Ben Macintyre

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In June 1944, deep in Nazi-occupied France at the fag-end of a filthy war, a team of SAS soldiers and French Resistance fighters ambushed a column of enemy troops on a quiet country road. Thirty-one men were killed by Bren gun fire and grenades, with several dozen wounded and captured.

Among these was a Russian officer, one of many captured on the Eastern Front who, given the choice between collaboration and execution, had switched sides to fight for the Nazis. He was badly, perhaps mortally, wounded but still lucid, and begged his SAS captors to kill him.

“What would you do?” he asked.…  Seguir leyendo »

Cuando Kim Il sung (el Gran Líder) ungió a su hijo Kim Jong II (el Querido Líder) como su sucesor, el periódico oficial de la dictadura de Corea del Norte dejó claro que ese acto no había sido un mero traspaso de poderes, sino una auténtica epifanía religiosa. «Gentes del mundo, si estáis buscando un milagro, venid a Corea», exhortaba el diario, identificando a los Kim con reencarnaciones del Padre y del Hijo en la Santísima Trinidad. Tres décadas después está en marcha una coronación seudorreligiosa similar, en la que Kim Jong Un, el hijo menor del Querido Líder, surge como heredero claro de una de las tiranías más despreciables del mundo.…  Seguir leyendo »

Lance Corporal Joshua Bernard lies on his side in the Afghan earth, his gun still clutched in his hand. The air is speckled with the dust thrown up by the rocket-propelled grenade that has just been fired from a grove of pomegranate trees, blowing off one of Bernard’s legs.

As the camera shutter clicks, two other US Marines, blurred in their frantic efforts to save his life, are shouting: “Bernard, you’re doing fine. You’re gonna make it.”

The 21-year-old soldier did not make it.

This photograph of the dying Marine, taken by the Associated Press photographer Julie Jacobson on August 14, moments after a Taleban ambush outside the village of Dahaneh, has provoked fury in America.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en que trabajé en una granja de cría de pollos.A decir verdad, hablar de granja es emplear un término excesivamente suave para referirse a la forma en que se criaban aquellos pollos y decir fábrica parece excesivamente cínico. Aquello era el séptimo círculo del infierno de los pollos, una cadena de producción que no dejaba de cloquear, que exhalaba un hedor vomitivo y que estaba anegada en la inmundicia, con un único objetivo: producir la máxima cantidad posible de carne comestible, con tanta rapidez y a un precio tan bajo como fuera posible, sin tener en cuenta ni la calidad, ni la crueldad, ni la higiene.…  Seguir leyendo »