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Supporters of Serbian President Aleksandar Vucic and Russian President Vladimir Putin wait for their arrival in front of Belgrade’s Saint Sava Church this month. Credit Vladimir Zivojinovic/Agence France-Presse — Getty Images

“In the Balkans the transition is over,” Remzi Lani, an Albanian political analyst, told me some time ago. But unlike in many post-Communist countries, Mr. Lani didn’t mean a transformation from dictatorship to democracy. “We transitioned from repressive to depressive regimes.” He is right. The old Communists and radical ethnic nationalists are largely gone; in their places is stagnation — economic, social and political.

The question now is how these depressive regimes fit into a growing geopolitical rivalry.

A day before his recent visit to Belgrade, Serbia, President Vladimir Putin of Russia expressed his great displeasure with Macedonia’s name change and accused “the United States and certain Western countries” of “destabilizing” the region; the Russian foreign minister, meanwhile, denounced “the willingness of the United States to lead all Balkan states into NATO as soon as possible and to remove any Russian influence in this region.”…  Seguir leyendo »

Da la impresión de que fuera ayer mismo y, sin embargo, este 2015 van a cumplirse dos décadas del fin del cerco de Sarajevo, una ciudad mártir que, durante algo más de tres años, sufrió el asedio de las tropas y milicias de los serbiobosnios (serbios nacidos en Bosnia), dirigidas por dos nacionalistas radicales: el vesánico psiquiatra y poeta Radovan Karadzic y el sanguinario militar escapado de un cuento de terror Radko Mladic, ambos juzgados por el Tribunal Internacional de Crímenes de Guerra de la Haya, dependiente de la ONU. Durante esos tres años de sitio, en Sarajevo murieron unas 12.000 personas, el 85 por ciento de ellas civiles, asesinadas en las calles, en su mayoría, por francotiradores y por bombardeos de mortero en lugares públicos.…  Seguir leyendo »

Tema: Este ARI analiza la evolución de la posición rusa con respecto a Kosovo desde que se desintegrase la antigua República de Yugoslavia hasta el bombardeo de Serbia por parte de la OTAN, así como las consecuencias de un Estado kosovar independiente conforme al Plan Ahtisaari.

Resumen: Desde la presentación en febrero del Plan Ahtisaari para Kosovo, el rechazo mostrado por Moscú no ha hecho sino aumentar, al igual que el de Belgrado. Rusia se sintió frustrada y humillada por el bombardeo de Yugoslavia que llevó a cabo la OTAN en 1999 y por su posterior pérdida de influencia en los Balcanes.…  Seguir leyendo »

Por Richard Holbrooke, ex embajador de EE UU ante las Naciones Unidas. Fue jefe de la delegación negociadora estadounidense en las conversaciones de paz de Dayton, que pusieron fin a la guerra de Bosnia. © The Washington Post. Traducción de Emilio G. Muñiz (EL PAÍS, 08/04/07 - THE WASHINGTON POST, 13/03/07):

Obsesionados con Irak, la Administración de Bush y el público han prestado muy poca atención a una serie de desafíos planteados por Rusia con respecto a la estabilidad de Europa. No hay duda alguna de que el presidente Vladímir Putin, envalentonado por las dificultades de Estados Unidos y por la eficacia de su diplomacia de la energía (que a veces parece chantaje), está tratando de recuperar el terreno perdido en la década siguiente al derrumbe de la Unión Soviética, mientras que en el ámbito interno aplica, cada vez más, políticas autoritarias, a menudo brutales.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall. See also Russia's Test in Kosovo (THE GUARDIAN, 15/03/07):

In the evolving narrative of the Blair era, the Kosovo intervention is described as a key moment whose perceived success led fatefully to Afghanistan and Iraq. But after eight years of unpaid bills and hard choices deferred, a moment of reckoning is coming - and the legacy storyline is twisting dangerously awry. Kosovo's second war of independence may be only months away.

Richard Holbrooke, the US diplomat who negotiated an end to the Bosnian war, warned this week that Russian opposition to a UN plan for Kosovo's conditional, internationally supervised statehood may ignite a new conflagration.…  Seguir leyendo »

Richard Holbrooke was the lead U.S. negotiator in the Dayton peace talks, which ended the war in Bosnia. He writes a monthly column for The Post (The Washington Post, 13/03/07)

Obsessed with Iraq, the Bush administration and the public have paid too little attention to a series of Russian challenges to the stability of Europe. There is no doubt that President Vladimir Putin, emboldened by America's difficulties and the effectiveness of his energy diplomacy (which sometimes looks like blackmail), is seeking to regain ground lost in the decade after the Soviet Union's collapse, while at home Putin pursues increasingly authoritarian, often brutal, policies.…  Seguir leyendo »