Buscador avanzado

Olga Maltseva/AFP via Getty Images Gulag researcher and rights activist Yuri Dmitriev following his first trial, in which charges of child pornography were dismissed, Petrozavodsk, Russia, April 5, 2018

Western democracies have expressed concern and outrage, at least verbally, over the Novichok poisoning of Alexei Navalny—and this is clearly right and necessary. But much less attention is being paid to the case of Yuri Dmitriev, a tenacious researcher and activist who campaigned to create a memorial to the victims of Stalinist terror in Karelia, a province in Russia’s far northwest, bordering Finland. He has just been condemned on appeal by the Supreme Court of Karelia to thirteen years in a prison camp with a harsh regime.

The hearing was held in camera, with neither him nor his lawyer present. For this man of sixty-four, this is practically equivalent to a death sentence, the judicially sanctioned equivalent of a drop of nerve agent.…  Seguir leyendo »

International leaders have already started marking the 75th anniversary of the liberation of the Auschwitz concentration camp. Soviet troops captured the camp and freed its prisoners on Jan. 27, 1945. The Nazis had founded Auschwitz on the soil of occupied Poland in May 1940, not long after invading the country. It’s estimated that around 1 million Jews (many of them Polish citizens) were murdered there. Soviet prisoners of war as well as Polish priests and intellectuals died in the camp, too.

You would think that remembering the horrors of the Holocaust would offer an opportunity to bring the world together in a sense of shared mourning and hope.…  Seguir leyendo »

Rusia y la manipulación del pasado

"Unos camiones llevaron a los prisioneros al bosque donde éstos previamente habían cavado unas profundas fosas. A continuación echaron a los presos sobre el suelo boca abajo. Entonces los fusilaron”. Esto sucedió en el año 1937 y la masacre se llevó a cabo en el marco de la Gran Purga que había puesto en marcha Stalin y en la que fueron ejecutados 700.000 presos políticos. Mijaíl Matvéyev, miembro de los servicios secretos soviéticos y autor de las citadas declaraciones, había desarrollado un sistema de ejecuciones masivas: en una celda desnudaron a los prisioneros, en otra los ataron y luego los golpearon con un tronco para que perdieran la conciencia.…  Seguir leyendo »

Pro-Russian rebels after they took Donetsk in 2015.

The International Criminal Court (ICC) Prosecutor launched her preliminary examination into the situation in Ukraine on 25 April 2014. Over the last five years, hundreds of victims and witnesses – assisted by civil society – have submitted credible evidence of a macabre catalogue of war crimes and crimes against humanity committed by a range of actors on Ukrainian territory. The Prosecutor has a legal duty to initiate a full investigation as soon as there is a ‘reasonable basis to believe’ that a crime within the Court’s jurisdiction has taken place, and that such a case would be admissible.

Remarkably, the Prosecutor is yet to formally decide on whether any ICC Statute crimes have taken place in Ukraine.…  Seguir leyendo »

La experiencia más dolorosa que tuve en Rusia fue mi visita en el año 1998 a Perm-36, el único de los campos de trabajos forzados de Stalin que se ha conservado. Fui a Perm, una ciudad en los Urales, para participar en un seminario de la Escuela de Estudios Políticos de Moscú. Esta escuela fue fundada por la notable Lena Nemirovskaya con el propósito de introducir a los jóvenes rusos poscomunistas a la democracia, el autogobierno y el capitalismo.

Un día extremadamente frío del mes de marzo, me uní a unos cuantos amigos en un viaje a este antiguo campo. Construido a principios de la década de 1940, como un campo de trabajo “regular”, pero Perm-36 se convirtió en 1972 en un campo de concentración para presos políticos.…  Seguir leyendo »

Two men look at a broken window in an appartment in Donetsk, on February 12, 2015. (Vasily Maximov/AFP/Getty Images)

An enduring diplomatic solution to the Ukraine crisis has eluded negotiators. But even if the Minsk peace talks’ newly announced cease-fire were to hold, there is widespread agreement in the West that Russia has engaged in a quasi-war in Ukraine. Moscow has acted with some circumspection, employing intelligence agents and plainclothes special forces (the so-called little green men), but in the past several months, it has become much more brazen, deploying thousands of regular troops, backed up by artillery and armor. There is also consensus that Russian activities in Ukraine are destabilizing European security and have violated numerous international legal norms.…  Seguir leyendo »

On 27 January 1945 a reconnaissance patrol from the Soviet 107th Rifle Division emerged from the snow-laden forest 70km west of Kraków. The soldiers were mounted on shaggy ponies, their submachine guns slung across their backs. In front of them stood Auschwitz-Birkenau, the grimmest symbol of modern history. Officers gazed around in disbelief, then called in medical teams to care for the 3,000 sick prisoners left behind.

It is a great shame that Vladimir Putin, having not been invited, won’t be present at a memorial ceremony next week to mark the 70th anniversary – at the very least, it would have reminded the world that the advance of Stalin’s Red Army forced the SS to abandon the extermination camps in the east.…  Seguir leyendo »

German leader Adolf Hitler and Soviet leader Josef Stalin were ruthless dictators who committed murder on a vast scale. But while it is impossible to imagine a Hitler statue in Berlin, or anywhere else in Germany, statues of Stalin have been restored in towns across Georgia (his birthplace), and another is to be erected in Moscow as part of a commemoration of all Soviet leaders.

The difference in attitude extends beyond the borders of the countries over which these men ruled. In the United States, there is a bust of Stalin at the National D-Day Memorial in Virginia.

In New York, I recently dined at a Russian restaurant that featured Soviet paraphernalia, waitresses in Soviet uniforms, and a painting of Soviet leaders in which Stalin was prominent.…  Seguir leyendo »

Hitler y Stalin fueron dictadores despiadados que cometieron asesinatos en una inmensa escala, pero, si bien es imposible imaginar una estatua de Hitler en Berlín o en cualquier otro sitio de Alemania, se han vuelto a instalar estatuas de Stalin  en ciudades de Georgia (su lugar de nacimiento) y se va erigir otra en Moscú con motivo de una conmemoración de todos los dirigentes soviéticos.

La diferencia de actitud se extiende allende las fronteras de los países en que esos hombres gobernaron. En los Estados Unidos, hay un  busto de Stalin en el monumento nacional al Día D en Virginia. En Nueva York, cené recientemente en un restaurante ruso en el que se exhibía simbología soviética: camareras con uniformes soviéticos y un cuadro de dirigentes soviéticos en el que Stalin ocupaba una posición destacada.…  Seguir leyendo »

Este mes de marzo se cumplen 60 años de la muerte Stalin. Su agonía fue poco envidiable: su hija Svetlana describe en sus memorias que durante horas su padre se ahogaba en una ronquera porque no podía respirar. Ninguna pastilla, ninguna inyección le alivió en sus últimos momentos porque su médico personal, el único en el que confiaba, se encontraba encarcelado: en su paranoia, Stalin había ordenado, tiempo atrás, que lo detuvieran y no permitió que le tratara ningún otro doctor. De modo que, jadeando, roncando, con el rostro azulado, tras haberse incorporado en la cama y haber recorrido a todos los ministros presentes con una mirada llena de odio, Stalin falleció.…  Seguir leyendo »

Difficile mémoire russe… Les violences du samedi 11 décembre sur la place du Manège, au centre historique de Moscou, sont venues rappeler que la Russie d’aujourd’hui a ses problèmes d’immigrés, comme le reste de l’Europe, en partie hérités de son empire, et qu’elle est loin d’être un pays à l’encéphalogramme social plat. C’est peut-être du problème national que partira l’étincelle qu’on peut prévoir.

«La Russie aux Russes» est un slogan impossible dans un pays qui est multiracial depuis son berceau: peuples de la steppe intégrés dans le creuset moscovite, Tatares vaincus mais intégrés depuis le XVIe siècle, peuples du Caucase arrimés à l’empire depuis la fin du XVIIIe et les guerres coloniales du XIXe.…  Seguir leyendo »

La question de l’héritage du stalinisme est plus que jamais à l’ordre du jour en Russie. Colloques scientifiques durant lesquels les historiens font le point des dernières recherches, conférences, émissions de radio, articles de journaux et débats se succèdent à un rythme soutenu. Il y a quelques jours, c’est Moscow News, journal russe publié en anglais, qui a organisé un débat consacré à la question de «l’héritage de Staline». Les invités ont été conviés à répondre à plusieurs questions, dont les suivantes: doit-on se souvenir de Staline pour ses répressions ou pour la victoire lors de la Deuxième Guerre mondiale? Les crimes de Staline doivent-ils être reconnus?…  Seguir leyendo »

"Los actuales intentos, asquerosos e hipócritas, de los europeos para dar otro sentido a la II Guerra Mundial, para rebajar el papel heroico de nuestra nación en la destrucción del nazismo, y la monstruosa mentira de los europeos a la hora de comparar Alemania y la Unión Soviética en su responsabilidad por la guerra demuestran que a los europeos el nazismo les resulta más próximo que el comunismo". Con estas palabras, llenas de intención aunque algo faltas de lógica, concluyó el moderador Viktor Kozhemyako, redactor de Pravda, el coloquio de historiadores sobre el papel de Stalin y el Partido Comunista de la URSS en las vísperas de la II Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

After three weeks in Georgia reporting on the war and its aftermath, I find one conversation sticks with me. I had arrived in Karaleti, a Georgian village north of Gori. I had gone there with a group of foreign journalists in a Russian army truck; our ultimate destination was Tskhinvali, in South Ossetia. Several houses along the main road had been burned down; an abandoned Lada lay in a ditch; someone had looted the local school.

Refugees from Karaleti and nearby villages gave the same account: South Ossetian militias had swept in on August 12, killing, burning, stealing and kidnapping. Sasha, our Kremlin minder, however, had a different explanation.…  Seguir leyendo »

Follow the English signs to this elegant baroque city's Museum of Genocide Victims and you reach a massive building resembling a respectable prewar bank. Every granite block on the facade's lower section now bears an engraved Lithuanian name, plus a year of birth and, judging from the dates, a premature death.

During almost 50 years of Soviet occupation this was where Stalin's secret police, the NKVD, and its successor until 1990, the KGB, held sway. The high-ceiling rooms tell a terrible story of executions and deportations to Siberia. A recording of a steam train chuffs softly beside photos of prisoners wrapped in felt jackets and children sitting bleakly outside wooden huts.…  Seguir leyendo »

Por Jorge Edwards, escritor chileno (EL PAÍS, 19/03/06):

He leído en estos días comentarios diversos sobre el cincuentenario del informe secreto de Nikita Kruschev al partido comunista de la Unión Soviética, el que denunció los crímenes de José Stalin. El discurso a puertas cerradas y que comenzó a filtrarse al exterior casi de inmediato, una bomba política en su tiempo, tiene aspectos que todavía son difíciles de entender. El episodio se produjo cuando el estalinismo estaba enteramente vivo no sólo en la URSS, sino en los partidos comunistas del mundo entero, con el chileno en las primeras filas de la ortodoxia promoscovita.…  Seguir leyendo »

Por Valentí Puig, escritor (ABC, 13/03/06):

LA hija de Stalin hojeaba libros en la biblioteca pública de Kensington. Lo advertía un joven bibliotecario que recomendaba libros con pasión chismográfica. Así vimos varias veces a la hija de quien había sido el hombre más poderoso del mundo. Luego se subía al autobús y desaparecía. Eso era en 1992. Poco después, la prensa sensacionalista descubrió que Svetlana vivía en una casa de beneficencia en el Londres más raído. En sus libros había contado lo que fue ser la mimada del padre, un hombre de inteligencia demoníaca, uno de los mayores genocidas de la historia de la humanidad, convencido de que la solución de todo era la muerte, atracador de bancos en su juventud de activista bolchevique, adorado por las mujeres sin ser muy mujeriego, un tipo aparentemente modesto con la cara marcada por la viruela, capaz de cóleras letales, inmensamente resentido, hipocondríaco, ejecutor de purgas sin fin, tullido del brazo izquierdo, cantor de baladas caucasianas, artífice del terror de masas, nuevo jinete del Apocalipsis que impidió toda libertad y perpetuó la guerra con la guerra más fría.…  Seguir leyendo »

Por K. S. Karol, periodista y ensayista francés de origen polaco, especializado en cuestiones del Este (EL PAÍS, 04/03/06):

Hace exactamente 50 años, a finales de febrero de 1956, el XX Congreso del PCUS, llamado el de la desestalinización, clausuraba uno de los capítulos más dramáticos de la historia de la URSS. Hoy se pretende en Moscú que éste sentó las bases para el estallido del país del socialismo, que se produciría en 1990, más de 40 años después.

El gran protagonista de este congreso histórico fue Nikita Kruschev, convertido en secretario general del partido cuando murió Stalin en 1953, aunque éste había nombrado a Malenkov como sucesor.…  Seguir leyendo »

Por Roy Medvedev, historiador y disidente soviético (LA VANGUARDIA, 25/02/06):

Algunos acontecimientos parecen insignificantes a primera vista o su significado está oculto, pero acaban por ser estremecedores. Uno de esos momentos tuvo lugar hace hoy cincuenta años con el llamado discurso secreto que Nikita Jruschov pronunció en el vigésimo congreso del Partido Comunista de la URSS. Creo que es el suceso más crítico del siglo XX, después de la revolución bolchevique de 1917 y el inicio de la guerra de Hitler en 1939.

En ese momento, el movimiento comunista parecía estar en la cresta de la ola de la historia, y no sólo para la URSS.…  Seguir leyendo »

By WILLIAM TAUBMAN, a professor of political science at Amherst College, is the author of "Khrushchev: The Man and His Era," which won the 2004 Pulitzer Prize in biography (THE NEW YORK TIMES, 25/02/06):

FIFTY years ago today, the Soviet leader Nikita Khrushchev gave a "secret speech" at the 20th Communist Party Congress that changed both his country and the world. By denouncing Stalin, whose God-like status had helped to legitimize Communism in the Soviet Bloc, Khrushchev began a process of unraveling it that culminated in 1991 with the collapse of the Soviet Union. This great deed deserves to be celebrated on its anniversary.…  Seguir leyendo »