Aleh Tsyvinski

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Twenty years ago, Soviet President Mikhail Gorbachev resigned, the Soviet Union ended, and Russia began an imperfect transition to democratic capitalism – a transition that has proven to be far more difficult than expected. And yet the recent protests – somewhat similar to those that preceded the end of the Soviet Union – provide grounds for cautious optimism about the future.

So, what lessons can we draw from the successes and failures of Russia’s last two decades of post-Soviet transition? And what lies ahead?

The first lesson is that market competition, responsible macroeconomic policy, and private enterprise generally work. Market reforms eventually resulted in historically high growth rates.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, el presidente ruso, Dmitry Medvedev, avanzó contra algunos de los hombres más poderosos en el Kremlin, entre ellos Igor Sechin, un vice primer ministro que tal vez sea la figura más cercana del primer ministro, Vladimir Putin –y que también es el presidente de Rosneft, la firma petrolera más grande de Rusia-. Un decreto firmado por Medvedev con la intención manifiesta de mejorar el clima de inversiones del país despojará a Sechin y a otros de la presidencia de algunas de las mayores compañías estatales de Rusia. Pero la purga puede reflejar otros objetivos más importantes.

Medvedev ha reconocido en el pasado la necesidad de atraer inversiones rusas y extranjeras, y también que el clima de inversiones del país es sombrío.…  Seguir leyendo »

Some of the most interesting artifacts of the Soviet Union in Russia are the holidays that continue to be celebrated, almost two decades after the fall of communism. On February 23, Russians celebrate the “Day of the Defender of the Fatherland,” a rough equivalent of Father’s Day but with a militaristic flavor. On this day, daughters, wives, and girlfriends give presents to Russian men and lavish them with attention. (In fairness, there is also “Women’s Day” – March 8 – and a newly popular Valentine’s Day.)

During Soviet times, February 23 was called the “Day of the Soviet Army and Navy,” and celebrated the creation of the Red Army.…  Seguir leyendo »