, una visita familiar es interrumpida por elementos de la Policía Nacional Civil (PNC). Son las 14:20 horas del viernes 29 de julio en la Ciudad de Guatemala, y el operativo, dirigido por el Ministerio Público (MP) y la Fiscalía Especial contra la Impunidad (FECI) ha comenzado. Su primer objetivo es la casa del galardonado periodista, presidente y fundador de elPeriódico, José Rubén Zamora.

Pero la PNC no ingresa por la puerta, sino por el techo de la vivienda.…  Seguir leyendo »

‘It will become lethally dangerous to handle, let alone publish, documents from US government sources.’ Protesters in Rome urge the UK not to extradite Julian Assange. Photograph: Simona Granati/Corbis/Getty Images

In the course of the next few days, Priti Patel will make the most important ruling on free speech made by any home secretary in recent memory. She must resolve whether to comply with a US request to extradite Julian Assange on espionage charges.

The consequences for Assange will be profound. Once in the US he will almost certainly be sent to a maximum-security prison for the rest of his life. He will die in jail.

The impact on British journalism will also be profound. It will become lethally dangerous to handle, let alone publish, documents from US government sources. Reporters who do so, and their editors, will risk the same fate as Assange and become subject to extradition followed by lifelong incarceration.…  Seguir leyendo »

The stereotype of the “brave journalist”, or the “courageous journalist” has been troubling me for a while. To label us “brave” is to fight your battles from our shoulders. The burden of bearing witness and speaking truth to power comes at great personal risk for journalists in many countries around the world. They live a relentless struggle, slapped with lawsuits and criminal cases for sedition, defamation, tax evasion and more. Their lives, and too often the lives of their families, are made miserable. This World Press Freedom Day, consider the toll it takes on them not only to be journalists, but also to be “brave”.…  Seguir leyendo »

‘We should fete the bravery of journalists such as Rana Ayyub, who stand tall in the face of relentless attacks from Narendra Modi’s ruling BJP.’ Photograph: Chandan Khanna/AFP/Getty Images

Should we be celebrating press freedom at all today? Last year a record number of journalists were jailed worldwide. Five out of every six of us live in a country where press freedom has declined over the past five years; some 400 journalists have been killed in the same time frame. Vladimir Putin has crushed the last vestiges of independent journalism inside Russia. And from India to the Philippines to the UK, there’s been a sharp rise in coordinated, misogynist attacks against female journalists.

There seem few causes for celebration, then. And yet this year, I’m daring to believe there’ll be some cautious reasons for hope.…  Seguir leyendo »

Según la justicia peruana, la publicación de esta columna, así como la anterior sobre la demanda presentada por el excandidato presidencial César Acuña contra el periodista Christopher Acosta y el director general de Penguin Random House Perú, Jerónimo Pimentel, podría suponer que estoy incurriendo en el delito de difamación.

De hecho, si usted comparte o cita fragmentos de esta o la anterior columna referidos a acciones atribuidas a Acuña por distintas fuentes en el libro escrito por Christopher Acosta, podría estar también, según el fallo en primera instancia dictado por el juez Raúl Jesús Vega, cometiendo ese delito.

El lunes 10 de enero, el juez Jesús Vega sentenció por difamación agravada a Acosta y Pimentel, condenándolos a dos años de prisión suspendida y al pago de una reparación civil de 400,000 soles (unos 100,000 dólares).…  Seguir leyendo »

¡Bendita impertinencia de la prensa!

Coincidiendo con la entrega del XIX Premio Internacional de Periodismo de EL MUNDO a Anne Applebaum, autora de El ocaso de la democracia y gran debeladora del «telón de acero» de la desinformación comunista, así como de los celajes del populismo de los «hechos alternativos», todos los jefes de prensa al unísono de la Alianza Frankenstein que sustenta a Pedro Sánchez en La Moncloa suscribían una solicitud para que el Congreso pusiera una mordaza a determinados medios –sin especificar– que habrían roto el «clima de cordialidad» imperante. Tan extravagante carta petitoria por parte de los grupos parlamentarios evoca la anécdota del redactor-jefe al que galardona el Gobierno galo y, esperando los plácemes de su director por tal reconocimiento oficial, se topa con su reproche.…  Seguir leyendo »

El Premio Nobel de la Paz Dimitri Muratov. Alexander Zemlianichenko

La penúltima ocasión en la que un ruso recibió el Premio Nobel de la Paz fue en 1990. Se llamaba Mijail Gorbachov y era sólo ruso a medias, porque era también soviético. No cualquier soviético, por cierto, porque era uno que había puesto fin a una guerra, aun si fría, y parecía haberle bajado la persiana a un siglo. Tampoco fue un soviético cualquiera el único otro ruso que recibió ese galardón. De hecho, el físico, opositor y referente moral Andrei Sajarov, cuyo nombre lleva otro premio, a la Libertad de Conciencia, que concede el Parlamento Europeo desde 1988, practicó una de las maneras más elegantes de ser un ciudadano soviético, que era ser antisoviético.…  Seguir leyendo »

Cameras and pictures of journalists killed in Mexico are placed at the Angel of Independence square during a protest by journalists in Mexico City on May 16, 2017. (Yuri Cortez/Agence France-Presse/Getty Images)

On Sunday, the 35-year-old Pakistani journalist Shahid Zehri was killed by an explosion in the industrial city of Hub. Assailants attached a bomb to his car and detonated it by remote control. The Baluch Liberation Army, a banned separatist group, claimed responsibility.

Just three days before Zehri’s killing, the Norwegian Nobel Committee sent a signal of support for independent journalism by awarding its Peace Prize to journalists Maria Ressa of the Philippines and Dmitry Muratov of Russia.

The killing of a Pakistani journalist just days after the Nobel announcement vividly illustrates the growing threats to media freedom around the world. We’re accustomed to hearing about crackdowns on the press in autocracies such as Russia.…  Seguir leyendo »

Like so many of Maria Ressa's former CNN colleagues, I have followed her career with admiration and with more than a little concern for her safety. The indomitable journalist has just been awarded the Nobel Peace Prize along with Russian journalist Dmitry Muratov.

When Philippine President Rodrigo Duterte was asked, shortly before being sworn in, what he would do about the high murder rate of journalists, and declared, "Just because you're a journalist you're not exempted from assassination, if you're a son of a b*tch", I shuddered for one of the most courageous journalists I've ever known. But she kept on.…  Seguir leyendo »

‘In the face of multiple threats, criminal charges and two arrests, Maria Ressa has continued to speak out.’ Maria Ressa is escorted by police after posting bail. Photograph: Eloisa Lopez/Reuters

For the first time, a Filipino person, Maria Ressa, has been awarded the Nobel peace prize – “a win for Filipinos, for journalists, and for the global fight to uphold press freedom,” as her colleague Lian Buan puts it.

Ressa, the co-founder and chief executive of the news site Rappler, shares the prize with the Russian journalist Dmitry Muratov in recognition of their individual activism and relentless fights for press freedom. She is a symbol of courage in light of the human rights situation in the Philippines. Since the president, Rodrigo Duterte, took office in 2016, even residents with no link to drugs have been touched by the thousands of extrajudicial killings that have taken place.…  Seguir leyendo »

A woman walks near a mural with the Cuban flag in Havana on Jan. 12. (Yamil Lage/AFP, Getty Images)

Since mid-July, whenever Cuban journalist Camila Acosta looks out her window, there are five people watching over her home in Havana: two policemen, two women dressed in everyday clothes and one man — always a man — also in plain clothes; she’s certain he is from Cuba’s state security agency.

Acosta was arrested while covering anti-regime protests that erupted in the Cuban capital in July. It was the biggest show of defiance in decades against the communist era that began in 1959.

Like hundreds of others, Acosta was detained. Officially, she says she is facing charges of “public disturbance” and “inciting crime.”…  Seguir leyendo »

Police detain a journalist holding a poster that reads "We will not stop being journalists" during picketing in Moscow on Aug. 21. (Denis Kaminev/AP)

“This message was created by foreign mass media performing the function of a foreign agent”. Under Russian law, this is what I have to write every time I publicly post anything online — whether it’s a cat photo on Instagram, a birthday wish for a friend or this article. I have no other choice — because I’m a journalist.

If I fail to include such a disclaimer — or if I commit one of the many other possible violations of the Russian foreign agent law meant to silence freedom of the press and freedom of speech — I risk going to prison.…  Seguir leyendo »

Protección para los medios de comunicación vulnerables en Burundi

Jean Bigirimana, reportero de Iwacu, un medio de noticias independiente de Burundi, tras haber recibido una llamada de una fuente del servicio de inteligencia del país salió de su casa el día 22 de julio de 2016  alrededor de la hora del almuerzo y prometió regresar pronto. Esa fue la última vez que su esposa, Godeberthe Hakizimana, lo vio.

Para el editor en jefe de Iwacu, Abbas Mbazumutima, los días posteriores a la desaparición fueron “fríos” e “inexplicables” ya que estuvo a la cabeza de un equipo de reporteros que, luego de una tibia respuesta por parte de las autoridades, tomaron el asunto en sus propias manos y se dedicaron a  buscar a Bigirimana.…  Seguir leyendo »

Malala Yousafzai is interviewed ahead of the Cricket World Cup opening party along The Mall in London on May 29, 2019. (Kirsty Wigglesworth/AP)

A new law could mark the beginning of the end for Pakistan’s hard-won media freedoms.

In 2009, I set out to broadcast a live show direct from the Swat Valley in northern Pakistan — right after the government had signed a peace deal with the Pakistani Taliban, which controlled the area at the time. But only a few hours before the show, one of my reporter friends, Musa Khan Khel, was gunned down by unknown people in Taliban territory. That evening I led a rally to protest his death. One of the people who came was an 11-year-old blogger by the name of Malala Yousafzai.…  Seguir leyendo »

La captura de medios con la excusa de la COVID

Desde que comenzó la pandemia, hace 18 meses, los gobiernos autocráticos en todo el mundo aumentaron su control sobre el flujo de la información. Todas estas adquisiciones de poder son intentos avanzados de «captura de medios», un término que abarca las diversas formas en que los gobiernos, las corporaciones y otras entidades poderosas tratan de influir sobre las noticias para proteger intereses creados.

La captura de medios no se limita a las épocas de crisis, en gran parte del mundo, incluidas ciertas regiones de Europa Central y América Latina, los medios son controlados por los amigotes del gobierno. Pero las crisis crean oportunidades para actuar incluso con mayor descaro, con la excusa de combatir la difusión de información incorrecta y la desinformación con consecuencias potencialmente mortales.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin looks at the news media as he meets with President Biden on June 16 in Geneva. (Patrick Semansky/AP)

As September’s parliamentary elections approach, Russia has made it increasingly difficult for independent media — outlets that are neither owned nor directly controlled by the Kremlin — to continue operating. And it’s doing so whether or not the outlets criticize the Kremlin.

VTimes, an online Russian news site, shut down on June 12, Russia’s Independence Day, a month after the Kremlin designated its domain administrator a “foreign agent” — which exposed VTimes editors and journalists to criminal prosecution and possible imprisonment.

The VTimes story reveals the many tactics Russia deploys to silence independent media. Our research shows that, at least in the short run, this tactic may reduce media coverage critical of the government.…  Seguir leyendo »

La muerte de la libertad de prensa en Hong Kong

El periódico hongkonés Apple Daily ha sido obligado a cerrar. El día del cierre, la gente hizo fila para comprar un último ejemplar; se imprimió un millón. El destino de la publicación estaba sellado desde el año pasado, cuando el gobierno comunista de China impuso a Hong Kong una dura Ley de Seguridad Nacional. La policía allanó sus oficinas; amenazaron con violencia a sus periodistas; inmovilizaron sus activos, de modo que ya no pudo pagar salarios. Arrestaron a varios directivos y al editorialista.

Al periódico se lo acusó del delito de «confabulación con potencias extranjeras», o como expresó rudamente el ex jefe del ejecutivo hongkonés, C. …  Seguir leyendo »

Pakistani journalists and members of civil society take part in a demonstration to condemn attacks on journalists, in Islamabad, Pakistan, on May 28. (Anjum Naveed/AP)

For some elements in Pakistan, it is not enough that I have been taken off the air. They want to see me behind bars. Last month, I was banned from appearing on the talk show I have hosted for two decades, “Capital Talk,” on Geo News. I was also stopped from writing my column in Pakistan’s most popular Urdu-language newspaper, Jang. Now I face the prospect of sedition charges. The maximum punishment under the law is life imprisonment.

My apparent crime was a speech I gave at a protest in solidarity with journalist Asad Toor last month. On the night of May 25, three unidentified men entered Toor’s apartment, tied him up and tortured him.…  Seguir leyendo »