Buscador avanzado

En la economía, todos somos, varias veces al día, un producto, porque si el producto es gratis, el producto somos nosotros. Quien más y quien menos ya es consciente de esa realidad, hace años inadvertida.

Sin embargo, aún actuamos con la venda en los ojos. El buscador de internet, nuestra red social favorita, el punto azul que seguimos en el mapa cuando visitamos otra ciudad: todo nos parece gratis, pero no lo es. Pagar con datos es pagar, y con nuestros datos, grandes plataformas tecnológicas de Estados Unidos o China están construyendo imperios que rayan la condición de monopolios.

Con el poder de su músculo financiero y la casi mágica eficiencia de sus productos y servicios, estas empresas nos han acostumbrado a permitir, en el mundo digital, situaciones que nos resultarían inconcebibles en lo físico.…  Seguir leyendo »

We Research Misinformation on Facebook. It Just Disabled Our Accounts.

We learned last week that Facebook had disabled our Facebook accounts and our access to data that we have been using to study how misinformation spreads on the company’s platform.

We were informed of this in an automated email. In a statement, Facebook says we used “unauthorized means to access and collect data” and that it shut us out to comply with an order from the Federal Trade Commission to respect the privacy of its users.

This is deeply misleading. We collect identifying information only about Facebook’s advertisers. We believe that Facebook is using privacy as a pretext to squelch research that it considers inconvenient.…  Seguir leyendo »

Work-from-home and self-isolation measures during the covid-19 pandemic have highlighted and amplified our dependence on technology. But have they made us more aware of the risks? Do we really know what’s going inside those apps that have suddenly become our lifeline? If you’re one of the millions of users of the social media app WeChat based outside of mainland China, our latest report shows you should beware.

WeChat is an enormously popular application owned by China-based tech giant Tencent, used by more than 1 billion people worldwide. Although WeChat hasn’t published numbers on its users outside mainland China for years, with 100 million installations of the international version of the app from the Google Play Store alone, we know the figures are substantial and growing.…  Seguir leyendo »

El 14 de marzo de 1914, Henriette Caillaux, a la sazón segunda mujer del hombre con más futuro político de Francia, Joseph Caillaux, en esos momentos ministro de Finanzas, asesinó a Gaston Calmette, director de Le Figaro, descerrajándole seis tiros en su propio despacho. La víctima había llevado a cabo una auténtica persecución contra el ministro durante 100 días, en los que su periódico y cierta prensa parisiense publicaron 138 artículos acusándole de todo tipo de infracciones y corrupciones financieras y políticas (en su inmensa mayoría falsas). El día anterior al de su muerte, Calmette había cruzado el umbral, sagrado entonces en Francia, de invadir la vida privada de un hombre público, insertando en primera página, a toda plana, una íntima carta que mostraba la relación extramarital que Joseph y Henriette Caillaux habían mantenido antes de contraer matrimonio, y que mostraba la infidelidad y la hipocresía política del ministro.…  Seguir leyendo »

Usuarios de móviles, frente al logotipo de Instagram. Dado Ruvic (REUTERS)

Con más de mil millones de usuarios en todo el mundo, Instagram es la red que más ha crecido en los últimos años, es la preferida de las marcas y es, además, un arma de construcción masiva de identidad íntima y social. Así que en 2020 sumará usuarios e ingresos hasta que, como siempre, estalle la burbuja… O no. Pero las consecuencias (hoy desconocidas) ya serán inevitables, como nos pasó con Facebook y su manipulación democrática en las últimas elecciones a la presidencia americana, por ejemplo.

De momento, el Ministerio de Sanidad español ya ha detectado que algunos de los contenidos que recibimos en esta red pueden suponer un riesgo para la salud, desde que algunas influencers, mujeres jóvenes con cientos de miles de seguidores, se han dedicado a prescribir medicamentos que requieren receta médica y cuya publicidad está estrictamente prohibida por la ley.…  Seguir leyendo »

¿Podríamos hallarnos ante una especie de Apocalipsis del nuevo siglo encarnado en la soledad de la conexión tecnológica? Existen aplicaciones que en el instante mismo de ser descargadas aportan a tu vida ¡más de ochocientas personas! ¿Está capacitado el ser humano para conocer a ochocientas personas de golpe? ¿Podemos asumir el estrés que genera la necesidad inmediata del conocimiento de tanta gente de cuya existencia no teníamos constancia tan sólo medio minuto antes de descargarnos la aplicación con la que llegan? Pero el asunto es que no conocemos a esas personas y posiblemente no lleguemos nunca a conocerlas aunque creemos que sí.…  Seguir leyendo »

Desde el último cuarto del pasado siglo XX proliferaron las predicciones acerca del siglo XXI, a la vista de los cambios que ya entonces se anunciaban. Hoy muchos de ellos, incluso mayores de lo previsto, ya están aquí. Nadie puede negar la trascendencia de las innovaciones, en todos los aspectos, de esta revolución tecnológica, en la que vivimos, y el cúmulo de oportunidades que nos ofrecen. Los próximos años se anuncian apasionantes, pero a la vez preocupantes. A un panorama cargado de ilusiones se contrapone otro informado por el desasosiego y una cierta angustia. No hay lugar aquí para enumerar siquiera las enormes repercusiones positivas de las nuevas tecnologías, en todas las parcelas de la actividad económica; la medicina, la educación, las telecomunicaciones, … etc.…  Seguir leyendo »

Facebook CEO Mark Zuckerberg exits the Rayburn House Office Building following his testimony to Congress in April on Capitol Hill in Washington. Credit Tom Brenner/The New York Times

This month, Mark Zuckerberg announced that his pledge for this new year is to “host a series of public discussions about the future of technology in society”. He added that he intends to “try different formats to keep it interesting”, and we in Britain would like to suggest such an event for him.

Perhaps he could present information in our Parliament to the Digital, Culture, Media and Sport select committee that I head — something he refused to do in 2018. Or if that doesn’t work for him, I would be happy to reconvene the special International Grand Committee, which met at the House of Commons in November and included lawmakers from Britain, Canada, Ireland, France, Latvia, Brazil, Argentina and Singapore.…  Seguir leyendo »

This Russian Company Knows What You Like on Facebook

Not long ago, debates about privacy and surveillance were theoretical. What’s the harm if Amazon and Google and Facebook know my thoughts and desires? They serve me better if they do, and they don’t run prisons or secret police forces.

Those of us who pushed for stronger protections from surveillance have often invoked hypothetical situations in which oppressive states use private data to profile and target undesirable populations or individuals.

We no longer need to conjure hypotheticals. On June 29, Facebook revealed to congressional investigators that it granted Mail.ru, a Russian internet company with close ties to the Kremlin, a special extension of the Facebook policy that allowed thousands of application developers access to massive amounts of user data.…  Seguir leyendo »

Protecting Privacy Is a Civil Rights Issue

Facebook is embroiled in another vast privacy scandal. The company revealed on Tuesday that it had allowed Huawei and three other Chinese companies, in addition to Apple, Samsung and dozens of other device makers, access to data on Facebook users, their friends and their friends’ friends. These arrangements extended to data on religion, work and education history, and political preferences. Cambridge Analytica harvested the data of 87 million Facebook users; this latest scandal may affect many times that number of users.

Sweeping privacy violations have the strange effect of revealing that the tracking of consumers by marketers affects everyone while hiding how that tracking hurts some people far more than others.…  Seguir leyendo »

Facebook en su laberinto

Al hilo de la muy mediática y exhaustiva comparecencia de Mark Zuckerberg en el Congreso de Estados Unidos y, tras muchas reticencias, la de ayer en el Parlamento Europeo, es momento de esbozar un primer análisis de las consecuencias del escándalo Cambridge Analytica, no solo para Facebook sino para toda la industria de Internet.

Al igual que Sigfrido, en El anillo del nibelungo, de Wagner, desconocía el miedo —y de ahí su fortaleza—, Facebook y el resto de la industria de Internet han desconocido hasta ahora determinados principios esenciales del mundo en que viven y muy especialmente algunos en los que se basan el Estado de derecho (rule of law) y nuestra economía de mercado.…  Seguir leyendo »

Chris Hughes, cofundador de Facebook, recientemente observó que el escrutinio público de Facebook "debió haberse producido hace mucho tiempo", y dijo "me resulta sorprendente que no hayan tenido que responder más de estas preguntas antes". Los líderes del sector de la tecnología de la información, especialmente en Europa, han venido advirtiendo sobre los abusos cometidos por Facebook (y otros portales) desde hace años. Sus percepciones y recomendaciones prácticas son especialmente urgentes hoy.

El testimonio del CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, ante el Senado de Estados Unidos sirvió de poco para apuntalar la confianza pública en una empresa que trafica datos personales de sus usuarios.…  Seguir leyendo »

Mark Zuckerberg testifies on Capitol Hill. Photo: Getty Images.

Mark Zuckerberg’s congressional hearing is painful to watch. Not because Mark himself is more comfortable in his natural habitat on Hacker Square than in the US capital. But because most of the senators’ questions revealed all-too publicly how little they frame their lives according to the barometer of a digital age.

This isn’t to say that they needed a more technical background, of course. Even after spending eight years at Facebook as a public spokeswoman for the company, I couldn’t even begin to understand the code that my colleagues on the engineering team would write, revise and push. But it is to say that the vast majority of senators in the room lacked a user’s perspective: the perspective of the vast majority of Facebook’s two billion active users who are just that – active on the platform.…  Seguir leyendo »

Facebook CEO Mark Zuckerberg.Credit Jeff Roberson/Associated Press

This week, Facebook’s chief executive, Mark Zuckerberg, is scheduled to testify before two congressional committees amid the growing outcry over the company’s data collection practices. Because I have been analyzing the potential negative effects of Facebook on politics for a long time, I am fielding a lot of inquiries about what legislators should ask Mr. Zuckerberg.

Here’s my answer: Nothing. We already know most everything we need for legislators to pass laws that would protect us from what Facebook has unleashed.

The sight of lawmakers yelling at Mr. Zuckerberg might feel cathartic, but the danger of a public spectacle is that it will look like progress but amount to nothing: a few apologies from Mr.…  Seguir leyendo »

Facebook CEO Mark Zuckerberg arrives to testify before a joint hearing of the Senate Commerce and Judiciary committees on Capitol Hill on April 10 in Washington. (Jim Watson/AFP/Getty Images)

A word of advice for Congress as it ponders new schemes for Internet regulation after the “perp walk” this week of Facebook tycoon Mark Zuckerberg: Don’t do it.

Zuckerberg is a tempting target. His serial apologies show how Facebook became so entangled in its corporate mission to “bring the world closer together” that it stopped putting the customer first.

Facebook is paying for its mistakes in loss of customer trust — its main asset — and this market punishment has only just begun. It’s obvious to users now that Facebook’s business model isn’t about making the world better, but about obtaining information about its customers and profiting from it.…  Seguir leyendo »

Mark Zuckerberg Can Still Fix This Mess

The news about Facebook is not getting better. The company has sharply increased the number of users whose data was improperly shared with an outside company connected to President Trump’s campaign, to possibly 87 million. Amid an outcry, Mark Zuckerberg, the company’s chief executive, is expected to testify before Congress on Tuesday and Wednesday.

There is a dog-eared playbook for industry titans called before lawmakers: Apologize repeatedly, be humble, keep it boring. Mr. Zuckerberg can and should toss that playbook. He’s got $60 billion to his name, 99 percent of which he has said he will donate to charity. And he controls Facebook — is Facebook — in an unusual way: He controls 60 percent of its shareholder votes.…  Seguir leyendo »

No siempre es fácil ver por qué deberíamos proteger nuestra privacidad. El escándalo de Cambridge Analytica, en el que se usaron datos personales para manipular elecciones, es un ejemplo de cómo perder nuestra privacidad puede tener consecuencias alarmantes: Christopher Wylie, exdirector de investigación de la empresa, asegura que sin su injerencia en el voto del brexit, los resultados habrían podido ser distintos. Este caso ilustra por qué proteger nuestra privacidad tiene que ser un esfuerzo colectivo.

La privacidad es colectiva porque exponer datos sobre nosotros mismos también expone a otros. Las 270.000 personas que aceptaron llenar la encuesta de Aleksandr Kogan, investigador de la Universidad de Cambridge, y utilizar la aplicación de Cambridge Analytica no solo permitieron la cosecha de datos de sus más de 50 millones de amigos, sino que también ayudaron con la fabricación de herramientas que pueden construir el perfil político y psicológico de cualquier persona en el mundo.…  Seguir leyendo »

Can Europe Lead on Privacy?

We have a responsibility to protect your information,” Mark Zuckerberg, the chief executive of Facebook, declared recently in a full-page newspaper advertisement. “If we can’t, we don’t deserve it.”

It is nice to see Facebook taking some responsibility for the exploitation of the personal information of 50 million of its users in the service of a political campaign. But Mr. Zuckerberg’s comments suggest he still doesn’t get it: What matters is not whether internet companies “deserve” our private information but why we as consumers do not have meaningful ways to protect that data from being siphoned for sale in the first place.…  Seguir leyendo »

Las últimas revelaciones sobre la manera en que Cambridge Analytica tuvo acceso a través de Facebook a los datos personales de más de 50 millones de personas son inquietantes. Pero lo más inquietante es que esta información se haya utilizado para modificar el comportamiento de los ciudadanos y para influir en su voto y, en resumidas cuentas, en el funcionamiento de nuestra democracia. Si bien aún tenemos que entender qué es lo que ha sucedido, lo que ya está claro es que algo ha funcionado rematadamente mal. Lo más alarmante es que, aunque solo unas 270.000 personas dieron su consentimiento y descargaron la controvertida aplicación, según la prensa se recogieron los datos de 50 millones de usuarios sin su consentimiento.…  Seguir leyendo »

Facebook Isn’t Just Violating Our Privacy

Even as it issues full-page apologies in print newspapers promising ritualistically “to do better,” Facebook and its allies have minimized the importance of the seismic revelation that the political consulting firm Cambridge Analytica, which worked on behalf of the Trump campaign in 2016, had gained access to the private information of about 50 million Facebook users.

Some executives have pointed out that the mechanism that until a few years ago allowed a researcher with 270,000 app downloads to have access to 50 million profiles wasn’t exactly a secret, and, besides, Facebook users nominally agreed to the sharing of these profiles so that apps would perform better.…  Seguir leyendo »