Miguel

El 'Guernica’ y el doble rasero del odio

Hay que imaginar el temblor mínimo en la voz del comandante Juan López Durán la mañana del 10 de septiembre de 1981, hace exactamente 40 años, cuando al aterrizar en el aeropuerto de Barajas su Boeing 747 EC-DLD Lope de Vega, toma el micrófono y se dirige al pasaje: "Señoras y señores, bienvenidos a Madrid. Tengo que decirles que han venido acompañando al Guernica de Picasso en su regreso a España". No regresa sólo un cuadro que es mucho más que un cuadro, esa bestialidad de fiereza que impacta con su representación del horror, sino también el último exiliado. Así se llama literariamente al Guernica cuando se conoce que está ya en Madrid: el último exiliado, aunque no lo sea del todo, aunque queden los hijos de los que una vez salieron y ya no volverán, porque España quiere vivir en otra cosa.…  Seguir leyendo »

En nuestra vida cotidiana, buscamos la simetría. Los psicólogos de la Gestalt ya mostraron que la simetría nos proporciona una sensación de orden y estabilidad. Si tratamos con alguien cuyo rostro presente alguna asimetría llamativa, como en un retrato de Picasso, nos sentimos incómodos y percibimos fealdad. Lo mismo sucede si entramos en una estancia en la que los cuadros cuelguen inclinados en las paredes o los muebles se dispongan desordenadamente.

Tendemos a imponer simetría incluso allí donde no la hay. Esto da lugar a lo que se conoce como falacia de la falsa equivalencia, en la que suponemos que cosas distintas son asimilables, algo así como comparar peras con manzanas.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de coalición ha acordado finalmente con los sindicatos esta semana una subida del Salario Mínimo Interprofesional (SMI), sin que la patronal haya respaldado esta decisión.

Y, sin embargo, si se miran en conjunto las decisiones transcendentales tomadas hasta ahora, este descuelgue de la patronal sería la excepción que confirma la norma. O más concretamente, los empresarios estarían subrayando la voluntad de no abandonar el antiguo dogma de que subir los salarios es negativo para el empleo y, sobre todo, un gesto de cara al próximo debate sobre la reforma laboral. La decisión de la CEOE de no sumarse a este acuerdo convive con la realidad de que las empresas ya están pactando en convenios unos porcentajes de incrementos salariales prácticamente equivalentes a los que se prevén para el SMI, y ha sido comunicada de manera contenida, sin demasiados aspavientos.…  Seguir leyendo »

El pesimismo ha invadido a varios países de América Latina, y a españoles y otros europeos que se interesan en la región. En el caso de Colombia, pocas personas parecen percatarse de que está en el umbral de una década promisoria y esperanzadora. Colombia se transformará paulatinamente de ser una economía petrolera a una agropecuaria, manufacturera y de servicios. Estamos por redescubrirla con base en ver lo que no hemos visto, en lugares que han estado olvidados y desatendidos.

Descubrir será hacer las cosas de manera diferente, “crear” nueva economía, justo donde no la hay. Es ahí donde nos jugamos el futuro.…  Seguir leyendo »

Alguien se ve apretado por un incendio. Le ha sorprendido en un salón cuyos accesos han quedado impracticables porque el humo que asfixia sube por el hueco de la escalera y por ella avanza el fuego. Su salvación queda sujeta a que se rompa una vidriera fija y opaca que cierra un lateral, cuya fragilidad no es visible y que le permitiría saltar a un patio al que el incendio todavía no se ha extendido. Esa vidriera está pintada por Chagall. En ella danzan dispersos e ingenuos los personajes y los animales circenses de que tanto gustaba el artista ruso. Es una obra catalogada con máxima protección, intocable, salvo autorización de los mandos culturales, de concurrir circunstancias extraordinarias y a salvo siempre su sustancial integridad.…  Seguir leyendo »

Un manifestante sostiene una pancarta en la manifestación del Día del Orgullo LGBTI en Madrid

A comienzos del verano de 2019, coincidiendo con la publicación de mi libro Lo sexual es político (y jurídico) (Alianza), fui cordialmente invitado a participar en el seminario internacional que anualmente organiza el grupo de investigación Barcelona Institute of Analytic Philosophy, formado por las Universidades de Barcelona y Pompeu Fabra, encuentro que se celebraría los días 18 y 19 de diciembre de ese mismo año, y en el que bajo el título Gender, un conjunto de profesores de universidades diversas (Oxford, Universidad de Barcelona, UAM, UPF, Queens University en Belfast) abordaría los problemas filosóficos, políticos y jurídicos de la identidad sexual y de género.…  Seguir leyendo »

En Sudáfrica, a muchas personas les resulta difícil acceder a comida saludable en cantidad suficiente. Por sus dietas con alto contenido de alimentos procesados, almidón refinado, azúcar y grasas, padecen una doble carga de malnutrición y obesidad, o lo que se denomina «hambre oculta». Es oculta porque no se corresponde con el estereotipo del hambre creado por la cobertura mediática de las hambrunas. Pero está por doquier.

Para hablar con claridad, el problema no es escasez de alimentos. El hambre en Sudáfrica es resultado de una falta de acceso a calorías suficientes y nutrientes adecuados, que depende en gran medida del nivel de ingresos.…  Seguir leyendo »

Los recientes acontecimientos en Noruega podrían tener implicaciones trascendentales para los compromisos relacionados con el clima en la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático (COP26) que se celebrará en Glasgow el próximo mes de noviembre.

En agosto, un comité designado por el gobierno recomendó que Noruega dirigiera su fondo soberano de riqueza (SWF) en camino al logro de cero emisiones netas de gases de efecto invernadero (GEI) hasta el año 2050, y que las actividades del fondo se tornaran consistentes con los compromisos de Noruega en virtud de los acuerdos internacionales sobre el clima. Poco después, el candidato del Partido Laborista noruego a primer ministro, Jonas Gahr Støre, confirmó que, de ser elegido, introduciría un objetivo de cero emisiones netas para el fondo.…  Seguir leyendo »

La carrera a cuatro bandas de Japón

Hace un mes escribí que “a menos [el Primer Ministro japonés] Suga actúe con rapidez, se perderán más vidas y es posible que su propia posición política se convierta en otra víctima del virus”. Y eso fue lo que ocurrió.

El 3 de septiembre, Suga anunció que no buscará la reelección como presidente del Partido Liberal Democrático en sus elecciones internas del 29 de septiembre. Puesto que el PLD tiene mayoría en la Cámara de Representantes (en coalición con su aliado, el Partido Komei), su próximo líder se convertirá automáticamente en primer ministro. A las elecciones internas del PLD les seguirán las elecciones generales en octubre o noviembre, cuando termine el actual término parlamentario de cuatro años.…  Seguir leyendo »

Durante la visita que les hice el mes pasado a mis padres en Bogotá, vi gente del vecindario pidiendo ayuda en la calle para sobrevivir. Desde finales de abril, Colombia experimentó una de las mayores olas de agitación social en tiempos recientes, y el hambre está en el centro de las protestas. Sudáfrica experimentó una conmoción similar en julio.

El aumento del hambre está creando volatilidad en muchos países, y agrava el devastador impacto social y económico de la pandemia de COVID‑19 y de la crisis climática. Según cifras recientes de Naciones Unidas, hoy padecen hambre 161 millones de personas más que antes de la pandemia, esto es, un total de 811 millones.…  Seguir leyendo »

El COVID-19 ha agudizado el foco en muchos desafíos con los cuales el mundo ha venido lidiando desde hace mucho tiempo, entre ellos la creciente desigualdad, el acceso insuficiente a una atención médica y a una educación adecuadas y el cambio climático. Mucho antes de la pandemia, la gente había empezado a formular preguntas difíciles sobre la globalización y el progreso tecnológico. A pesar de toda la generación de riqueza y la reducción de la pobreza global en las últimas décadas, la oportunidad económica no ha dejado de ser esquiva para mucha gente, más allá de sus habilidades. La fractura resultante de la sociedad plantea una amenaza grave para la salud de largo plazo de las empresas, de los ciudadanos y de las economías.…  Seguir leyendo »

Los productores de vacunas deben redoblar sus esfuerzos

El mundo se encuentra en un momento crítico de la pandemia del COVID-19. Los países que no han cumplido con la primera ronda de vacunación son extraordinariamente vulnerables a la sumamente infecciosa variante Delta, y también son el semillero de nuevas variantes que podrían propagarse rápidamente en todo el mundo. La Comisión COVID-19 de The Lancet, la cual presido, está trabajando a rajatabla con el sistema de las Naciones Unidas para fortalecer la respuesta multilateral. Los gobiernos de los países donde se están produciendo vacunas –Estados Unidos, miembros de la Unión Europea, el Reino Unido, India, Rusia y China- tienen que cooperar con las autoridades de las Naciones Unidas para garantizar que un suministro suficiente de dosis de vacunas llegue a los países más pobres.…  Seguir leyendo »

“A mis amigos”.

“Quien tiene la fortuna de disfrutar la amistad, quien ha conquistado una noble mujer, ¡que una su alegría a la nuestra!”, Schiller, “Oda a la Alegría”.

El verso inicial es traducción del poema “An die Freude” de Schiller “Wem der grosse Wurf gelungen eines Freundes Freund zu sein, Werein holdes Weib errungen, Mische seinen Jubel ein!…”, inmortalizado por Beethoven en su Novena sinfonía, himno de la Unión europea. Ambos genios, románticos y humanistas, exaltan la alegría que brota de la amistad. Alegría y amistad que Schiller y Beethoven, devotos cristianos, multiplican en la sabiduría de quien busca y encuentra a Dios: “¿Mundo, sientes al Creador?…  Seguir leyendo »

Equipos de rescate tras las inundaciones en el municipio de Tula, en el estado de Hidalgo, México, que dejaron personas muertas, heridas y automóviles e infraestructura dañados, el 7 de septiembre de 2021. (REUTERS/Henry Romero)

El 6 de septiembre una inundación en Tula y buena parte del Valle de Mezquital, en el estado mexicano de Hidalgo, mató a 15 personas y afectó a más de 31,000 viviendas. No fue un “fenómeno natural”, como señalan las autoridades, ni un hecho aislado: fue un efecto predecible derivado de un manejo político del drenaje en el Valle de México, donde se ubica la Ciudad de México y su zona conurbada. Este manejo siempre ha privilegiado las zonas céntricas y de mayor plusvalía, mientras se han sacrificado las zonas periféricas y marginadas.

Esa inundación fue una de las más graves en la zona metropolitana, pero no será la última: el 17 de septiembre —solo 11 días después del primer desastre— el río se desbordó nuevamente, lo cual demuestra que se requiere un cambio radical en el manejo del agua.…  Seguir leyendo »

Olaf Scholz, el candidato socialdemócrata a canciller alemán, en Lübeck, Alemania, el 7 de septiembre de 2021. (Axel Heimken/dpa vía AP, File)

Las elecciones de Noruega del 13 de septiembre han dado inicio a una temporada de procesos de votación en todo el mundo que nos dirá mucho sobre la opinión pública después de un año y medio de pandemia. Pero aunque cada país es diferente, los patrones ya son claros: la derecha tradicional está cayendo, mientras que la extrema izquierda y el populismo van en ascenso.

El declive del conservadurismo es evidente en casi todas partes. El gobierno de coalición de centro-derecha de Noruega recibió solo 40% de apoyo en la votación final, casi nueve puntos menos que en 2017. La Unión Demócrata Cristiana (CDU, por su sigla en alemán) de la canciller alemana Angela Merkel va en caída libre: los alemanes ven a su reemplazo propuesto, Armin Laschet, como el menos popular de los líderes de los principales partidos.…  Seguir leyendo »

People attend a performance by Danish band the Minds of 99, on Sept. 11, in Copenhagen. (Olafur Steinar Gestsson/AFP/Getty Images)

On Sept. 10, Danish authorities lifted all pandemic restrictions and pronounced that covid-19 is no longer a “critical threat” in the country. Vaccination rates are high — 86 percent of all eligible citizens 12 and older have received at least one shot, and 95 percent of people 50 and older are fully vaccinated.

Denmark’s death toll during the pandemic was only 450 people per million citizens, compared to 1,982 per million in the United States. How did Denmark, and its 5.8 million people, beat the covid-19 pandemic?

As part of Denmark’s largest behavioral covid-19 research project (the HOPE project), we surveyed more than 400,000 individuals in Denmark and seven other countries.…  Seguir leyendo »

Last week, the Wall Street Journal published Jeff Horwitz’s investigation into the inner workings of Facebook — with some troubling findings. Internal documents suggest that Facebook’s top management dismissed or downplayed an array of problems brought to their attention by product teams, internal researchers and their own Oversight Board. These include a report on what is known as the XCheck program, which reportedly allowed nearly any Facebook employee, at their own discretion, to whitelist users who were “newsworthy,” “influential or popular” or “PR risky.” The apparent result was that more than 5.8 million users were moderated according to different rules than ordinary Facebook users, or hardly moderated at all.…  Seguir leyendo »

Think China is angered at the new AUKUS defense partnership between the United States, the United Kingdom and Australia? Meet the French, to whom the announcement on Sept. 15 came as a complete shock. France apparently learned of the new trilateral security partnership on the day it was publicly announced.

It’s not just that this partnership doesn’t include France. At issue is the U.S. decision to share technology for building nuclear-powered submarines with its Australian allies — this first AUKUS initiative ruptures a lucrative contract France made in 2016 to supply submarines to Australia.

Of course, as former French ambassador to the U.S.…  Seguir leyendo »

A submarine in Darwin, Australia. (Getty Images)

No pain, no gain. That’s as true in diplomacy as in the gym. The United States has gained much with its agreement to share nuclear-powered submarine technology with Australia as part of a new Australia-United Kingdom-United States (AUKUS) accord. But this achievement comes at a cost: France, complaining of a “knife in the back,” recalled its ambassadors from Canberra and Washington (but not London) in its fury over losing a $66 billion agreement to sell diesel submarines to Australia.

Was it worth it? Yes. Could it have been better handled? Also yes. This is a bit like a football team scoring a touchdown and then getting penalized 15 yards for unsportsmanlike conduct.…  Seguir leyendo »

La lengua en libertad

El gramático Andrés Bello, que participaba de la triple nacionalidad chilena, venezolana y española, se refería a nuestra lengua como "un medio providencial de comunicación y un vínculo de fraternidad entre las varias naciones de origen español derramadas sobre los dos continentes".

Hoy, casi 600 millones de personas, repartidas a ambos lados del Atlántico, hablamos español; otros veintidós millones de personas lo estudian; los hablantes de español han aumentado un 30 % en la última década.

El español, además, nos regala ocho siglos de arte, política, pensamiento, folclore y literatura hechos en español. Ninguna otra lengua viva de occidente cuenta con esos dos logros: ser universal y permitirnos la amistad con los hombres, mujeres y niños de los últimos ocho siglos, poder recibir su herencia viva.…  Seguir leyendo »