José Moliné Escalona

Wearing protective masks, women lined the streets of Istanbul to protest.

Women have always been punching bags for men’s anger in the patriarchal systems we live in. It comes as no surprise that rates of violence are up everywhere as the pandemic and its lockdowns push women further into men’s deadly embrace.

In Turkey, with its already high rate of femicide — more than 400 women are killed every year — the release of violent men from prisons during lockdown may have further aggravated the situation. Several incidents of domestic violence were reported including the killing of one woman. Women took to the streets recently to express their fury at the brutal murder of a university student, Pinar Guletkin, by her ex-boyfriend who strangled her, stuffed her into a barrel, burned it and poured concrete over it.…  Seguir leyendo »

Jacob (left) and Austin Tice

I was at the beach with my family when my brother Austin called. His schedule at Georgetown Law School had prevented him from joining us. I slipped into an empty room at the little house we were renting and listened, astonished, as he told me he was planning a trip to Syria that summer of 2012, and he was asking me to come with him.

To this day I’m not sure why he asked me. We had been on some adventures together, to Glacier National Park, and in the beautiful Pacific Northwest where I have made my home, but nothing approaching these stakes.…  Seguir leyendo »

Sled dogs wade through water on the sea ice of Greenland as the Arctic faces the consequences of global warming DANISH METEOROLOGICAL INSTIUTUTE/STEFFEN OLSEN/GETTY IMAGES

Covid-19 should not have struck us so unawares. Why did the warnings of Bill Gates and others go unheeded? Why were even rich countries so unprepared? The answer is clear. Governments recognise a duty to prepare for floods, terrorist acts and other risks that are likely to occur in the short term and be restricted to their own countries. But they have little incentive to tackle longer-term threats that are likely to occur long after they’ve left office and which are global rather than local.

Such threats are many and varied — and looming ever larger. As we’ve discovered to our cost, pandemics can strike at any time; so can worldwide failures of infrastructure.…  Seguir leyendo »

‘Donald Trump – leader of the world’s most powerful country, which helped establish the UN – is sabotaging efforts to collectively tackle the pandemic and other threats that the UN was created to solve.’ Photograph: Stephanie Keith/Getty Images

Seventy-five years after its founding, the United Nations is facing an unprecedented challenge in helping countries respond to a devastating pandemic. And Donald Trump – the leader of the world’s most powerful country, which helped establish the UN – is sabotaging efforts to collectively tackle the pandemic and other threats that the UN was created to solve.

This year, the pandemic forced the UN to conduct diplomacy virtually. World leaders had to pre-record their speeches for the 75th general assembly, highlighting in stark fashion the grave challenges that all countries face today from Covid-19, as well as the tall task the UN has in marshaling an effective global coordination effort.…  Seguir leyendo »

Incluso durante la pandemia, la jueza Ruth Bader Ginsburg mantuvo la rutina, continuó sus sentadillas y ejercicios de pierna en el gimnasio de la Corte Suprema. Credit Magnolia Pictures, vía Associated Press

Hace algunos años, me di cuenta de que el único ídolo fitness que necesitaba era una brillante magistrada octogenaria de la Corte Suprema que peleaba su cuarta batalla contra el cáncer con pocas horas de sueño y un régimen fulminante de lagartijas y planchas anaeróbicas.

Incluso durante la pandemia, CNN informó el 1.° de abril que la jueza Ruth Bader Ginsburg no había bajado el ritmo, pues seguía realizando sus sentadillas y sus ejercicios de pierna en el gimnasio de la Corte Suprema. Su atuendo de entrenamiento constaba de conjuntos deportivos con variaciones alegres del término “diva”. Apretaba los dientes y no ocultaba el esfuerzo que hacía.…  Seguir leyendo »

El presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, conversa con su equipo de respuesta al coronavirus. Una segunda ola está afectando al país.Credit...José María Cuadrado Jiménez /La Moncloa vía Epa-Efe — Shutterstock

Los políticos españoles consideran un gran misterio por qué volvemos a ser el país europeo más castigado por la pandemia. Han culpado a la imprudencia de los jóvenes, a nuestra latina incapacidad para mantener el distanciamiento e incluso a la inmigración. Y, sin embargo, todo este tiempo tenían la respuesta mucho más cerca: nada ha facilitado la propagación del virus tanto como su propia incompetencia.

Los españoles aceptaron con infinita paciencia el confinamiento más duro de Europa durante la primera ola de marzo, asumieron graves perjuicios económicos a cambio de proteger la vida de sus mayores y han sido algunos de los ciudadanos más disciplinados en normas como el uso de la mascarilla, utilizada por más del 84 por ciento de la población.…  Seguir leyendo »

The Chinese government is forcing Tibetans to give up herding and farming to become wage laborers, cutting them off from ancient traditions and sacred landscapes. And that’s just the point.Credit...Purbu Zhaxi/Xinhua, via Getty Images

Before Xinjiang, there was Tibet. Repressive policies tested there between 2012 and 2016 were then applied to the Uighurs and other ethnic minorities in northwestern China: entire cities covered in surveillance cameras, ubiquitous neighborhood police stations, residents made to report on another other.

Now that process also works the other way around. Xinjiang’s coercive labor program — which includes mandatory training for farmers and herders in centralized vocational facilities and their reassignment to state-assigned jobs, some far away — is being applied to Tibet. (Not the internment camps, though.)

Call this a feedback loop of forcible assimilation. It certainly is evidence of the scale of Beijing’s ruthless campaign to suppress cultural and ethnic differences — and not just in Tibet and Xinjiang.…  Seguir leyendo »

‘All the trainees … have returned to society,’ said Xinjiang’s governor last year. An education centre near Kashgar, Xinjiang. Photograph: Greg Baker/AFP/Getty Images

Since 2017, Xinjiang in China has been reeling from a brutal crackdown outlawing both public and private displays of Uighur culture or identity, not to mention political dissent. A cornerstone of this repression, and the foundation upon which all other coercive measures are built, is an intense and unparalleled carceral regime: a network of hundreds of political indoctrination camps, detention centres and prisons. This has forced the region’s inhabitants not only into obedience but also into a chilling silence.

By most estimates, about 10% of Uighurs and other Muslim nationalities in Xinjiang have found themselves arbitrarily detained in these camps.

While researching human rights in Xinjiang at the Australian Strategic Policy Institute, a non-partisan thinktank based in Canberra, I’ve spent two years scouring satellite imagery and working with journalists, researchers and survivors to locate as many of these secretive camps as possible.…  Seguir leyendo »

El presidente de Perú, Martín Vizcarra, en julio de 2019. Credit Cris Bouroncle/Agence France-Presse — Getty Images

Durante buena parte de su vida independiente, la imagen de Perú ha estado asociada a la inestabilidad permanente.

El país ha contado con 12 constituciones, un siglo XIX marcado por la guerra de caudillos y la ocupación extranjera, un siglo XX con unos diez golpes militares, agitación social sin tregua y un importante impulso revolucionario. Y si nos vamos al plano económico, los giros de timón de una orientación a otra pintaban una imagen muy similar. Esta asociación con la inestabilidad era tan fuerte que cuando inició el golpe de Estado de 1948, se atribuye una frase clarividente al poeta Martín Adán: “Hemos vuelto a la normalidad”.…  Seguir leyendo »

En un contexto en el que la pandemia ha producido tanto tensiones y nacionalismo como la conciencia de nuestra interdependencia, y por tanto de la necesidad de mayor cooperación internacional, la Asamblea General se reunió virtualmente este 21 de septiembre para conmemorar el 75 aniversario de la creación de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Ese mismo día se hizo pública una declaración de la Asamblea que elaboraba sobre una aseveración que habría hecho previamente Antonio Guterres, secretario general de la ONU: “No estamos aquí para celebrar sino para actuar”.

El primer sistema de seguridad colectiva

A pesar de las críticas que recibe —muchas probablemente justificadas—, la ONU puede considerarse el primer intento exitoso de crear un sistema de seguridad colectiva y de gobernanza global.…  Seguir leyendo »

Joe Biden no necesitó que se le recordase la llegada del Mes de la Herencia Hispana para saber que debía centrarse en los latinos. Mientras que, en términos generales, cerca del tres por ciento de los electores estadounidenses todavía no han decidido por quién votarán para la presidencia, según recientes encuestas de Quinnipiac y Monmouth, el 38 por ciento de los votantes hispanos registrados en diez de los estados decisivos todavía no sabe si siquiera va a votar.

Al menos hasta ahora, este gran grupo de latinos parece percibir pocas razones para elegir a Biden en lugar de al presidente Donald Trump.…  Seguir leyendo »

Un grupo de mujeres protestan contra la violencia de género y la cultura de abuso y acoso sexual en Washington, en diciembre de 2019. Credit Erik S Lesser/EPA vía Shutterstock

El título de esta columna es uno de los mejores consejos que he recibido. Me lo dio una maestra, ahora amiga, cuando ella tenía cuarenta y tantos y yo veintipico. Para entonces ya me había acostado con alguna bibliografía por genuino y libre deseo, pero también alguna vez como partícipe de una de esas dinámicas entre maestros y jóvenes alumnas en las que más que deseo lo que se juega es poder.

Muy a menudo el intercambio de poder ocurre así: de un lado, una joven descubre su sexualidad probando el poder que le confiere su cuerpo y practicando lo que la cultura patriarcal le ha adoctrinado a creer en torno a lo que ella vale en la sociedad.…  Seguir leyendo »

Matteo Salvini (front) at a coalition rally for the League, Brothers of Italy and Forza Italia parties in Florence, Italy, September 2020. Photograph: Carlo Bressan/AFP/Getty Images

“Europe is watching us”, declared La Nazione newspaper in Tuscany, the only Italian leftwing stronghold that the centre-left managed to retain in the 2019 European elections. This weekend, it was on the verge of having its first ever rightwing governor. Ultimately, Matteo Salvini’s anti-immigrant League party failed to capture Tuscany, but it would be a mistake for the continent to become complacent. That the right came so close in a “red region” betrays deep underlying issues in Italian politics and society, years in the making, which have parallels across the world.

Italians went to the polls on Sunday and Monday to vote on a constitutional referendum to reduce the number of parliamentary seats by a third – an “anti-politics” populist proposal from the Five Star Movement and its centre-left coalition partners, the Democratic party.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel may be patronisingly pigeon-holed as Mutti, the consensus-seeking matriarch of Europe, but she is also capable of wielding the assassin’s blade. A crucial step in her rise to power in Germany was the way she used a strategically placed comment article to turn over her mentor Helmut Kohl. After being pushed aside, the great trencherman got some petty revenge by telling a would-be biographer that Merkel had barely known how to hold her cutlery at the dinner table when he first took on the callow East German.

Well, Merkel certainly improved her knife skills. Two of the men now positioning themselves for the imminent arrival of the post-Merkel era were sacked by her in the past because she feared their ambition.…  Seguir leyendo »

Una madre sostiene el retrato de su hija fallecida, una de las víctimas mencionadas en el informe sobre Venezuela presentado ante la ONU de esta semana. Geraldin Moreno Orozco murió después de que la policía le disparó con una escopeta en la cara en una protesta contra el gobierno de Maduro en 2014. Credit Meridith Kohut para The New York Times

Hay palabras que se llevan más fácilmente que otras. Quizás son más manejables, tal vez permiten mayores matices. “Dictador”, al parecer, es una de ellas. Nicolás Maduro ha lidiado con esa palabra durante todos estos últimos años. Desde 2014, cuando anunció medidas de control y regulación de los medios de comunicación, y sentenció: “me van a llamar dictador, no me importa”; hasta enero de este mismo año, cuando tildó de “imbéciles” a quienes lo calificaban de esa manera, asegurando que “cuando me llaman dictador ofenden a todo el pueblo de Venezuela”.

Pero, a partir del informe de 443 páginas que la Misión Internacional e Independiente de Determinación de los Hechos sobre Venezuela presentó esta semana ante Consejo de Derechos Humanos de la Organización de las Naciones Unidas, Maduro deberá comenzar a lidiar con otras palabras, más difíciles y ásperas, que no permiten demasiadas manipulaciones: criminal, torturador, asesino.…  Seguir leyendo »

The author, Behrouz Boochani, in 2016 while at Australia’s Manus Island detention center in Papua New Guinea, where he was held for six years. Credit Ashley Gilbertson for The New York Times

Growing up in a Kurdish family in the Ilam Province of Iran, I never expected my life to be affected by Australia’s history of white supremacy and settler colonialism. I had little awareness of Australia, a faraway country founded as a penal colony, and built on the massacres of its Indigenous people and on European migration. It was to be decades before I would hear about the White Australia policy, an official state immigration policy, in effect between 1901 and 1973, barring nonwhite people from immigrating to the country and intent on making Australia a white nation.

Yet the xenophobic legacy of the White Australia policy had a significant impact on the trajectory of my life and choked the lives of thousands of asylum-seekers and migrants who were held by Australia in offshore detention centers in its former colony Papua New Guinea and on the island of Nauru, a former protectorate.…  Seguir leyendo »

Julian Assange is taken from court in London in May 2019. Photograph: Matt Dunham/AP

The British courts will soon be deciding the fate of the Australian journalist Julian Assange, a man who has been unjustly charged as a criminal. Assange committed no crime. He is a champion of the cause of freedom.

The UK will say whether it will accept or deny the request for the extradition of Assange to the US, where he will face 18 charges brought against him by the government of that country. If he is extradited, Assange, 49, could be tried and sentenced to up to 175 years in prison, the equivalent of a life sentence.

We must keep this outrage from happening.…  Seguir leyendo »

Una mujer camina por una calle del centro de Ciudad de México en septiembre de este año. Credit Rebecca Blackwell/Associated Press

En México hay pocas cosas más sancionadas que ser “fea”. El insulto más común hacia la mujer —no importa su ocupación, nivel educativo o actividad— suele ser uno referente a su aspecto físico.

A las feministas que a principios de este mes tomaron la Comisión de Derechos Humanos (CNDH) —para exigir soluciones a la incesante violencia contra las mujeres en el país— se les acusó, entre muchas otras cosas, de ser feas. A la esposa del presidente de México, Beatriz Gutiérrez Müller, se le hizo tendencia en redes sociales por un vestido que usó para la celebración del Día de la Independencia y le han llamado “bruja”.…  Seguir leyendo »

El planeta hermano de la Tierra, Venus, no ha sido considerado prioritario a la hora de buscar vida extraterrestre. Se cree que la temperatura de su superficie, de alrededor de 450 °C, es hostil incluso para los microorganismos más resistentes, y su atmósfera densa, sulfurosa y ácida ha mantenido la superficie casi completamente libre de naves espaciales visitantes.

Solo hemos podido echar un breve vistazo a su paisaje árido desde los dos módulos de aterrizaje rusos que llegaron a la superficie de Venus en la década de 1980. Por lo tanto, no es de extrañar que un informe publicado en Nature Astronomy sobre que los niveles superiores de la atmósfera de Venus contienen una molécula que es una posible señal de vida haya supuesto una especie de shock.…  Seguir leyendo »

Manifestación contra la violencia policial en Colombia (Bogotá, 13 de septiembre de 2020). Shutterstock / danielr21n

Cientos de heridos, incluyendo policías y civiles, 75 heridos de bala y 14 civiles muertos. Este es el resultado de los disturbios y protestas ocurridas en Bogotá y en otras ciudades colombianas en los últimos días.

Las protestas se relacionan con tensiones estructurales exacerbadas por la COVID-19, pero también reflejan un malestar social que ilustra una fuerte quiebra en la legitimidad del estado colombiano.

Muerte de un abogado

Los disturbios en Bogotá se iniciaron a raíz de la muerte del abogado Javier Ordóñez por parte de miembros de la policía colombiana, cuya retención fue grabada en video.

Este caso no parece un hecho aislado en tanto que la respuesta policial hacia manifestantes ha dado visibilidad a diferentes abusos por parte de las autoridades colombianas.…  Seguir leyendo »