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América Latina necesita ayuda para combatir el cambio climático

Joe Biden ha dejado claro que el cambio climático estará al centro de su agenda política nacional e internacional con una relevancia que ningún presidente le ha dado antes. Como candidato, propuso el plan climático más ambicioso de cualquier gobierno en la historia, pues prometió llegar a cero emisiones netas para 2050. Como presidente electo, nombró al exsecretario de Estado John Kerry funcionario encargado del cambio climático dentro de su gabinete.

Será importante que Estados Unidos coordine el combate al cambio climático a nivel mundial, desde los emisores de rápido crecimiento en Asia hasta los socios determinados en Europa. Sin embargo, tal vez América Latina es donde más le conviene al gobierno entrante comenzar a formar alianzas.…  Seguir leyendo »

A closer view of Australia’s smoke plume on Jan. 6. Partially hidden by clouds, New Zealand is visible below the plume’s center. Credit Michael Benson/Japanese Meteorological Agency

I have a pastime, one that used to give me considerable pleasure, but lately it has morphed into a source of anxiety, even horror: earth-watching.

Let me explain.

The earth from space is an incomparably lovely sight. I mean the whole planet, pole to pole, waxing and waning and rotating in that time-generating way it has, and not the views from the International Space Station, which is in a low orbit about 200 miles up and gives us only part of the whole.

My earth-watching, made possible by NOAA and Colorado State University websites, originates in three geostationary weather satellites parked in exceedingly high orbits above the Equator.…  Seguir leyendo »

Climate change demonstration at Oxford Circus, London calls for governments around the world to show leadership on the issues. Photo by Robin Pope/NurPhoto via Getty Images.

As 2020 ends, optimism is beginning to percolate through climate campaigning and diplomacy spheres as key countries commit to ambitious targets. China has just announced its 2030 target of lowering its emissions per unit of GDP by more than 65 per cent – relative to 2005 – and has pledged carbon neutrality by 2060.

Joe Biden says the US will re-join the Paris Agreement and achieve net-zero by 2050, while both the EU and UK are targeting significant reductions in emissions – of 55 and 68 per cent respectively – by the end of the decade.

This acceleration of climate change mitigation targets led the independent Climate Action Tracker to announce that ‘if all national governments meet their 2050 net-zero emissions targets, warming could be as low as 2.1˚C by 2100, putting the Paris Agreement’s 1.5˚C limit within striking distance’.…  Seguir leyendo »

On Saturday the UK, UN and France will co-host the climate ambition summit alongside partners Italy and Chile, on the fifth anniversary of the UN’s landmark Paris agreement. The summit brings together the world’s most ambitious climate leaders from government, business and civil society, all seeking to ramp up action and ensure the Paris agreement is delivered.

Covid-19 has not stopped the climate crisis. Our world continues to get hotter. The effects of climate change are already being felt in droughts, floods and other extreme weather events around the world. But there are reasons to be positive.

First, we have come a long way in a short time.…  Seguir leyendo »

Credit Liu Shiping/Xinhua, via Getty Images

Even as the United States and China confront deep disagreements, there is a global challenge that simply won’t wait for the resolution of our differences: climate change.

While some have decided that we are entering a new Cold War with China, we can still cooperate on critical mutual interests. After all, even at the height of 20th-century tensions, the Americans and the Soviets negotiated arms control agreements, which were in the interests of both countries.

Climate change, like nuclear proliferation, is a challenge of our own making — and one to which we hold the solution. We have an opportunity this month to make clear that great power rivalries aside, geopolitics must end at the water’s edge — at the icy bottom of our planet in the Southern Ocean, which surrounds the entire continent of Antarctica.…  Seguir leyendo »

Lo dijo Antonio Guterres, el secretario general de la ONU, al inaugurar la Asamblea General del organismo, el 15 de septiembre pasado. Lo ha dicho también María Neira, la directora de Salud Pública de la OMS, durante las recientes Jornadas Iberoamericanas sobre Coronavirus y Salud Pública. Y lo dice también, lo agita en la atmósfera global, la aún cruda realidad pandémica: el nuevo coronavirus y el cambio climático actúan en tándem, provienen del mismo nudo.

Neira en su alocución sentenció algo que, a pesar de ser cada día más evidente, no se termina de asumir. “Era cuestión de tiempo –dijo- porque los elementos del cóctel estaban servidos, hemos tenido una pésima relación con el medio ambiente, con los ecosistemas”.…  Seguir leyendo »

Indigenous peoples in Brazil are in an increasingly precarious position and, as a result, the Amazon forest is, too. That's bad news for the world.

The fires burning and choking the western United States have transfixed the nation's attention and the alarm is warranted: The world is warming, meaning present and future changes to the climate will continue to lengthen and intensify fire seasons. Now labeled the worst fire season on record, the 5 million acres already burned across California, Oregon and Washington may not be unprecedented for long.

Yet the fate of US forests doesn't rest in American hands alone.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, visita la construcción de la refinería Dos Bocas en el estado de Tabasco, en junio de este año. Credit Presidencia de México/Reuters

Tal parece que para Andrés Manuel López Obrador el medioambiente solo debe protegerse cuando hacerlo no afecta la economía de México.

Sus acciones así lo demuestran. Con la intención de desarrollar las economías del sureste, su gobierno ha justificado el desarrollo del Tren Maya, un proyecto que pretende devastar 2578 hectáreas de selvas húmedas y secas. Teniendo por meta aumentar los ingresos no tributarios del gobierno, su gestión le ha apostado a los combustibles fósiles y a la refinación en lugar de las energías limpias. Y al menos 90 organizaciones han denunciado que el actual gobierno pone en riesgo la biodiversidad del país.…  Seguir leyendo »

Una plantación de soja en Pará. Credit Victor Moriyama para The New York Times

Las selvas tropicales son ecosistemas únicos de inmensa complejidad que nutren una increíble diversidad de plantas, animales y microorganismos. A las excavadoras y a las motosierras no les importa eso.

Hay personas que piensan en las selvas tropicales como lugares lejanos que poco tienen que ver con su existencia cotidiana. Pero millones de personas viven en ciudades y asentamientos por toda la Amazonía. Muchos padecen condiciones precarias y se convierten en fuentes de mano de obra barata. El bosque a veces se destruye en su nombre, con la justificación de que desarrolla y mejora la economía. En Brasil, las tasas de deforestación están batiendo récords.…  Seguir leyendo »

Tras el acuerdo histórico alcanzado el pasado 21 de julio sobre el fondo de recuperación europeo, el Parlamento Europeo y el Consejo se disponen en las próximas semanas a negociar los reglamentos legislativos que terminarán de dar forma al funcionamiento del fondo. Parlamento, Consejo y Comisión van a negociar a ritmo acelerado para tener los textos legales cerrados lo antes posible y permitir que los fondos lleguen rápidamente a sociedades muy golpeadas por el impacto económico de la covid-19.

Un plan de inversiones de este volumen deberá necesariamente alinearse con los objetivos que se marcó la propia Unión Europea al inicio de la legislatura con relación al Green Deal, y al objetivo de alcanzar la neutralidad climática en 2050.…  Seguir leyendo »

Representación de la Gran Muralla Verde. Great Green Wall

El Foro Económico Mundial (FEM) no deja de sorprendernos. En su informe sobre los riesgos globales para la economía mundial de este año subrayó que la economía no supone ningún riesgo para la economía. Los riesgos para la economía son fundamentalmente ambientales.

Muchos lo teníamos bastante claro desde hacía tiempo, pero quién mejor para hablar de riesgos para la economía que el mismísimo Foro de Davos. Nos deja también descolocados cuando pone sobre la mesa cuestiones que los activistas y los científicos del cambio global llevamos años señalando.

En un alarde de arqueología informativa, el FEM ha recuperado algunas ideas importantes para estos tiempos de emergencias diversas e interconectadas.…  Seguir leyendo »

No será porque el Gobierno español sea reticente al cambio energético; al contrario, el PNIEC (Plan Nacional Integrado de Energía y Clima) presentado con pompa y circunstancia en Bruselas es el más avanzado, el más comprometido y el más lustroso. A grandes rasgos, el plan se propone reducir los gases de efecto invernadero en un 23% en 2030 respecto a los vertidos en 1990; alcanzar un 42% de energía renovable en el uso final de la energía en la próxima década; y conseguir el 74% de presencia de energía renovable en la producción de electricidad. La revisión reciente del PNIEC sitúa las inversiones necesarias para concluir la transición energética en 241.000 millones; no hay, pues, proyecto económico, educativo o sanitario que pueda competir con el energético.…  Seguir leyendo »

Lufthansa employees call for a government rescue package at Frankfurt airport, Germany, 24 June 2020. Photograph: Daniel Roland/AFP/Getty Images

The future of Europe depends on climate action. This is the resounding message that young Europeans have delivered to their leaders over the past two years. To be sure, the wave of young climate activists across the continent, from Fridays for Future to Extinction Rebellion, is part of a global response to the climate crisis. But for the EU in particular, it is also a warning from a new generation of Europeans to their leaders: our European identity hinges on your climate policies.

For our parents’ generation, the European Union defined itself as a protector of peace, a fortress against fascism and a society of (relative) social security.…  Seguir leyendo »

Entramos en la última fase del Plan para la transición hacia una nueva normalidad aprobado por el Gobierno de España. Su objetivo fundamental es mantener la protección de la salud pública recuperando paulatinamente la vida cotidiana y la actividad económica.

De momento, a efectos paliativos de la pandemia, los datos sanitarios avalan que el Plan está dando resultados. Pero si la condición de normal (normalidad) se refiere a “su estado natural, habitual u ordinario” me temo que sobra lo de nueva o sobra lo de normalidad. Como veremos el asunto tiene mayor calado.

La nueva realidad de la Tierra

Desde hace solo unos cien años –prácticamente en el transcurso de una sola generación– el incremento en la intensidad y frecuencia de enfermedades, pandemias y otras graves catástrofes han dejado de ser naturales.…  Seguir leyendo »

Proteger el planeta

La crisis causada por la covid-19 nos ha forzado a reflexionar sobre cómo nuestro estilo de vida y la relación con nuestro entorno nos han llevado a este punto. La comunidad internacional lleva casi 50 años desarrollando políticas y tratados internacionales para proteger nuestro planeta con escasos resultados.

Contamos con un marco jurídico y políticas bastante ambiciosos para la protección del medio ambiente que comenzaron a forjarse en la Conferencia sobre el Medio Ambiente Humano (Estocolmo, 1972) y tuvieron un fuerte impulso en la Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, conocida como la Conferencia de Río o Cumbre de la Tierra, la cual ha tenido ya tres conmemoraciones: Río +5, Río +10 y Río +20.…  Seguir leyendo »

The Mediterranean Sea is a hotspot of marine biodiversity. Though it's only 1 per cent of the world's waters it's home to nearly 10 per cent of the world's marine species. Photo: Getty Images

Earth’s ocean is warming at the same rate as five Hiroshima atomic bombs dropping into the water each second, according to scientists, causing the ocean to run out of oxygen, and endangering the future of millions of marine species.

Last year, the Intergovernmental Panel on Climate Change delivered a grim projection for the future of the world’s ocean, revealing how glaciers and ice sheets are melting at an unprecedented rate, threatening frequent storms and regular flooding in countries around the world. What is driving these changes in the world’s ocean?

The biggest driver of changes in the ocean at the moment is the climate emergency.…  Seguir leyendo »

El año 2019 marcó sin duda un hito en la concienciación ecológica global, sobre todo en lo que se refiere al cambio climático. Sin duda, gracias al trabajo de Greta Thunberg y de movimientos como Fridays for Future, pero también por la concatenación de eventos meteorológicos de gran impacto a lo largo de los últimos años. La gente de la calle acepta, porque lo ve con sus propios ojos, que un cambio de gran calado se está dando en el clima, y también en el medio ambiente en el sentido más amplio. El problema es ahora conocido y, más importante, reconocido.…  Seguir leyendo »

Tras eliminar el plomo de la gasolina, la reducción espectacular en los niveles corporales de plomo de millones de personas desde la mitad de la década de 1980 es un caso ejemplar de cómo políticas pública y privadas externas al sistema sanitario han mejorado nuestro bienestar y nuestra salud. Hoy la inmensa mayoría de los fetos ya no están prácticamente expuestos a él. Lo demuestran miles de análisis en sangre de cordón umbilical. Igual ocurre en todas las otras edades. Los beneficios biofísicos, cognitivos y económicos han sido bien cuantificados. Los beneficios humanos e inmateriales son percibidos por quien lo intenta.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson at the launch of the UK-hosted COP26 UN Climate Summit at the Science Museum, London on February 4, 2020. Photo by Jeremy Selwyn - WPA Pool/Getty Images.

The timing of many trade negotiations is now increasingly uncertain, as are the UK’s plans to host COP26 in November. Policy work continues, however, and the EU has released its draft negotiating text for the new UK-EU trade deal, which includes a sub-chapter specifically devoted to climate.

This is a timely reminder both of the pressing need for the UK to integrate its trade and climate policymaking and to use the current crisis-induced breathing space in international negotiations - however limited - to catch up on both strategy and priorities on this critical policy intersection.

The UK government has moved fast to reset its external trade relations post-Brexit.…  Seguir leyendo »

Además de costar vidas humanas, la temporada de incendios forestales de este año en Australia, de una intensidad sin precedentes, destruyó cerca de 2500 viviendas, mató a cientos de millones de animales, golpeó la economía y sometió al gobierno a una enorme presión. En uno de los años más secos y calientes desde que se tiene registro, los incendios recalcan la profundidad y complejidad de los retos globales a los que nos enfrentamos. Del mismo modo, el brote del COVID-19, que comenzó cuando un nuevo coronavirus pasó de un animal a un ser humano en China, hoy amenaza con interrumpir la vida social y económica en el planeta.…  Seguir leyendo »