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La negativa del Consejo de Medios húngaro en septiembre pasado a renovar la licencia de radiodifusión de Klubradio, la última estación de radio opositora en el país, no sorprendió a nadie. El Consejo no se molestó en demostrar sus afirmaciones sobre las reiteradas infracciones de Klubradio a las leyes de medios... y nadie esperaba que lo hiciera. Este es simplemente el último episodio de la prolongada campaña del gobierno húngaro contra los medios independientes.

La arremetida comenzó inmediatamente después de la elección general de 2010, cuando el primer ministro Viktor Orbán y su partido de derecha, Fidesz, regresaron al poder. El gobierno adoptó inmediatamente un cúmulo de leyes para imponer nuevas restricciones a los medios y decidió que el Consejo de Medios, cuyo personal le es fiel, debía asegurar su cumplimiento.…  Seguir leyendo »

La India sensacionalista

Cuando el mes pasado Sridevi Kapoor, la superestrella de Bollywood, murió a los 54 años de edad ahogada en la bañera en un hotel de Dubái, la cobertura de su trágica muerte fue una nueva muestra de lo mal que están los medios en la India. Sridevi (quien tras una pausa de quince años, hizo un regreso espectacular a la pantalla grande con dos grandes éxitos en los últimos seis años) llevaba una vida modesta y convencional con su marido, el productor de cine Boney Kapoor, y sus hijas adolescentes. Ni su forma de vestir ni su conducta daban pasto a los tabloides o material para especulaciones escabrosas.…  Seguir leyendo »

La Reunión Anual del Foro Económico Mundial de este año en Davos se produjo en un momento de perplejidad para las elites económicas y financieras del mundo. Si bien, últimamente, la economía mundial ha estada marchando bastante bien, los votantes se han rebelado contra dichas élites.

A pesar de los muy publicitados desafíos y puntos débiles, en los últimos años ha habido abundancia de noticias económicas buenas. La globalización y el progreso tecnológico han respaldado el crecimiento anual del 2,5% del PIB per cápita mundial desde el año 2009 – un crecimiento inferior al que se tenía antes de la Gran Recesión, pero aún muy alto si se lo compara con estándares históricos.…  Seguir leyendo »

Un hombre rezaba el miércoles afuera del Colegio Americano del Noreste, en Monterrey. Daniel Becerril/Reuters

En la mañana del miércoles en el Colegio Americano del Noreste, en Monterrey, un alumno de 15 años disparó contra su maestra y tres de sus compañeros, y luego se suicidó.

Antes del mediodía se había filtrado en las redes sociales un video del atentado, que fue publicado por medios nacionales e internacionales. La indignación que produjo el acontecimiento pronto se trasladó a las implicaciones éticas de la difusión de las imágenes. Y en México, donde las decisiones editoriales de los medios suelen ser opacas, discutir si las imágenes debieron o no ser difundidas no es un debate ocioso.

Ya la incapacidad para distinguir el interés público del interés del público y el uso de declaraciones como hechos confirmados habían erosionado la confianza en los medios como intermediarios entre la información y el público.…  Seguir leyendo »

Les démagogues du monde entier, qu’ils soient de droite ou de gauche, doivent aimer la télévision. Ce média linéaire, passif, centré sur l’image et guidé par les émotions, a réduit la politique à un reality show. Comme l’explique Neil Postman dans Amusing Ourselves to Death («s’amuser à mort»), la télévision a dégradé le niveau du discours public dans la plupart des démocraties. Des Etats-Unis à l’Iran, du Venezuela à la France, de l’Egypte à la Russie, de l’Italie à la Turquie, la compétition est aussi rude pour obtenir le regard vide des téléspectateurs que les voix des électeurs. Dans de nombreux pays, ce regard est transformé en bulletin de vote.…  Seguir leyendo »

Sur la promenade des Anglais, samedi, à l’endroit où Lahouaiej Bouhlel a été tué. Photo Olivier Monge. Myop

L’idée que les médias devraient s’accorder sur le refus de divulguer le nom et le visage des terroristes semble actuellement très en vogue chez nombre d’intellectuels, comme l’atteste la récente tribune de Bernard-Henri Lévy, parue dernièrement dans Libération, et qui reprend une idée formulée par le psychanalyste Fethi Benslama.

Cette proposition qui se veut déontologique repose sur le postulat suivant lequel, en diffusant sur les écrans de télévision et les couvertures des journaux le visage et le nom des terroristes, on devient pour ainsi dire complice de la barbarie, puisqu’on rentre, sans même s’en rendre compte, dans le jeu des jihadistes, par le relais de leur propagande sur le front médiatique.…  Seguir leyendo »

A la noche de los hombres infames

Existen al menos tres motivos para dejar en el anonimato a los yihadistas que cometen un atentado.

El primero es que dar sus nombres, difundir una y otra vez sus rostros, en vida o una vez muertos, convertirles en protagonistas mundiales de este espectáculo en que se ha convertido la guerra terrorista, equivale a hacer realidad uno de sus últimos deseos: al fin y al cabo, los asesinos del Bataclan pidieron a sus rehenes, unos minutos antes de la matanza, que llamaran sin cesar a las cadenas de informativos, y el islamista del supermercado exigió a una de esas cadenas que modificara sus créditos y su cinta continua.…  Seguir leyendo »

There are at least three reasons why we should stop publicising the names of violent jihadists who commit acts of terror. The first is that by doing so – by publishing and republishing their faces, living or (especially) dead – they become globally recognised characters in the showbusiness side of this terrorist war, thus fulfilling one of their keenest desires. Consider how during the Bataclan siege in Paris the killers demanded that their hostages call news channels in the moments before the massacre. The radical Islamist who attacked the kosher supermarket the day of the Charlie Hebdo murders took time to phone one of those channels to demand that it correct the banner it was using to identify him.…  Seguir leyendo »

Il y a trois raisons au moins d’anonymiser les jihadistes passés à l’acte. La première est que donner leur nom, diffuser et rediffuser leur visage vivant, et surtout mort, faire d’eux les figurants mondialement célèbres de ce spectacle qu’est aussi, à l’âge du tout-puissant visible, la guerre terroriste, revient à exaucer ce qui aura été l’un de leurs désirs ultimes : les tueurs du Bataclan n’exigeaient-ils pas de leurs otages, quelques minutes avant le massacre, qu’ils appellent les chaînes d’information en continu ? L’islamiste de l’Hyper Cacher ne prit-il pas la peine d’exiger de l’une de ces chaînes qu’elle modifie, pour lui, son générique et son bandeau ?…  Seguir leyendo »

La lenta muerte de la verdad no lleva a su extinción sino a su explosión en múltiples verdades. El desarrollo de los medios de comunicación, sobre todo de Internet, no ha provocado la unidad de conciencias en torno a verdades reconocidas. Al contrario, el relativismo se apodera de unos a la par que encontramos interpretaciones más o menos ambiciosas, restringidas y fantasiosas de la realidad.

En nuestro caminar mediático, con unos cuantos clics por mediación, pasamos de las versiones oficiales de los grandes medios, prudentes, austeros y desmemoriados, a las famosas conspiranóias. Medusas de la información, sirenas para unos Ulises más perdidos que nunca.…  Seguir leyendo »

Hungary's Crackdown on the Press

The European Union faces a challenging conundrum. While Hungary has embarked on building Europe’s most controlled media system, the European Commission just agreed in August to provide the country with nearly 22 billion euros of economic assistance.

Hungary has become a disturbing example of how a political elite can roll back democracy, even in the heart of Europe. Leveraging an electorally successful right-wing populism, Prime Minister Viktor Orban has staged an autocratic crackdown on the nation’s press, which the independent watchdog Freedom House now ranks as only “partly free.”

Mr. Orban’s media strategy has several components. First, de facto control of the nation’s Media Authority has permitted him to make political appointments to even minor positions within it.…  Seguir leyendo »

The differences between those in the media who support and those who oppose Israel have never been clearer, but that doesn’t necessarily mean readers and viewers have gotten a better picture of the current conflict with Hamas.

Although I don’t like to criticize my conservative colleagues in the media, talk-radio hosts and television analysts have created a dichotomy of good versus evil. In the 35 years since I arrived in Lebanon for Newsweek, I have tried to provide a more nuanced view than that.

Radio host Michael Medved promoted his viewpoint that Israel stood for all that is good and Hamas for all that is evil.…  Seguir leyendo »

When a journalist admits that he has been lying to the public for years, this usually results in a flurry of media coverage castigating the guilty party, along with a dose of self-flagellation by his employer for having failed to notice the lies sooner. When this wave of humiliating publicity ends, the offending journalist is allowed to slink away in shame.

But sometimes journalists who admit having lied for years get to be heroes for a few days, garnering praise for their honesty and bravery. These public liars get to depart the story with their heads raised high and every reason to expect to continue a career in journalism.…  Seguir leyendo »

Según el experto australiano en medios de información Ross Dawson, los periódicos impresos en papel terminarán de extinguirse en Estados Unidos en el año 2017, en España en 2024, y en América Latina un poco más allá de 2040. Es decir, pasado mañana. Y ya tenemos pruebas evidentes de esta inminencia, pues hemos visto desaparecer a muchos grandes diarios, o pasar a publicarse solamente en ediciones electrónicas, como el Christian Science Monitor. Otros han entrado en crisis, como Le Monde y The New York Times, agobiados por las deudas, y han perdido miles de lectores que se han pasado a leer periódicos que nacieron ya en las pantallas, como el Huffington Post.…  Seguir leyendo »

Una guerra de la información ha hecho erupción en todo el mundo. Las líneas de batalla se dibujan entre los gobiernos que consideran a la libre circulación de la información, y a la capacidad de acceder a dicha información, como una cuestión de derechos humanos fundamentales, y los gobiernos que consideran el control oficial de la información como una prerrogativa soberana fundamental. La contienda se libra institucionalmente en organizaciones como la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y todos los días en países como por ejemplo Siria.

El sociólogo Philip N. Howard recientemente utilizó el término “nueva guerra fría” para describir “las batallas entre los medios de comunicación audiovisual y los nuevos medios sociales de comunicación que recientemente surgieron en Internet, ambos de los cuales tienen abordajes muy distintos en cuanto a la producción de noticias, la propiedad y la censura”.…  Seguir leyendo »

It is almost a century since the state borders that today divide the Middle East were drawn up. The shape of the region was negotiated behind closed doors and imposed by colonial powers without consulting its people. The impact of those deals still haunts the region and, many would argue, plays a central role in its instability.

Some of the states that emerged from the carve-up later championed independence and social development, while others adopted a conservative stance. But almost without exception they maintained a monopoly on information and communication, underpinned by control and censorship of the media. For many years dissent, criticism or even limited exposure of what was going on behind closed doors was crushed with the argument that "it is not the right time" and "we are in a development and liberation battle".…  Seguir leyendo »

A lot can change in five years. In December 2005 the Guardian opened its pages for me to respond to a leak – the Bush-Blair memo in which both leaders discussed the possibility of bombing Al-Jazeera's Qatar HQ, where more than 1,000 people work. While those who leaked the memo were imprisoned, its detailed contents were never disclosed. Earlier this year I learned from a senior US official that the discussions had indeed taken place.

I was not surprised. Our bureaus in Kabul and Iraq had previously been bombed by the US in an attempt to stifle the channel's independence; one of our journalists in Iraq was killed.…  Seguir leyendo »

En estos últimos días, nuestras retinas se han visto impresionadas por las imágenes de dos acontecimientos catastróficos de dimensiones dantescas que tienen como escenario el gran continente asiático: el ciclón que ha devastado Birmania y el terremoto que ha castigado con extrema severidad Sichuan. Ante estas catástrofes de dimensiones apocalípticas pueden y deben hacerse muchas reflexiones. Desde una difícil serenidad y desde el sentimiento más estrictamente humano y solidario.

Las aproximaciones pueden ser históricas, económicas, políticas... y también comunicativas. El mundo es hoy mucho mayor y a la vez mucho más pequeño que hace unas décadas. Más pequeño porque los sistemas de transporte han reducido drásticamente las distancias.…  Seguir leyendo »

Journalistic values are often revealed by attitude to foreign news. American television, for example, generally covers few events outside the states, and is even wary of giving airtime to wars fought by America overseas. And, as a rough rule, broadsheet papers will have four or five foreign pages, while red-tops allocate one or fewer.

Unusually, though, this week's Sun front pages have alternated between two foreign stories: the Burmese cyclone and the Austrian cellar scandal. Similar news judgment has been shown by most media organisations here and even in the United States, where the apprehension about events not directly involving Americans has been suspended, although perhaps more for the Austrian family than the dead in Burma.…  Seguir leyendo »

By Timothy Garton Ash. He is on the steering committee of the Reuters Institute for the Study of Journalism at Oxford (THE GUARDIAN, 16/11/06):

You may not realise it, but you are at this moment looking at a weapon more powerful than most in the possession of the US army. A cluster bomb can kill or maim thousands of people but this weapon can bring millions to allow their rulers to start new wars. This weapon is called a newspaper. These days, though, much of its impact comes from its dissemination through electronic screens. Beside it in the new arsenal are radio, television, blogs, webcasts and text messages.…  Seguir leyendo »