Bennett Ramberg

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de mayo de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

El reciente golpe militar fallido en Turquía ha generado inestabilidad, paranoia y la persecución de todos aquellos de quienes se sospeche que se oponen al régimen, entre ellos muchos periodistas. Afortunadamente los sublevados no se apoderaron de algunas de las decenas de armas nucleares que existen en la Base Aérea turca de Incirlik, desde la que despegaron los aviones rebeldes. ¿Pero qué pasará la próxima vez?

Las nueve potencias nucleares mundiales plantean que no hay que preocuparse demasiado: la combinación de protección física con, en la mayoría de los casos, salvaguardas electrónicas (enlaces a acciones de permiso, o PAL, por sus siglas en inglés) implica que sus arsenales seguirían siendo seguros incluso si se almacenan o instalan en países asolados por la violencia.…  Seguir leyendo »

Chernobyl’s 30th anniversary on April 26 comes against the backdrop of growing apprehension that nuclear reactors may become a terrorist target.

Serious concern arose during the recent Islamic State attacks in Brussels. Evidence suggested that the assailants were considering a nuclear-related incident. The terrorists had a senior Belgian nuclear official under surveillance, and two former nuclear power-plant employees were reported to have joined Islamic State.

This may help explain why Belgian authorities rushed military forces to protect its nuclear plants.

The scare provided a reminder that nuclear reactors are radiological mines that terrorists could exploit. Destruction of a plant would mark a zenith of terrorist violence.…  Seguir leyendo »

Effective enforcement of the Iranian nuclear deal remains a conundrum. Enshrined in the agreement is “snapback” – the restoration of international economic sanctions against Tehran should it violate the deal’s terms. Yet the expected rush of European, Russian and Chinese businesses into Iran would make such unified action questionable.

Aware that economic pressure might not be enough, U.S. officials have repeatedly declared “all options” are on the table. Though most have been reluctant to offer details, recent Pentagon talk has focused on a new bunker-buster bomb. Such talk feeds into the growing presumption that Washington would rely on air strikes if Iran violated the agreement.…  Seguir leyendo »

President Lyndon B. Johnson and Defense Secretary Robert McNamara in the White House in Washington, July, 27, 1965. LBJ Presidential Library/Yoichi Okamoto

The success of any nuclear framework agreement negotiated by Iran and the P5+1 (United States, Britain, France, Germany, France and Britain) this week ultimately will be determined not by the signing of a final accord in June but by Tehran’s fidelity to nonproliferation in the years and decades to come.

Given Iran’s history of nuclear deception, the gnawing question remains: What if the mullahs attempt to break out and build a bomb? Then what?

“Then what” is not a new nonproliferation concern. Think North Korea. Policymakers in the United States and elsewhere never got a handle on putting Pyongyang’s nuclear genie back in the bottle.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses, Corea del Norte ha vuelto a mostrar una temeridad notable. Primero, el régimen amenazó con llevar a cabo más ensayos nucleares si las Naciones Unidas no retiran su recomendación de enjuiciar a los líderes del país por crímenes contra la humanidad en la Corte Penal Internacional. Además, funcionarios estadounidenses sostienen que el régimen organizó un ciberataque clandestino contra Sony Pictures supuestamente debido a sus objeciones sobre la película “The Interview”, una comedia basada en un intento de asesinato del líder de Corea del Norte, Kim Jong-un. Luego, en otro giro melodramático, durante su discurso de Año Nuevo, Kim ofreció reanudar las conversaciones con Corea del Sur.…  Seguir leyendo »

With Russian tanks and other military equipment rolling into Ukraine, Kiev is learning the hard way that when you reside in a nasty neighborhood it doesn’t pay to get rid of nuclear weapons without ironclad security guarantees. But that is exactly what it did in December 1994 when it agreed to the Budapest Memorandum on Security Assurances co-signed by the United States, Russia and the United Kingdom.

As Russia took Crimea this year and continued to support the separatists, some Ukrainian officials called for a return to nuclear arms to stop Moscow from slicing and dicing up their nation. When he was defense minister in September, Valeriy Heletey gave expression to the possibility: “If we cannot protect Ukraine today, if the world doesn’t help us, we will have to go back to the development of nuclear weapons which will protect us from Russia.” Other officials conveyed similar views earlier in the year.…  Seguir leyendo »

Nadie cuestionaría el peligro inherente de poseer activos nucleares. Pero ese peligro se torna mucho más agudo en una zona de combate, donde los materiales y las armas nucleares corren el riesgo de ser robados, y donde los reactores pueden convertirse en blancos de los bombardeos. Esos riesgos -más aparentes en Oriente Medio hoy, una región sumergida en el caos- plantean interrogantes perturbadores sobre la seguridad de los activos nucleares en países volátiles en todo el mundo.

Dos episodios recientes demuestran lo que está en juego. El 9 de julio, el grupo militante hoy conocido como Estado Islámico capturó 40 kilos (88 libras) de compuestos de uranio en la Universidad de Mosul en Irak.…  Seguir leyendo »

Veintiocho años después de que estallara su planta nuclear de Chernobyl, Ucrania enfrenta otro tipo de espectro nuclear: la posibilidad de que los reactores del país se conviertan en blancos militares en caso de una invasión rusa. Al hablar en la Cumbre de Seguridad Nuclear en La Haya en marzo, Andrii Deshchytsia, el ministro interino de Relaciones Exteriores de Ucrania, citó la “potencial amenaza para muchas instalaciones nucleares” si los acontecimientos se deterioran al punto de desatar una guerra abierta.

A principios de este mes, Ihor Prokopchuk, el embajador de Ucrania ante la Agencia Internacional de Energía Atómica, hizo circular una carta a la junta de gobernadores de la organización advirtiendo que una invasión podría generar una “amenaza de contaminación por radiación en el territorio de Ucrania y el territorio de los estados vecinos”.…  Seguir leyendo »

Cuando los días 7 y 8 de noviembre, Estados Unidos y sus aliados reanuden las conversaciones sobre el programa nuclear iraní, comenzará la difícil tarea de convertir la reciente propuesta de Irán en un acuerdo duradero. De los muchos obstáculos que esto supone, uno de los menos analizados tiene que ver con el legado de las iniciativas de desarme nuclear referidas a Libia y Corea del Norte: ambas sientan precedentes que ni Irán ni Estados Unidos desean repetir, pero que no serán fáciles de eludir para ninguna de las partes.

Para Estados Unidos, Corea del Norte es un ejemplo de cómo un país pobre pero ambicioso puede llegar al desarrollo de armas nucleares mediante el recurso de ganar tiempo fingiendo disposición a negociar.…  Seguir leyendo »

Desde que estalló la guerra civil en Siria, su arsenal de armas químicas se cierne sobre la zona de conflicto y más allá. Ahora Israel afirma que el régimen sirio ha utilizado armas químicas.

Ante el temor de que el conflicto empeore, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, ha declarado en repetidas ocasiones que el uso o transferencia de armas químicas por Siria sería cruzar una “línea roja” y el régimen del presidente Bashar al-Assad tendría que “responder por ello”. No obstante, las implicaciones prácticas de esta advertencia son vagas.

Por peligroso que sea el arsenal de armas químicas de Siria, es mucho menos importante que otro riesgo que se hizo evidente a finales de febrero, cuando los rebeldes sirios tomaron una base de misiles Scud en Al-Kibar, en el remoto desierto del noreste del país.…  Seguir leyendo »

“Anyone who is thinking of attacking Iran should be prepared for powerful blows and iron fists.” So declared Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, on Nov. 10, speaking in response to reports that Israel may strike Iran’s nuclear plants. But the risk of tit-for-tat attacks raises a specter few seem to recognize: the first radiological war in history.

General Masoud Jazayeri, deputy commander of Iran’s armed forces, indicated what “blows” and “fists” could mean when he warned last month that Dimona — the center of Israel’s never-acknowledged nuclear arms program — was “the most accessible target.”

The significance of the threat goes beyond the risk to Israel’s nuclear weapons program.…  Seguir leyendo »

The failure of the US Congressional Joint Committee on Deficit Reduction to reach agreement on budget cuts now sets the stage for $1.2 trillion in automatic reductions to begin in January 2013. Should these cuts go into effect, the US Defense Department, which already must implement $450 billion in reductions over ten years, will take half the hit. But pushback has already begun, with Secretary of Defense Leon Panetta arguing that further reductions will impose “substantial risk” to America’s national security.

But, if history is a guide, global events, not deficit hawks or military promoters, will have the ultimate say over how far defense reductions go.…  Seguir leyendo »

“The Agency concludes that the destroyed building was very likely a nuclear reactor and should have been declared by Syria” according to the safeguards agreement.

So writes the International Atomic Energy Agency’s director general, Yukiya Amano, in his May 24, 2011 report to the I.A.E.A. board of governors about the installation the Israeli Air Force bombed in September 2007. Although he does not explicitly say so, Mr. Amano’s finding places Syria in violation of the Nuclear Nonproliferation Treaty. Three years in the making, the I.A.E.A. certainly cannot be accused of a rush to judgment.

Now comes the hard part: At its meeting next week, the I.A.E.A.…  Seguir leyendo »

Según revela en sus recién publicadas memorias, el ex Presidente George W. Bush rechazó una petición israelí de destruir el reactor nuclear secreto de Siria en la primavera de 2007. Si bien esa revelación puede parecer una simple nota a pie de página de la Historia, en un nivel más profundo crea una nueva incertidumbre sobre si piensa ahora Israel que puede confiar en los Estados Unidos para que apliquen la fuerza militar a fin de detener el programa nuclear del Irán, en caso de que la diplomacia fracase. Como el episodio sirio sugiere que no, Israel podría decidir actuar solo una vez más, en ese caso para eliminar las instalaciones nucleares del Irán.…  Seguir leyendo »