Ashish K. Jha

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Credit Sydelle Willow Smith for The New York Times

Every few months, the world learns of a new variant of the coronavirus. While most of these variants turn out to be inconsequential, some, like the Delta variant, are immensely consequential. The latest, B.1.1.529, now known as the Omicron variant, bears very close watching because of concerns that it may spread more quickly than Delta, possibly even among the vaccinated. It is essential that world leaders respond quickly and aggressively even before all the data about this variant emerge.

In the days ahead, as information builds, it will be tempting to give in to fear or indifference. We cannot succumb to either.…  Seguir leyendo »

Foto del 26 de abril de 1954 de la inyección de la entonces nueva vacuna contra la polio en el brazo de un niño de seis años, el primero de unos 100 niños inoculados en Virginia, Estados Unidos. (AP Photo/Harvey Georges)

Hace 70 años, un virus aterrorizó a los estadounidenses. Los padres mantuvieron a sus hijos encerrados en lugar de exponerlos al riesgo, y las ciudades de Estados Unidos en las que se detectaron casos impusieron toques de queda severos. Lo que horrorizó a los estadounidenses —en especial a los padres— era que la enfermedad podía causar parálisis a sus víctimas. Muchos de estos niños solo podrían mantenerse con vida mediante inmensos respiradores artificiales conocidos como “pulmones de acero”.

El virus en cuestión era, por supuesto, el de la poliomielitis, y la población se unió para poder derrotarlo. No importaba que solo 0.1% de los infectados desarrollaran complicaciones graves.…  Seguir leyendo »

Personal de la salud recibe la vacuna contra el COVID-19 en el Estadio Monumental de Núñez en Buenos Aires, Argentina, el 3 de febrero de 2021. (Enrique Garcia Medina/EPA-EFE/Shutterstock)

Están surgiendo nuevas cepas del nuevo coronavirus en un patrón peligroso y predecible: primero, la nueva cepa es identificada en algún lugar que está teniendo dificultades para controlar la pandemia, hasta ahora, por lo general, fuera de Estados Unidos. Luego, en cuestión de días, esa variante se detecta aquí, seguida de una oleada de ansiedad ante la nueva amenaza. ¿Necesitamos cubrebocas más gruesos? ¿Cuán rápido se propaga? ¿Es más letal? ¿Seguirán sirviendo las vacunas?

Estas nuevas cepas son un poderoso recordatorio de que debemos permanecer vigilantes en la lucha contra el virus, incluso con la promesa de que las vacunas le pondrán fin a la pandemia.…  Seguir leyendo »

An expert panel convened by the World Health Organization just declared that there is no scientific basis for canceling, postponing or moving the 28th Summer Olympics in Rio de Janeiro in August or the Paralympics in September because of the Zika outbreak. While many of us experts have expressed concerns about how WHO handled Ebola and other outbreaks, this time WHO got it right.

There are ample reasons for alarm: The Zika virus continues to spread in Brazil. Zika infection during pregnancy can have devastating effects on developing fetuses, leading to severe brain damage. The risk is so substantial that WHO has called the Zika outbreak and its effects on pregnant women a public health emergency of international concern.…  Seguir leyendo »