Alberto Manguel

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Plato, in the “Timaeus,” says that when one of the wisest men of Greece, the statesman Solon, visited Egypt, he was told by an old priest that the Greeks were like mere children because they possessed no truly ancient traditions or notions “gray with time.” In Egypt, the priest continued proudly, “there is nothing great or beautiful or remarkable that is done here, or in your country, or in any other land that has not been long since put into writing and preserved in our temples.”

Such colossal ambition coalesced under the Ptolemaic dynasty. In the third century B.C., more than half a century after Plato wrote his dialogues, the kings ordered that every book in the known world be collected and placed in the great library they had founded in Alexandria.…  Seguir leyendo »

La decisión del presidente Obama de dar a conocer los documentos sobre las prácticas interrogatorias de Guantánamo y Abu Ghraib y, al mismo tiempo, no ordenar la investigación de quienes llevaron a cabo tales prácticas, me recordó un caso bien anterior, en el que el sistema legal es también utilizado para justificar la tortura, y en el cual el torturador tampoco es condenado por sus acciones. Ocurre casi al final del viaje al infierno de Dante, en el Canto XXXII de su Comedia.

Siguiendo a Virgilio por los varios círculos infernales, Dante llega al lago glacial en el que las almas de los traidores son presas hasta el cuello en el hielo.…  Seguir leyendo »