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Syrian pro-regime forces enter Yarmouk. Photo: Getty Images.

The ISIS attack on Sweida in southern Syria last week, where coordinated suicide bombings and raids left more than 200 people dead, took many by surprise. Many had felt that ISIS was all but defeated in Iraq and Syria, and now concern is growing that it remains capable of conducting terrorist attacks.

But the situation in Sweida says more about the Syrian regime than about ISIS, and about how far the regime is willing to go to pursue its goals at the expense of civilian lives.

The ongoing military campaign has been presented by Russia and the Syrian regime as targeting ISIS and other terrorists.…  Seguir leyendo »

A fighter from the Islamist Syrian rebel group Nusra Front during a fight with forces loyal to President Bashar al-Assad at the front in Aleppo in 2012. Credit Ahmed Jadallah/Reuters

We met in a European city where he didn’t live, a neutral location on a quiet side street far from the crowds of shoppers and sightseers. To passers-by, he looked like a hipster, dressed in rust-colored skinny pants and a gray polo shirt. But he was not. I had known him for years in his native Syria. He was a onetime confidant of Abu Mohammad al-Jolani, then the leader of Al Qaeda in Syria.

Saleh, as I called him, was a former member of the small inner circle of the Nusra Front, a group of men so young that, as Saleh put it, “none of us have any gray in our beards.”…  Seguir leyendo »

Un cauteloso regreso a Raqqa

A mediados de octubre, las Fuerzas Democráticas Sirias, una milicia predominantemente kurda con respaldo de Estados Unidos y vínculos con el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) en Turquía, “liberaron” mi ciudad, Raqqa, de los combatientes de Estado Islámico (ISIS). Los árabes, mayoría en la región, tuvimos poco que ver con la expulsión de ISIS. En una ciudad cuya población local lleva mucho tiempo relegada a la condición de ciudadanos de segunda, el triunfo del Partido de la Unión Democrática (PYD, rama siria del PKK) generó temor a que la historia se esté repitiendo.

Los activistas de Raqqa siempre dijimos que nuestra malograda ciudad es una “colonia interna”, por su larga historia de marginación económica, política y social a manos de los gobiernos sirios.…  Seguir leyendo »

With its 9 May announcement that it has decided to directly arm the Kurdish-dominated People’s Protection Units (YPG) in Syria, Washington has inserted itself even further into one of the region’s oldest and bloodiest conflicts: the 33-year-long fight between Turkey and the Kurdistan Workers’ Party (PKK), which is the mother organisation of the YPG and a group deemed a terrorist group by not only Turkey but by the US itself.

In fighting the Islamic State (IS), Washington has been supporting the YPG indirectly for several years and meeting with its commanders. But the decision to provide arms directly further elevates the PKK’s Syrian branch’s status.…  Seguir leyendo »

Lo que sabemos, y lo que decepciona justo a inicios del 2017, indica que la guerra civil de Siria ha provocado una destrucción cultural que trae a la memoria el desastre ocurrido en Irak durante 2003. Según Naciones Unidas, la observación satelital confirma que hay 24 templos devastados, algunos con 7 milenios en su promedio de antigüedad. El daño varía desde un 75% hasta un 100% de acuerdo al caso, y los informes más rigurosos han determinado que al menos otros 150 monumentos corren total riesgo de desaparición.

La destrucción es alarmante. Las ruinas de Palmira, un símbolo venerado por todos los amantes del arte, fue minado y convertido en un campo de batalla que acabó con décadas de restauración y provocó la explosión de varios santuarios.…  Seguir leyendo »

Four days after Iraqi government forces and allied Kurdish troops began advancing on the city of Mosul, Islamic State militants launched a surprising counterattack nearly 100 miles away. Dozens of fighters besieged the oil-rich city of Kirkuk before dawn on Oct. 21, setting off gun battles, suicide bombings and sniper attacks.

After two days of fighting, most of the assailants were killed, captured or had blown themselves up. Nearly 100 others were also killed, most of them members of the Kurdish security forces. As the militants went on their rampage throughout Kirkuk, they broadcast a message from the loudspeakers of a local mosque: “Islamic State has taken over.”…  Seguir leyendo »

How important is a name to a terrorist group’s identity? When the militant organization Nusra Front announced recently that it was calling itself something else, analysts had good reason to be skeptical about whether the new label really did signal a genuine break from its parent organization al Qaeda. In fact, it probably doesn’t matter. Even if symbolic, the mere rebranding of Nusra could be enough to prolong Syria’s civil war.

The worst-case scenario is that the group, now known as Jabhat Fateh al-Sham (JFS ), or Front for the Conquest of the Levant, could embed itself within the Syrian rebel opposition and emulate the staying power that Hezbollah has demonstrated in neighboring Lebanon.…  Seguir leyendo »

La tuerie de Nice le 14 juillet 2016 (83 morts), après celle du Bataclan le 15 novembre 2015 (130 morts) et celles de Charlie Hebdo et de l’hyper cacher de la porte de Vincennes en janvier 2015, confirme un peu plus, aux yeux de beaucoup de nos compatriotes, que nous sommes engagés dans une guerre. Effectivement, la France est clairement engagée militairement en Syrie et en Irak, et ce sur un mode croissant : depuis les débuts de l’opération « Chammal » en septembre 2014, la France a effectué plus de 4 000 sorties aériennes et a mené plus de 600 frappes, dont le bilan fourni par le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian le 21 janvier 2016 était de 1 000 djihadistes de l’organisation Etat islamique.…  Seguir leyendo »

Iraqi pro-government forces advance towards the city of Fallujah on 23 May 2016. Photo by Getty Images.

On 26 June, the Iraqi government declared Fallujah, a city just west of Baghdad, fully liberated after more than two years of Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) control. The Iraqi army played a key role in the effort, but it could not have won without the Popular Mobilization Forces (PMF) - an umbrella of Iraqi militiamen who are mainly Shia but who now also include some Sunnis - and airstrikes by the US-led coalition. The Iraqi government has been unwilling to acknowledge its dependencies, however, and has portrayed the PMF as a mere sidekick to the national army even though many of the groups fighting under the PMF banner operate independently.…  Seguir leyendo »

Deir el-Zor – un pont russo-americain contre l’EI

La situation de la population et de l’armée syrienne, encerclée à Deir el-Zor par l’Etat islamique (EI), au nord-est de la Syrie, est de plus en plus critique. La ville ne peut plus être ravitaillée que par les airs. L’EI accentue sa pression pour reprendre la totalité de la ville avant que l’armée syrienne n’ait réussi à rouvrir la voie terrestre depuis Palmyre. Car il serait pris en tenaille dans le nord-est syrien entre l’armée syrienne et les Kurdes, qui progressent vers Deir el-Zor depuis Hassaké. La jonction des YPG kurdes [branche armée du Parti de l’union démocratique kurde syrien, ndlr] avec l’armée syrienne couperait les communications de l’EI entre Raqqa et Mossoul.…  Seguir leyendo »

La isla griega de Lesbos convertida en prisión, millón y medio de refugiados atascados en distintos países, cerrazón comunitaria a buscar soluciones al problema y, por último, premio a Turquía de 3.000 millones de euros -duplicables- por colaborar en un problema que no existiría o, cuando menos, no tendría tal magnitud si Turquía no fuera el corazón y santuario del extremismo islamista, origen inmediato tanto de las oleadas de refugiados como de los últimos atentados terroristas en Europa. Los responsables de ambos desastres tienen nombres y apellidos -EEUU, Turquía, Arabia Saudí, Qatar, la OTAN-, con pruebas que llevan años apiladas en despachos ministeriales, agencias de espionaje y medios de comunicación, pero que se callan, unos porque son cómplices en un grado mayor o menor; otros porque no quieren destapar tramas y conspiraciones.…  Seguir leyendo »

La Syrie s’est à nouveau rappelée à l’attention de la communauté internationale ce week-end avec la « reconquête » de Palmyre par les forces du régime de Bachar al-Assad aidées de leur allié russe. Naturellement, le patrimoine mondial mérite d’être défendu ! Mais cette ligne de conduite ne doit pas pour cela nous empêcher de regarder froidement ce que signifie ce dernier retournement de situation pour mieux en apprécier l’importance.

Palmyre a été conquise par l’organisation Etat islamique (EI), en mai 2015 sans que la ville ne soit l’objet d’intenses combats. Au contraire, un retrait en bonne et due forme des autorités – et surtout le transfert des prisonniers détenus dans l’une des plus célèbre prison-bagne du régime d’Assad – avait semble-t-il précédé leur avancée, qualifiée à leur époque de fulgurante.…  Seguir leyendo »

Dix mois après avoir été capturée par l’organisation Etat islamique (EI), la perle du désert syrien est repassée sous le contrôle du régime Assad. Dimanche 27 mars, Damas a annoncé avoir délogé les derniers djihadistes de l’oasis de Palmyre, dans le centre du pays, l’un des sites antiques les plus majestueux du Proche-Orient. Lancée il y a près de vingt jours, l’offensive des troupes pro-gouvernementales a été facilitée par le soutien de l’aviation russe, guidée au sol par des forces spéciales venues de Moscou.

« Assad est en train de gagner la guerre »

La conquête de la ville par l’EI, en mai 2015, avait causé un immense émoi dans l’opinion publique occidentale, qui avait assisté, médusée, au dynamitage de plusieurs vestiges gréco-romains ainsi qu’à la décapitation de l’ancien directeur du site.…  Seguir leyendo »

Wreckage of buildings in Idlib's Eriha region on 26 January 2016. Photo by Getty Images.

In January 2014, newly organized rebel factions in northern Syria declared war on Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), and this culminated in the expulsion of the group from all of the city of Idlib and most of Aleppo. Rebel forces in Raqqa, Deir ez-Zor and Hasaka similarly rose up to root out the increasingly overbearing foreign organization.

The anti-ISIS offensive reportedly cost the rebels about 7,000 fighters. The group’s presence in Syria was seriously threatened, receding to Raqqa and pockets in Aleppo, Deir ez-Zor and Hasaka, until the summer of that year, when ISIS swiftly took over Deir ez-Zor and consolidated its presence in eastern Aleppo, southern Hasaka and Raqqa.…  Seguir leyendo »

Living Under the Sword of ISIS in Syria

A few weeks ago, my friend Saeed tried to get his family out of Raqqa, the city in eastern Syria that since 2014 has been the de facto capital of the self-declared Islamic State. “It’s becoming very hard to get any kind of work in Raqqa,” he told me. He was depressed that he’d failed in his attempt to smuggle his family over the Turkish border to the north.

I talk to Saeed almost every time he has a phone connection. He was one of the thousands who’d fled the fighting around Aleppo in northwestern Syria in 2012. I met him when he was searching for a house to rent in Raqqa.…  Seguir leyendo »

Soy consciente de lo aparentemente estrambótico del título. Y por lo tanto me apresuro a justificarlo. Los Tratados (y la Paz) de Westfalia se firmaron en 1648, siendo Rey de España Felipe IV, después de la Guerra de los Treinta Años y otros conflictos europeos de raíz religiosa, derivados de la Reforma protestante, y que fueron especialmente sangrientos y devastadores. Y que implicaron, para la monarquía española de los Habsburgo, la independencia de Portugal, formalizada posteriormente por el Tratado de Lisboa en 1688, así como de Flandes y los Países Bajos, y como la pérdida del Rosellón y de parte de la Cerdaña, después del intento fallido de Secesión y posterior vasallaje a Francia, por parte de Cataluña.…  Seguir leyendo »

La intervención del Presidente de Rusia, Vladimir Putin, en el conflicto sirio ha sido acogida con beneplácito por algunos como un momento para que el Kremlin “acuda desde el frío”. Según su argumento, el conflicto de Rusia con el Estado Islámico ha unido los intereses de ese país con los de Occidente. Ni siquiera el derribo por Turquía de un avión de guerra ruso parece haber desanimado a esos optimistas.

De hecho, en una reciente conferencia de prensa el Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, volvió a instar a Putin a que se uniera a la alianza contra el Estado Islámico y el Presidente de Francia, François Hollande anunció su reciente visita a Moscú como un intento de crear una coalición internacional contra el grupo terrorista.…  Seguir leyendo »

Durante cuatro años, una guerra sangrienta arrasó a Siria. Lo que comenzó como un levantamiento democrático contra la dictadura de Bashar al-Assad se transformó en una maraña de conflictos que refleja, en parte, una lucha de poder brutal entre Irán, Turquía y Arabia Saudita por el dominio regional. Esta lucha, como lo demostró el combate en Yemen, podría desestabilizar a toda la región. Y ahora Rusia, mediante su intervención militar en nombre de Assad, está intentando mejorar su condición de potencia global en relación a Occidente (y Estados Unidos en particular).

De manera que el conflicto en Siria está ocurriendo, por lo menos, en tres niveles: local, regional y global.…  Seguir leyendo »

Les attentats aveugles du 13 novembre ne doivent pas nous empêcher de raison garder. Les emballements va-t-en-guerre d’une bonne partie de la classe dirigeante française sont inquiétants. Depuis l’intervention des Etats-Unis en Irak, a-t-on oublié les leçons de l’histoire récente de l’interventionnisme militaire ? La Libye après l’Irak, comme tant d’autres exemples, a pourtant rappelé que les actions de la force militaire ne valent que si elles servent une stratégie politique claire, partagée par une large coalition d’alliés sur le plan international et régional.

Bombarder et punir ne suffiront jamais sans une diplomatie courageuse et audacieuse tournée vers le règlement des conflits.…  Seguir leyendo »

Au lendemain des attentats du 13 novembre, la France est entrée en guerre contre l’organisation Etat islamique en Syrie et a intensifié ses frappes sur le territoire sous contrôle des djihadistes. Cette nouvelle intervention de la France - la cinquième depuis 2011 (Libye, Mali, RCA, Irak) relance le débat sur l’efficacité de cette stratégie militaire. Faut-il la poursuivre ou privilégier la diplomatie préventive pour résoudre les conflits armés ? Pour Jean-Baptiste Jeangène Vilmer, titulaire de la Chaire d’études sur la guerre du Collège d’études mondiales (FMSH) et chargé de mission au Centre d’analyse, de prévision et de stratégie (CAPS) du ministère des affaires étrangères, « quand on sait que les négociations ne déboucheront sur rien alors que parallèlement les exactions se poursuivent », l’intervention militaire semble légitime.…  Seguir leyendo »