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La energía verde es la primera pieza

A medida que los lideres del mundo se reúnen en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27), se hace evidente que para evitar el desastre son necesarias medidas más audaces. La ONU ya ha advertido que los esfuerzos globales por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) siguen siendo insuficientes para limitar el aumento de las temperaturas a 1,5º Celsius con respecto a los niveles preindustriales.

La descarbonización del sector energético es crucial para cumplir ese objetivo. La electricidad representa cerca de un 25% de las emisiones GEI del planeta y, además, tendrá un papel esencial en la descarbonización de otros sectores, como la construcción, el transporte y la manufactura.…  Seguir leyendo »

© Luca Sola/AFP/Getty Images | Miners wait to start their shift in the Khutala Colliery mine in Kendal, South Africa

Dumisani Mahlangu sits in the cab of a dragline excavator, digging 40-tonne shovels of coal from an opencast mine outside Johannesburg. “Coal has made me what I am”, he says of his well-paid job in a country where one in three people lacks work. “I wanted to be a doctor, but God put me in the mines”.

South Africa is among the world’s most coal-dependent nations. Coal accounts for roughly 85 per cent of its electricity, making the country of 60mn people the world’s 13th-biggest emitter of carbon, bigger than Britain.

That puts South Africa, with income per capita of roughly $7,000, among the most inefficient at turning fossil fuels into economic output.…  Seguir leyendo »

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27) de noviembre llega en un momento de agitación económica y geopolítica que afecta a la seguridad alimentaria y la salud pública, entre otros sectores. Pero los desafíos inmediatos que enfrentamos no deben distraernos de una verdad irrefutable: la batalla más importante que enfrentará nuestra generación es la lucha contra el cambio climático.

Este año las lluvias extremas causaron una de las catástrofes más mortíferas de este siglo en Sudáfrica. Actualmente, las peores inundaciones en la historia de Pakistán dejaron bajo agua a un tercio del país. Lejos de ser situaciones insólitas, esos eventos climáticos graves se están convirtiendo en algo normal.…  Seguir leyendo »

A platform converting green energy to hydrogen in Scheveningen, the Netherlands, August 2022 . Piroschka van de Wouw / Reuters

If climate change is the challenge of the century, hydrogen could be the dark-horse solution. So far, it has received little attention compared with other options to reduce greenhouse gas emissions, such as solar or electric vehicles, but that is changing fast. Money and labor are flowing into hydrogen companies, projects, and infrastructure, almost all of them focused on producing hydrogen supplies that emit little to no carbon, thanks to rapid and profound technology and policy advances. Since 2020, developers have announced more than 150 new hydrogen production projects, now exceeding 250 gigawatts of new power production (roughly ten times all renewable power added by China last year and three times the renewable power additions for the whole world).…  Seguir leyendo »

La guerre de l’énergie fait rage. Non seulement à l’échelle internationale entre la Russie et l’Union européenne, mais aussi en France sur le plan politique. A qui la faute ? Tandis que l’opposition ne cesse de dénoncer le court-termisme et le clientélisme énergétique ayant conduit à cette situation, le Directeur général d’EDF et le président de la République s’en renvoient la responsabilité. L’idée sous-tendant la querelle est que la sobriété énergétique à laquelle le gouvernement exhorte aujourd’hui les Français, pour éviter cet hiver coupures et black-out, est un accident de parcours : c’est à cause de la guerre en Ukraine  ; c’est parce qu’on a fermé Fessenheim  ; c’est parce qu’on a pris du retard dans le développement des renouvelables, etc.…  Seguir leyendo »

Plantarle cara a Putin y ganar la guerra del clima

Si es cierto eso de que Europa se construye a base de crisis, de esta saldrá fuerte, robusta y cohesionada, o sin futuro alguno. La geopolítica ha vuelto a primera línea reivindicando el papel estratégico que siempre tuvo.

En diciembre de 2019, Ursula Von der Leyen, recién elegida presidenta de la Comisión Europea, acudió a la cumbre del clima que se celebraba en Madrid para anunciar el Pacto Verde Europeo, la estrategia que aspiraba a trascender la política ambiental para convertirse en el modelo de desarrollo de una Europa que, escuchando a la ciencia, entendía que el único futuro posible pasaba por acelerar la transición ecológica.…  Seguir leyendo »

A sea turtle swims with scuba divers in the depth of Ras Mohammed protection area near Sharm el-Sheikh in Egypt. Photo by TARIK TINAZAY/AFP via Getty Images.

As COP26 drew to a close in Glasgow, Egyptian officials announced their priorities for COP27, emphasizing climate finance and climate adaptation – a new approach given previous COPs mainly focused on mitigation, reducing emissions to limit climate damage.

This was followed by the COP27 presidency outlining its vision at MENA Climate Week 2022 to achieve ‘substantive and equal progress’ on all aspects of the negotiations, and Egypt emphasizing its intention to focus on implementing existing carbon reduction targets rather than pushing for further carbon cuts.

Egypt argues it is hosting COP27 on behalf of African nations and that, while it is promoting the interests of the developing world, it will be an impartial arbiter.…  Seguir leyendo »

Aerogeneradores en unas colinas en Vélez-Málaga, España. Foto: Karan Jain

Tema [1]

España habría de adelantar su neutralidad en carbono al año 2045 (el resto de los gases de efecto invernadero para 2050), al igual que ya lo ha hecho Alemania.

Resumen

Es conveniente adelantar la fecha de neutralidad en carbono de España y de la UE a 2045 al objeto de responder de manera más adecuada a las demandas de la ciencia del clima, aumentar la seguridad energética y seguir liderando la acción climática mediante el ejemplo, al tiempo que la UE se posiciona en la economía del futuro. Asimismo, tras estudiar la ambición climática a medio plazo (2030) de la UE y de países europeos de referencia (Alemania, Francia e Italia), además del Reino Unido, este análisis plantea la conveniencia de una revisión al alza del objetivo de mitigación de emisiones de España para esa fecha en el marco de la actualización del Plan Nacional Integrado de Energía y Clima.…  Seguir leyendo »

El cambio climático inducido por los seres humanos está causando amplias perturbaciones ambientales y afectando las vidas de miles de millones de personas en todo el mundo. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (GIECC), el planeta enfrentará peligros climáticos inevitables durante las próximas dos décadas. Pero, considerando que las emisiones promedio de gases de efecto invernadero entre 2010 y 2019 fueron las máximas históricas, sencillamente no estamos haciendo lo suficiente para limitar el calentamiento global a 1,5 °C.

El informe del GIECC publicado en abril recomienda que el mundo reduzca rápidamente la oferta y demanda de combustibles fósiles a partir de ahora hasta 2050: el 95 % en el caso del carbón, el 60 % para el petróleo y el 45 % para el gas natural.…  Seguir leyendo »

Nuestro planeta se enfrenta a una triple crisis cuyos componentes son la crisis climática, la crisis de la naturaleza y la crisis de la contaminación. Esta triple crisis tiene una causa en común: la economía de los combustibles fósiles. El petróleo, el gas y el carbón se sitúan en la raíz del descontrol de las alteraciones climáticas, de la diseminación de la pérdida de biodiversidad  y de la generalización de la contaminación por plásticos. La inferencia es clara y debe ser de crucial importancia durante la reunión de líderes políticos que se celebrará en Estocolmo esta semana con motivo de conmemorar el 50º aniversario de la primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano.…  Seguir leyendo »

A worker at the Olkaria Geothermal Project, operated by Kenya Electricity Generating Company (Kengen), in Hell’s Gate in May last year © Patrick Meinhardt/Bloomberg

In Hell’s Gate, a two-hour drive north of Nairobi, steam gushes out of the earth’s crust, generating a renewable form of energy that supplies almost half of Kenya’s current electricity needs. The steam is captured in miles of green pipes, which coil across the hillsides like giant pythons towards power stations that convert the volcanic energy into electricity.

What started as a quirky experiment 40 years ago is now a serious industry. Kenya has sufficient geothermal reserves to multiply its current installed capacity by at least eight times, according to the Energy and Petroleum Regulatory Authority, the country’s energy regulator. In theory that would give it the opportunity to massively ramp up renewable-powered industries from green manufacturing to green hydrogen.…  Seguir leyendo »

La ecología se ha convertido en teología: a diferencia de la ciencia, que se basa en la crítica, la ecología procede por afirmaciones. No se admite discusión, so pena de ser tachado de fascista o secuaz del capitalismo estadounidense. Al volverse fundamentalistas, los ecologistas perjudican su propia causa porque, a falta de una discusión abierta, provocan un escepticismo cada vez mayor, o incluso un rechazo total de sus teorías. ¿Es posible adoptar sobre este argumento tan serio un camino intermedio que separe lo cierto de lo improbable? ¿Estamos todavía a tiempo de restaurar la verdad y distinguir entre política y ciencia?…  Seguir leyendo »

Gasoline prices hover around $4 a gallon for the least expensive grade at several gas stations in Washington, D.C., on April 11. Chip Somodevilla/Getty Images

As motorists make plans for the summer driving season, U.S. gasoline prices are near record highs. Yet some relief may be in sight: Falling oil prices mean pump prices should dip below $4 per gallon in the coming weeks—though the looming risk of further disruptions to Russian oil supply means the relief risks proving short lived.

A key reason for the lower oil prices was the Biden administration’s recent announcement of the largest release of oil in U.S. history from the nation’s strategic stockpiles, followed by a smaller, but still sizable, release from European countries. In explaining this move, U.S. President Joe Biden acknowledged a difficult truth: More fossil fuels are required at this time to meet the world’s current energy needs.…  Seguir leyendo »

La de Rusia es una guerra de los combustibles fósiles

Por un lado, podría parecer indudable que la invasión de Rusia a Ucrania es una guerra posibilitada y exacerbada por el apetito insaciable del mundo por los combustibles fósiles. Es imposible que no sea así: Rusia es un petro-Estado —su economía e influencia global dependen en gran medida de sus vastas reservas de petróleo y gas natural— y Vladimir Putin es su petromonarca, uno más en una línea de personajes repugnantes con los que las democracias liberales siguen haciendo negocios porque tienen algo que les es indispensable.

La salida de este predicamento también parecería obvia y urgente. Acelerar nuestra transición a combustibles renovables baratos y abundantes nos permitiría resolver al mismo tiempo dos amenazas graves al planeta: la amenaza de los hidrocarburos, causantes del calentamiento climático y la contaminación del aire, y la de los dictadores que determinan su abastecimiento.…  Seguir leyendo »

As Russia’s invasion of Ukraine becomes more violent, the world is on the cusp of what may become the worst energy crisis since the 1970s. Whereas those crises only involved oil, Russia is one of the world’s largest producers of nearly every form of energy—oil, natural gas, coal, and even the fuel used in nuclear power plants. The unfolding energy calamity demands an immediate response to keep cars moving, homes powered and heated, and to prevent a global recession induced by high energy prices. But as policymakers look for quick fixes, there is also the urgency of weaning the world from fossil fuels, as a major United Nations report made clear last month.…  Seguir leyendo »

Employees at a factory in China adjust a batch of solar panels which will be exported to Sudan. Photo: Deng Heping/VCG/Getty Images.

The green energy transition, the process of shifting away from fossil fuels to renewable energy such as solar, wind, hydroelectric, geothermal, hydrogen or biomass energy, is critical to limiting global warming to the 1.5°C target aspired to in the 2015 Paris Agreement. But, in 2021, a report from the UN’s Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) found that the world is currently on track to exceed this target in  just two decades.

Reaching net-zero will have positive impacts on the global economy and reverberate through human systems around the world. However, accelerating the transition to a carbon-neutral economy requires a collective effort in order to mitigate the risks to the health and wellbeing of current and future generations posed by climate change.…  Seguir leyendo »

Los costes de la energía están subiendo de manera descontrolada en todo el mundo. Los precios del gas se disparan en Estados Unidos. Europa se ha sumido en una crisis energética al dispararse la tarifa de la calefacción. En el Reino Unido, hay ancianos que se quedan sin comida o calefacción para hacer frente a las subidas de las tarifas.

El sol se pone tras las bombas de varilla en las afueras de Saint-Fiacre, cerca de París. Christian Hartmann Reuters

Si bien parte de esta situación se debe a que el mundo se está reiniciando tras la pandemia, las políticas climáticas están haciendo subir los precios cada vez más.…  Seguir leyendo »

El futuro solo es renovable

Existen diferentes intereses, tanto políticos como financieros, que están volviendo a abrir iniciativas que se habían cerrado en la transición energética. Observamos, con perplejidad, cómo la propuesta de la taxonomía verde europea, que sirve de regla para medir la idoneidad o no de las necesarias inversiones millonarias, está cediendo ante el empuje de lobbies ligados a tecnologías que poco pueden aportar, solo zancadillear, a un futuro descarbonizado y renovable. Estamos hablando del gas fósil y de la energía nuclear.

Habiendo sido aprobada la propuesta por parte de la Comisión Europea, a partir de la interpretación del laxo Reglamento (UE) 2020/852 sobre la taxonomía de inversiones sostenibles, estamos incurriendo en un error tan grave como histórico al catalogar a ambas tecnologías como verdes y sostenibles.…  Seguir leyendo »

Las vicepresidentas socialistas primera y tercera del Gobierno, señoras Calviño y Ribera, publicaron el sábado pasado, en las páginas de EXPANSIÓN, un artículo titulado "Gas y nuclear en la taxonomía europea". Con él, trataban de argumentar la oposición de España, junto con Austria, Dinamarca y Luxemburgo, a que la energía nuclear y el gas se consideren como energías verdes por parte de la Unión Europea.

En él, no se encuentran muchos argumentos sólidos que expliquen la incomprensible posición de España contra el gas y, especialmente, contra la nuclear a la hora de ser consideradas verdes. Piden no confundirlas con aquellas energías, como las renovables, que no generan ningún residuo, llaman a no confundir a los inversores a la hora de recabar fondos para financiar las energías verdes, y, como gran argumento final, esgrimen que la UE lidera la agenda climática a nivel global y que es imprescindible que todos nos complementemos sobre la base de una taxonomía común.…  Seguir leyendo »

La solución del 2% para frenar la crisis climática

A medida que la crisis climática se agrava, hay demasiada gente que está pasando de negar la evidencia a la desesperanza. Hace unos años era habitual oír a personas que negaban el cambio climático, restaban gravedad a la amenaza o alegaban que era demasiado pronto para preocuparse por ella. Ahora son muchos los que dicen que es demasiado tarde. Se avecina el apocalipsis y no podemos hacer nada para evitarlo.

La desesperanza es tan peligrosa como la negación. Y es igual de engañosa. La humanidad dispone de recursos inmensos y, si los utiliza de forma sensata, aún puede evitar el cataclismo medioambiental.…  Seguir leyendo »