Ariel Dorfman

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Bailando hacia la justicia

Hace cincuenta años, la noche del 4 de septiembre de 1970, me encontraba, junto a una multitud de mis compatriotas, bailando en las calles de Santiago de Chile.

Celebrábamos la victoria de Salvador Allende y su coalición de izquierda en los comicios presidenciales de ese año. Fue un triunfo que trascendió las fronteras nacionales. Hasta entonces, todas las revoluciones habían sido violentas, impuestas por la fuerza de las armas. La Unidad Popular proponía usar medios pacíficos y electorales para construir el socialismo, proclamando que no era necesario reprimir o eliminar a nuestros adversarios para alcanzar una justicia social duradera, que cambios estructurales de la economía podrían efectuarse dentro de los confines y promesas de la democracia.…  Seguir leyendo »

Jorge Villegas/Xinhua via Getty Images Shoppers passing through a disinfection tunnel before entering a market, Santiago, Chile, April 8, 2020

I flew out of Windhoek on Saturday March 21: the thirtieth anniversary of Namibia’s independence. As more than four hundred Namibian statesmen and foreign dignitaries (including heads of state who were discouraging their own citizens from international travel) assembled for the re-inauguration of incumbent president Hage Geingob, the government, encouraging social distancing, had officially forbidden public gatherings of more than fifty people in an attempt to curb the spread of the coronavirus. One press image showed Namibia’s founding president, Sam Nujoma, cheerily bumping elbows with Police Inspector General Sebastian Ndeitunga, as though that offset the health hazard posed by hundreds of people congregating.…  Seguir leyendo »

Martin Bernetti/AFP via Getty Images A protester astride the statue of General Baquedano at an International Women’s Day demonstration, Santiago, Chile, March 8, 2020

I vividly remember the winter day in 1954 when I first saw the equestrian statue of General Baquedano presiding over one of the emblematic plazas of Santiago de Chile. I was a wide-eyed Argentine-born child of twelve, just arrived from the United States, and listening carefully to the man driving my family around the city that was to become my new home after ten years in New York. He was a colleague of my father’s from the regional office of the United Nations and considered himself an expert on all things Chilean. He waved with enthusiasm at the statue—soldier and horse—looming gigantically above us as he heaped praise on the nineteenth-century general.…  Seguir leyendo »

En octubre, un aumento en las tarifas del metro de Santiago desencadenó las mayores protestas realizadas en Chile desde que terminó la dictadura de Augusto Pinochet. Los manifestantes denunciaban la corrupción de los poderosos, la flagrante desigualdad entre ricos y pobres, los altos precios, los bajos sueldos y, específicamente, las penurias causadas por un sistema de pensiones privatizado que ha dejado a muchos ancianos en una pobreza devastadora.

La pregunta esencial que ronda a Chile es la misma que enfrentan muchas otras naciones en la actualidad: ¿Pueden las exigencias de un movimiento masivo de ciudadanos descontentos y radicalizados, la mayoría de ellos jóvenes, impacientes y expertos en redes sociales, ser canalizadas y resueltas por una élite política que, hasta ahora, se ha mostrado ciega a las necesidades de la enorme mayoría de su población?…  Seguir leyendo »

Demonstrators clashed with riot police during a protest in Santiago, Chile, in October.Credit...Claudio Santana/Getty Images

In October, a rise in Santiago’s metro fares set off the biggest protests in Chile since the end of Augusto Pinochet’s dictatorship. Protesters were calling out elite corruption, inequality, high prices and low wages, and specifically the pain caused by a privatized retirement system, which left many old people in grinding poverty.

The essential question that confronts Chile is one that many other nations are grappling with today: Can the demands of a radicalized and disaffected movement of citizens, most of whom are young, impatient and social media-savvy, be channeled and resolved by a political elite that has shown itself, until now, blind to the needs of the great majority of its populace?…  Seguir leyendo »

Falta menos de un mes para las elecciones norteamericanas del 6 de noviembre que van a zanjar si los demócratas son capaces de tomar la Cámara de Representantes y tal vez el Senado, poniendo coto a la corrupción y excesos de Donald Trump. Aunque las encuestas indican que una victoria semejante es posible, todos los observadores están de acuerdo en que el factor decisivo será la abstención, que ha sido extraordinariamente alta en años pasados.

Para aquellos estadounidenses que, recelosos o indiferentes, parecen creer que su voto no tendrá efecto alguno, la historia acaba de depararles un ejemplo que desmiente en forma contundente ese escepticismo.…  Seguir leyendo »

El ginkgo echa hojas en otoño. Varios de estos árboles sobrevivieron la bomba atómica de 1945 gracias a sus raíces. Credit MiaZeus/Getty Images

El 6 de agosto de 1945 Akihiro Takahashi, un estudiante de 14 años, se encontraba en el patio de su colegio en Hiroshima cuando, de repente, se vio envuelto por una luz cegadora y un ruido infernal que lo dejaron inconsciente. Al recobrar los sentidos, se dio cuenta de que había sido arrojado contra un muro a varios metros de distancia: fue por la fuerza de la bomba atómica lanzada contra su ciudad. Sobrevivió solamente gracias a que su escuela estaba a casi dos kilómetros del epicentro.

Aturdido, y cubierto de quemaduras, Akihiro se dirigió al río en busca de agua fría para calmar sus heridas.…  Seguir leyendo »

The poet Pablo Neruda in 1952. He persuaded Chile’s president to offer asylum to some of the mistreated Spanish patriots rotting in French internment camps. Credit Gamma-Keystone, via Getty Images

Chile, como muchos otros países, ha estado debatiendo sobre si dar la bienvenida a los migrantes —sobre todo de Haití, Colombia, Perú y Venezuela— o mantenerlos fuera. Aunque solo medio millón de inmigrantes viven en este país de 17,7 millones de habitantes, los políticos de derecha han atizado un sentimiento antiinmigrante, se han opuesto a las tasas crecientes de inmigración de la década pasada y han derramado hiel especialmente en contra de los haitianos.

La inmigración fue un tema principal en las elecciones de este país durante noviembre y diciembre. El ganador fue Sebastián Piñera, un millonario de centro-derecha de 68 años que ya había sido presidente de 2010 a 2014 y que volverá al poder en marzo.…  Seguir leyendo »

The poet Pablo Neruda in 1952. He persuaded Chile’s president to offer asylum to some of the mistreated Spanish patriots rotting in French internment camps. Credit Gamma-Keystone, via Getty Images

Chile, like numerous other countries, has been debating whether to welcome migrants — mostly from Haiti, Colombia, Peru and Venezuela — or to keep them out. Although only half a million immigrants live in this nation of 17.7 million, right-wing politicians have stoked anti-immigrant sentiment, opposed the increased rates of immigration in the past decade and directed bile especially against Haitian immigrants.

Immigration was a major issue in elections here in November and December. The winner was Sebastián Piñera, a 68-year-old center-right billionaire who was president from 2010 to 2014 and will take over in March. Mr. Piñera blamed immigrants for delinquency, drug trafficking and organized crime.…  Seguir leyendo »

Chilean Catholics protest after the visit of Pope Francis

There were certain words that Chileans were hoping that Pope Francis would say during his three-day visit to our country last week. They were hoping he would denounce the sexual abuse committed by members of the Catholic clergy, and particularly the offenses perpetrated by a corrupt and malevolent priest named Fernando Karadima. They were also waiting for Francis to condemn the hierarchs in the Catholic Church who had silenced and humiliated the victims and helped to cover up Karadima’s crimes. Above all, my compatriots wanted the pope to publicly chide Bishop Juan Barros, who had been Karadima’s protégé and, according to reports (denied by Barros), had witnessed his mentor’s pedophilia.…  Seguir leyendo »

El sacerdote chileno Fernando Karadima a la salida de un tribunal en Santiago, Chile, en 2015. Cuando una comisión del Vaticano investigó el caso, se le ordenó pasar el resto de su vida en oración y penitencia. Credit Luis Hidalgo/Associated Press

El papa Francisco comienza el lunes una visita de cuatro días a Chile. Para que este viaje sea exitoso, deberá enfrentar los escandalosos delitos sexuales de Fernando Karadima, un sacerdote chileno cuyo recuerdo me asedia a mí y a mi país. Los periódicos y programas de televisión en Santiago están llenos de reportajes sobre los abusos de menores cometidos por el despreciable padre Karadima y la impunidad de la que ha gozado.

Las acusaciones en contra de este clérigo se presentaron ante la Iglesia católica chilena en 2004, pero no se abrió ninguna investigación hasta que las víctimas —después de haber sido presionadas para guardar silencio durante años— finalmente hicieron público el abuso.…  Seguir leyendo »

El sacerdote chileno Fernando Karadima a la salida de un tribunal en Santiago, Chile, en 2015. Cuando una comisión del Vaticano investigó el caso, se le ordenó pasar el resto de su vida en oración y penitencia. Credit Luis Hidalgo/Associated Press

On Monday, Pope Francis begins a four-day visit to Chile. For his trip to be successful, he must confront the scandalous sexual crimes of a vile Chilean priest, Fernando Karadima. Newspapers and television broadcasts in Santiago are filled with reports about Father Karadima’s abuse of minors and his impunity.

The allegations against Father Karadima were brought to the attention of the Chilean church in 2004. No inquiry was opened until the victims — after being pressured into silence for years — finally went public.

On Thursday morning, a poll on a Santiago radio station claimed that 90 percent of Chileans want the pope to meet the victims, ask for forgiveness and condemn Father Karadima.…  Seguir leyendo »

A forensic team preparing for the exhumation of the poet Pablo Neruda’s remains at his former seaside home of Isla Negra, west of Santiago, Chile, in 2013. Forensic experts concluded this month that Neruda did not die from cancer. Credit Felipe Trueba/European Pressphoto Agency

I can still remember my shock and sorrow the day I heard that Pablo Neruda, Chile’s greatest poet and one of the towering figures of 20th-century literature, had died. It was Sept. 23, 1973. Two weeks earlier, the Chilean military had staged a coup against President Salvador Allende and installed a dictatorship that would last 17 years.

Fearing for my life, like so many intellectuals and supporters of Allende, I was in hiding in a safe house in Santiago when the news reached me that, along with losing our land to fascism, we were losing the major wordsmith of that land when we most needed him.…  Seguir leyendo »

Seventy-two years ago, the United States launched a pre-emptive nuclear strike against a hated faraway Asian nation. The bombing of Hiroshima on August 6, 1945, which killed some 146,000 men, women, and children—and the subsequent devastation of Nagasaki, a few days later—opened a new era for humanity. Not one of hope or progress, but of the very real possibility of annihilation of most life on Earth.

That such an immeasurable catastrophe has not befallen us, despite so many nations being armed with weapons of mass destruction, was because deterrence worked. Every actor in this dance of death understood that mutually assured destruction made the use of nuclear weapons unconscionable and, yes, MAD.…  Seguir leyendo »

Los aymara designaban así, con ese nombre, al territorio que hoy es la república de Chile, significando un lugar tan lejano y apartado que en ese confín se acababa la tierra.

Después de este verano que mi mujer y yo hemos pasado en Santiago se me ocurre, sin embargo, que subyace a esa palabra originaria otra posible definición, quizás profética: Chile como el límite donde lo que se acaba no es el espacio, sino el tiempo, los días que le quedan a la tierra en poder de los humanos.

Nunca han descendido sobre este país meridional tantas catástrofes naturales seguidas. Por una vez, no se trata de los terremotos y tsunamis que nos han asediado desde tiempos inmemoriales.…  Seguir leyendo »

Residents working to prevent a wildfire from spreading to their homes in Vina del Mar, Chile, in March.

Here in Chile, in the far south of the Southern Hemisphere, it has been the summer of our discontent. Never have so many natural catastrophes in a row hit this country at the end of the world. For once, it is not the earthquakes that have assailed us since time immemorial or the tsunamis that often follow, devastating land and coast, mountainscapes and ocean. This time, our unprecedented woes have all been man-made.

First were the forest wildfires, mostly to the south of Santiago, the worst in recorded history. Countless acres have been burned to cinders, killing people and livestock, leveling a whole town, destroying centenarian trees as well as newer woodlands meant for export.…  Seguir leyendo »

An artist’s rendering of the Argentine general José de San Martín proclaiming the independence of Peru on July 28, 1821. DeAgostini/Getty Images

From my home here, I look up at the immense mountain range of the Andes and my spirits are lifted. Since my childhood, these mountains have bestowed on me a sense of security and permanence sadly absent from my life, but in these troubling times, they afford me something else: an intimation of hope.

Because, exactly 200 years ago, on Feb. 12, 1817, a group of men crossed these very Andes, impenetrable, colossal, majestic, in an extraordinary journey that was to liberate Chile from colonial rule. Their exploits became a turning point in the emancipation of all Spanish-speaking America.

Starting in 1810, across the continent, patriots stirred by the European Enlightenment and encouraged by the successful revolt of the 13 American colonies against their British masters had worked to cast off the imperial yoke of Spain.…  Seguir leyendo »

President-elect Salvador Allende, of Chile, arriving to pay respects to Gen. René Schneider, who was lying in state, killed by a commando. Robert Quiroga/Associated Press

It is familiar, the outrage and alarm that many Americans are feeling at reports that Russia, according to a secret intelligence assessment, interfered in the United States election to help Donald J. Trump become president.

I have been through this before, overwhelmed by a similar outrage and alarm.

To be specific: On the morning of Oct. 22, 1970, in what was then my home in Santiago de Chile, my wife, Angélica, and I listened to a news flash on the radio. Gen. René Schneider, the head of Chile’s armed forces, had been shot by a commando on a street of the capital.…  Seguir leyendo »

El presidente electo Salvador Allende llega a rendir el último homenaje al general René Schneider. Credit Robert Quiroga/Associated Press

Es tristemente familiar para mí la indignación y alarma que muchos estadounidenses sienten ante la noticia de que sus servicios de inteligencia han confirmado que Rusia intervino en las recientes elecciones con la intención de que Donald Trump fuera el próximo presidente.

He vivido antes esa misma indignación, esa misma alarma.

Para ser más específico: la mañana del 22 de octubre de 1970, en lo que por entonces era mi casa en Santiago de Chile, escuché, junto a mi mujer Angélica, un flash extraordinario por la radio. Un comando de ultra-derecha había atentado contra el General René Schneider, jefe de las fuerzas armadas chilenas.…  Seguir leyendo »

Al elegir a Donald Trump, un predador ignorante, mendaz y matón, un racista que odia y teme a los latinos, a los musulmanes y a las mujeres, un hombre que no cree que el planeta esté en peligro de extinguirse por razones climáticas y que va a aumentar la aflicción y desventura de los habitantes más necesitados de su país y del mundo entero, América ha revelado su verdadero ser.

Estoy, como tantos norteamericanos y tantos más en el mundo, estupefacto, pasmado, enfermo de asco.

Y, sin embargo, si miro en el espejo y espejismo de mi vida, no debería sentir yo sorpresa alguna ante este desenlace apocalíptico.…  Seguir leyendo »