Anders Åslund (Continuación)

La decisión más importante que aguarda a la Unión Europea en este momento es la de firmar o no un acuerdo de asociación con Ucrania en la cumbre de la UE en Vilnius que tendrá lugar los días 28 y 29 de noviembre. La cuestión depende de que el presidente de Ucrania, Víktor Yanukóvich, cumpla una condición esencial: conceder indulto a la ex primera ministra y hoy presa política Yulia Timoshenko.

El acuerdo de asociación, que abarca unas 1200 páginas, supondría la eliminación de casi todos los aranceles que aplica la UE a los productos ucranianos, hecho que, según se estima, puede suponer un incremento del 12% en el PIB del país a largo plazo.…  Seguir leyendo »

Cuando las ciudades suecas vienen siendo sacudidas desde hace semanas por disturbios perpetrados por inmigrantes desempleados, muchos observadores ven el fracaso del modelo económico de Suecia. Se equivocan. El modelo sueco/escandinavo que ha surgido en los últimos 20 años ha ofrecido el único camino viable hacia el crecimiento sostenido que Europa haya visto en décadas.

Los europeos deberían recordar que las percepciones de fuerza y debilidad cambian rápidamente. En los años 1980, los países escandinavos eran el símbolo de déficits presupuestarios crónicos, inflación alta y devaluaciones frecuentes. En 1999, The Economist catalogó a Alemania como «el hombre enfermo del euro» -un monumento a la esclerosis europea, con un crecimiento bajo y un desempleo elevado.…  Seguir leyendo »

For years, the International Monetary Fund helped to ensure global financial stability. Lately it has changed its mind on what used to be a core principle — and, strangely enough, it appears to have done so on the basis of a single far-from-convincing working paper.

The IMF is probably the most powerful international organization in the world. It has been effective not just because of the resources at its disposal but also because it has focused on one issue: financial stability.

Critics pay it a backhanded compliment when they say its initials stand for, “It’s mostly fiscal.” In fact, when it comes to the crises that the IMF is asked to manage, it really is mostly fiscal.…  Seguir leyendo »

Las elecciones parlamentarias de Ucrania el 28 de octubre no será ni libres ni justas. A ocho improductivos años de la Revolución Naranja del año 2004, la oposición democrática se encuentra desalentada y desmoralizada. Aun así, las elecciones pueden poner a prueba el poder del presidente Viktor Yanukovych.

Yanukovich llegó al poder en febrero del año 2010, mediante elecciones que se calificaron como libres y justas (celebradas en una época en la que “Freedom House” aún calificaba a Ucrania como un país democrático). Sin embargo, rápidamente él consolidó el poder y convirtió a Ucrania en un Estado ligeramente autoritario. Se ha condenado a prisión a una docena de políticos prominentes, entre ellos a la ex primera ministra Yulia Tymoshenko y al ex ministro del Interior Yuri Lutsenko.…  Seguir leyendo »

El caluroso respaldo de Rusia al presidente sirio Bashar al Assad ha sido como un baldazo de agua fría para la comunidad internacional. El contraste con la actitud positiva de Rusia en relación con Libia en 2011 refleja el cambio de su política exterior con el regreso de Vladimir Putin al Kremlin, ya que (al menos en cuestiones de política internacional) el ex presidente ruso Dmitri Medvedev tenía un papel mucho más significativo de lo que suele suponerse.

Rusia ha vuelto a su agresiva política antiestadounidense del bienio 2007-2008, que terminó en guerra con Georgia en agosto de 2008. Irónicamente, la más dañada con esta belicosidad es la misma Rusia, porque su política la aleja de todo el mundo, excepto de unos pocos parias internacionales como Siria, Venezuela y Bielorrusia.…  Seguir leyendo »

El régimen de Vladímir Putin está advirtiendo a los rusos que su incipiente revolución de la nieve será un gran error igual que la revolución naranja de Ucrania en el año 2004. No obstante, si bien las similitudes entre estos dos movimientos populares son tangibles, sus diferencias son esenciales, por lo que compararlos podría ayudar a la oposición rusa a evitar algunos errores.

Al igual que la revolución de la nieve, la revolución naranja fue una reacción generalizada de las clases medias en contra de la corrupción y la falta del Estado de derecho. A diferencia de la primavera árabe, la revolución naranja fue totalmente pacífica, como lo ha sido la revolución de la nieve, y ninguna de las dos fue resultado de una crisis económica o social.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin’s regime is warning Russians that their budding “Snow Revolution” will be as big a mistake as Ukraine’s Orange Revolution of 2004. But, while the similarities between these two popular movements are palpable, their differences are essential, so comparing them might help the Russian opposition to avoid some mistakes.

Like the Snow Revolution, the Orange Revolution was a broad middle-class reaction against corruption and the absence of the rule of law. In contrast to the Arab Spring, the Orange Revolution was entirely peaceful, as the Snow Revolution has been, and neither was triggered by economic or social crisis. In 2004, the Ukrainian economy grew faster than ever, by 12%, and Russia’s GDP increased last year by a respectable 4.3%.…  Seguir leyendo »

A principios de la crisis financiera, un importante inversor en mercados emergentes me dijo: «Esta no es una crisis financiera mundial, sino semimundial». Tenía razón: era en realidad una crisis de los Estados Unidos, Europa y Japón. Entre los mercados emergentes, solo Europa del Este se vio fuertemente afectada. De hecho, la crisis señala la toma de la delantera por parte de las economías emergentes respecto de los países occidentales más importantes, con enormes consecuencias mundiales en términos de equilibrio de poder, finanzas, política y economía.

La crisis de la deuda soberana en la zona del euro parece haber sido la crisis financiera peor gestionada desde la cesación de pagos de Argentina en 2001.…  Seguir leyendo »

In February 2010, Viktor Yanukovych was freely and fairly elected president of Ukraine. It was not too surprising: The Ukrainian economy had contracted by 15 percent in 2009, and near political stalemate reigned in this fragile democracy. One year later, Yanukovych appears to be following the prescription of his political model, Russia’s Vladimir Putin, by swiftly concentrating power in his own hands and wealth among a small circle of associates.

In October, the Constitutional Court suspended the Ukrainian Constitution of 2004, returning to the 1996 constitution, which granted greater presidential powers. The country is no longer regarded as a democracy; Freedom House downgraded Ukraine to being only partially free, and Reporters Without Borders ranks Ukraine 131st out of 178 countries in press freedom.…  Seguir leyendo »

Hace dos años, cinco de los diez nuevos miembros de Europa del Este de la Unión Europea – los tres países bálticos, Hungría y Rumania – parecían devastados por la crisis financiera mundial. Se cernían sobre ellos el descontento social, enormes devaluaciones y protestas populistas.

Y luego, nada. Hoy en día, todos estos países están volviendo a la salud financiera y al crecimiento económico sin perturbaciones significativas. Ningún país ha ni siquiera cambiado su régimen de tipo de cambio. La Vieja Europa debería aprender del poco publicitado éxito de la nueva Nueva Europa.

La causa de la crisis financiera de Europa del Este fue  un ciclo estándar de auge y caída del crédito.…  Seguir leyendo »

A recent week in Moscow left one clear impression: The Putin model of crony state capitalism is dead.

For years, the structure that Vladimir Putin crafted looked invincible, with its steady, high growth rates and effective, mild repression. But the system only distributed ample oil rents to the elites and the ordinary people, creating neither moral nor economic value.

Today the bill is due. In 2009, Russia’s gross domestic product plunged 7.9 percent, even though Moscow had the world’s third-largest international currency reserves. Russia performed the worst among the Group of 20 leading global economic powers. And as Russian elites realize that the Putin model has failed, opposition to the government is mounting.…  Seguir leyendo »

El mundo entero se ve afectado por una tremenda crisis financiera, pero Rusia afronta una tormenta descomunal. El mercado ruso de valores está en caída libre, pues ha bajado en picado el 60% desde el 19 de mayo, una pérdida de 900.000 millones de dólares, y el desplome se va acelerando. Por ello es probable que el crecimiento económico de Rusia se reduzca repentina y pronunciadamente.

Tras un largo periodo de prudencia fiscal, Moscú ha dado muestras de extraordinaria ineptitud. Rusia ha disfrutado de un crecimiento económico anual del 7%, por término medio, desde 1999. Gracias a sus enormes superávits presupuestario y por cuenta corriente, en julio había acumulado reservas internacionales de 600.000 millones de dólares.…  Seguir leyendo »