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A Nio electric car factory in Hefei, China. Credit Keith Bradsher/The New York Times

If you are in the market for an electric vehicle today, there’s a good chance you’ll buy a Tesla.

Fast forward a couple of years, and this may no longer be true. Traditional automakers like General Motors and Toyota — as well as a slew of Chinese companies like BYD, Nio, Xpeng and Li Auto — are making their own electric models available to U.S. consumers.

Indeed, as the rapidly growing market for electric cars surpasses 500 manufacturers, cross-border competition is only getting fiercer. Although Tesla’s U.S. market share of all-electric vehicles was 79 percent in 2020, it may drop to 56 percent by the end of the year.…  Seguir leyendo »

Cars and cyclists in Times Square in New York. More than 300 corporates are pushing the Biden administration to almost double the US' target for cutting its greenhouse gas emissions in 2021. Photo: Getty Images.

In his first 100 days, US President Joe Biden has taken laudable steps to address climate change including establishing a ‘whole of government’ approach, rejoining the Paris Agreement and embedding climate experts to take action across the administration.

But now the real challenge looms. In order for the US to affirm its legitimacy on climate in a politically divided landscape at home, Biden needs to simultaneously prioritize domestic policy action, while rebuilding international alliances to show that his administration can deliver on its long-term commitments.

Specifically, the US needs to get three things right during the Leaders’ Summit on Climate that Biden is hosting this week: demonstrate its commitment to federal-level action that will ensure long-term policy change, validate the durability of transatlantic relationships while expanding partnerships and deftly manage cooperation-competition dynamics with China.…  Seguir leyendo »

This Climate Deal Is Good for Earth and the Economy

Tucked into the huge omnibus spending package that President Trump signed before leaving office was something out of sync with his administration’s regressive climate agenda: Legislation that authorized a phase-down in the production and use of heat-trapping chemical coolants known as hydrofluorocarbons.

These greenhouse gases are enormously potent, 1,000 times more so than carbon dioxide in its warming effect on the planet. The action, part of a huge appropriations bill, was widely seen as one of the most important actions in years to slow climate change.

President Biden is now asking the Senate to take the next step: move forward with the ratification of an amendment to the Montreal Protocol of 1987, which sets targets for the global phase-down of HFCs.…  Seguir leyendo »

América Latina necesita ayuda para combatir el cambio climático

Joe Biden ha dejado claro que el cambio climático estará al centro de su agenda política nacional e internacional con una relevancia que ningún presidente le ha dado antes. Como candidato, propuso el plan climático más ambicioso de cualquier gobierno en la historia, pues prometió llegar a cero emisiones netas para 2050. Como presidente electo, nombró al exsecretario de Estado John Kerry funcionario encargado del cambio climático dentro de su gabinete.

Será importante que Estados Unidos coordine el combate al cambio climático a nivel mundial, desde los emisores de rápido crecimiento en Asia hasta los socios determinados en Europa. Sin embargo, tal vez América Latina es donde más le conviene al gobierno entrante comenzar a formar alianzas.…  Seguir leyendo »

Alexandria Ocasio-Cortez addresses a crowd at the annual Women's March on 19 January 2019. Ocasio-Cortez is one of the newly-elected Democrats pushing for a Green New Deal. Photo: Getty Images.

Given the partisan state of US politics, how can discussion on climate change be depoliticized? Is there a path forward for bipartisan action on the climate without major changes in US politics?

Donald Trump has taken an active interest in combating the basic facts of climate science. But it hasn’t worked. Indeed Trump’s rhetorical attacks on climate science appear to have backfired. The percentage of Americans that believe in climate science has increased 3 per cent since last March, bringing the total to roughly 73 per cent, and 7 in 10 Americans take this issue personally.

Trump’s attacks on internationalism also seem to be failing at least when it comes to the environment.…  Seguir leyendo »

Un parque de remolques destruido por el fuego que arrasó Paradise, California, este mes. Credit John Locher/Associated Press

No hace falta decir que el gobierno de Donald Trump está profundamente en contra de la ciencia. De hecho, está en contra de la realidad objetiva. Sin embargo, su control del gobierno sigue siendo limitado: no se extendió lo suficiente para evitar que se diera a conocer la más reciente Evaluación Nacional del Clima, que detalla los impactos actuales y futuros esperados del calentamiento global en Estados Unidos.

Es cierto, el informe se dio a conocer el Viernes Negro, evidentemente con la esperanza de que se perdiera en el alboroto. La buena noticia es que la estrategia no funcionó.

En esencia, esta evaluación confirma, con una gran cantidad de detalles adicionales, lo que cualquiera al tanto de la ciencia climática ya sabía: el cambio climático supone una gran amenaza para el país y ya se están comenzando a sentir algunos de sus efectos adversos.…  Seguir leyendo »

Street vendors and customers at a market near a coal fired power plant in Huainan, Anhui province, China.CreditCreditKevin Frayer/Getty Images

At long last, a handful of political leaders are starting to set goals on greenhouse emissions that are consistent with the magnitude of the climate crisis.

One of the boldest strokes yet came early this week from Gov. Jerry Brown of California. He signed a bill establishing a legal target of zero emissions for the state’s electricity system by 2045. Additionally, in a leap of imagination that nobody saw coming, he signed another document: an executive order setting a goal of zero emissions by 2045 for the entire California economy, not just electricity. That includes cars, trucks, agriculture and every other activity that puts emissions into the air.…  Seguir leyendo »

Mapa 1. Mayores desastres meteorológicos y climáticos en EEUU en 2017

Tema

El primer año de la presidencia de Donald Trump ha sido negativo en materia climática. Internamente América ha dado los primeros pasos para desmantelar las iniciativas climáticas del presidente Obama. En el ámbito internacional EEUU anunciaba su retirada del Acuerdo de París tan pronto como sea posible. La comunidad internacional ha reaccionado apoyando firmemente el Acuerdo de París. Sin embargo, se necesita mayor ambición para cerrar la brecha entre los objetivos climáticos y las acciones de mitigación determinadas a nivel nacional.

Resumen

El segundo default (incumplimiento)1 climático de EEUU, con el anuncio de Trump de retirarse del Acuerdo de París tan pronto como sea posible, y el inicio del desmantelamiento de la política climática federal de la era Obama, no hacen sino exacerbar la insuficiencia de la acción climática preexistente a nivel global.…  Seguir leyendo »

Scott Pruitt during an interview in his office at the Environmental Protection Agency in October. Credit Andrew Harrer/Bloomberg

The Trump administration is making it harder to find government information about climate change on the web. If you searched Google for the words “climate change” a little over six months ago, one of the first hits would have been the Environmental Protection Agency’s website.

But that was before April 28, when the agency began systematically dismantling its climate change website, which had survived Democratic and Republican administrations and was a leading source of information on a global problem that the president, as a candidate, labeled “a hoax.”

If you search those words today, a link to the E.P.A. site may not appear until the second or third search results page, and sometimes not even then, depending on your browser settings.…  Seguir leyendo »

A replica of the Statue of Liberty is seen emitting smoke from its torch at the Rheinaue Park during the COP23 United Nations Climate Change Conference. Photo: Getty Images.

Why was this round of COP, the annual UN climate change talks which finished last week, important? 

It was important for two reasons. One is it was the first COP (Conference of the Parties) after President Donald Trump announced America’s intention to withdraw from the Paris Agreement so there was a question mark around what the politics were going to look like at these negotiations and what kind of role America would now play.

The second reason, which is more important, is there is a deadline in 2018 for agreeing what the negotiators have been calling the ‘rulebook’ for the Paris Agreement, which is essentially the rules of the game for how the agreement will actually operate after 2020.…  Seguir leyendo »

Bajo el liderazgo del presidente Donald Trump, Estados Unidos tomó otro paso importante hacia el establecimiento de un Estado forajido el 1 de junio, fecha en la que el país se retiró del acuerdo climático de París. Durante años, Trump ha contemplado una extraña teoría conspirativa según la cual, en palabras de Trump expresadas en el año 2012: “el concepto del calentamiento global fue inventado por y para los chinos para lograr que la industria norteamericana dejara de ser competitiva”. Sin embargo, esa no fue la razón por la que Trump promovió la retirada de Estados Unidos del acuerdo de París.…  Seguir leyendo »

Esta imagen de archivo muestra la desforestación ilegal en el estado amazónico de Pará, en Brasil. Este país suramericano ha comenzado a considerar disminuir las protecciones ambientales a las que se comprometió en el Acuerdo de París, al tiempo que Estados Unidos anuncia su retiro de este pacto mundial. Credit Andre Penner/Associated Press

El anuncio del presidente Donald Trump de que Estados Unidos se retiraría del Acuerdo de París, fue recibido con consternación y temores de que la decisión pondrá en riesgo este pacto global. Para América Latina, que de manera unánime apoya los esfuerzos planetarios para enfrentar el cambio climático, la estrategia dificultará cumplir los objetivos climáticos y tensará las relaciones con Estados Unidos.

Los países de América Latina se encuentran entre los más comprometidos en el combate del cambio climático. Casi tres cuartas partes de los ciudadanos en la región, uno de los porcentajes más elevados en el mundo, consideran que el cambio climático es un problema muy serio.…  Seguir leyendo »

Qué piensan los científicos españoles en Estados Unidos

Donald Trump ha anunciado recientemente que Estados Unidos abandona el Acuerdo de París, marco de Naciones Unidas sobre el cambio climático. ¿Qué significa esta decisión? ¿Por qué el presidente de Estados Unidos decide abandonar un acuerdo histórico tejido durante años, firmado por 195 países y ratificado por el 75% de ellos?

Las respuestas no son fáciles. Trump representa un sector de la población, tal vez relevante, que no entiende de decisiones globales que afectan a su economía local, aunque traten de responder a los retos a los que nos enfrentamos como humanidad.

Estos retos se derivan del antropoceno, la nombrada edad de los humanos en la que vivimos actualmente.…  Seguir leyendo »

No puedo decir que Donald Trump sorprende con su discurso anunciando la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de Paris sobre cambio climático; eso se veía venir. Pero sí despierta un impulso irrefrenable de decir: ¡protesto!

Son las convicciones políticas y morales las que se conmocionan ante una acumulación de argumentos cargados de distorsiones y falsedades. Decir que en París hubo una suerte de conspiración del mundo contra la economía norteamericana es alterar sustancialmente el sentido profundo de lo acordado en la COP21. Allí cada país dijo a lo que se comprometía voluntariamente para disminuir el efecto invernadero, también EE UU.…  Seguir leyendo »

La decisión del presidente Donald Trump de retirar a Estados Unidos del acuerdo climático de París no sólo es peligrosa para el mundo: también es sociopática. Trump está infligiendo daño a terceros deliberadamente y sin ningún remordimiento. La declaración de Nikki Haley (embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas) de que Trump no descree del cambio climático lo hace todavía peor: implica que Trump pone en peligro el planeta a sabiendas y descaradamente.

Trump anunció su decisión con altanería, bramando que un acuerdo internacional que es simétrico en todos los aspectos, entre todos los países del mundo, es en realidad un truco, un complot antiestadounidense.…  Seguir leyendo »

Donald Trump en la Casa Blanca en mayo Credit Eric Thayer para The New York Times

Donald Trump acaba de retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París sin tener una buena razón. No digo que su decisión sea errónea. Lo que digo es que literalmente no nos dio ninguna justificación de peso que sustente esa decisión (bueno, sí mencionó algunas cifras sobre la supuesta pérdida de empleos, pero nadie cree que sepa, o le importe, de dónde sacó esos números). Solo fue algo que se le ocurrió.

Pasa lo siguiente: lo que acaba de suceder en materia climática no es un caso inusual, en parte porque Trump no es un republicano inusual. Al actual Partido Republicano no le preocupa el fondo; no recaba pruebas ni hace análisis para formular o incluso justificar las posturas que adopta en sus políticas.…  Seguir leyendo »

Manifestation contre la décision de Donald Trump de retirer les Etats-Unis de l'Accord de Paris sur le climat. Chicago, 2 juin 2017. © Scott Olson/Getty Images/AFP

Le retrait de l’Accord de Paris relève-t-il de l’exercice légitime de la souveraineté par le locataire de la Maison-Blanche? Ou est-ce l’acte d’un dangereux démagogue qui refuse d’inscrire son pays dans l’ordre du monde, tel qu’il peut être pensé dans les termes d’un droit naturel auquel l’Etat le plus puissant ne peut prétendre déroger?

On définit le droit naturel comme un régime et de droits et d’obligations que l’on peut inférer par l’examen d’un certain ordre de la nature et de la nature humaine. Cette conception a varié plusieurs fois, mais on parle des droits naturels de l’homme, dont le droit à la vie et à un environnement sain qui supposent un ordre des choses favorisant l’épanouissement des êtres humains.…  Seguir leyendo »

Cuando el Presidente Donald Trump anunció el abandono de Estados Unidos del acuerdo climático de París, justificó la medida diciendo “el caso es que el Acuerdo de París es muy injusto para Estados Unidos, al más alto nivel”. ¿Lo es?

Para evaluar la afirmación de Trump, es importante entender que cuando preguntamos cuántos países deberían recortar sus emisiones de gases de invernadero, en lo esencial estamos hablando de cómo distribuir un recurso limitado. Como si estuviéramos hablando de cómo cortar un pastel de manzanas cuando más gente con hambre quiere un pedazo grande y no hay pedazos suficientes para satisfacer los deseos de todos.…  Seguir leyendo »

El planeta y la ética egoísta de Trump

La noticia de que Trump ha decidido que Estados Unidos abandone el acuerdo climático de París no ha sorprendido al mundo, por más que haya podido molestarle. Lo había anunciado ya el propio Trump durante su campaña electoral en repetidas ocasiones. En el fondo, la decisión no es más que una consecuencia de la aplicación del lema que inspira su gobierno: America First.

Que América es lo primero no fue solo un simple eslogan para captar el voto descontento y nostálgico americano -que era mucho como se vio-, sino que constituye la verdadera clave y razón de ser de cualquier movimiento de Trump en política exterior.…  Seguir leyendo »

El presidente Donald Trump ha anunciado la retirada de Estados Unidos del acuerdo climático firmado en París en 2015, el histórico tratado de las Naciones Unidas que tanto trabajo nos costó conseguir. Trump comete un error que tendrá graves consecuencias para su país y para el mundo.

Trump afirma que intentará renegociar el acuerdo de París o redactar otro. Pero los líderes de todo el mundo ya han aclamado el acuerdo como un enorme avance en la lucha contra el cambio climático, una victoria de la cooperación internacional y una bendición para la economía global. Y eso sigue en pie.

Entre los muchos problemas de la actualidad, el cambio climático es único, por su escala global.…  Seguir leyendo »