Bernard Haykel

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de abril de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Many journalistic accounts of Saudi Arabia’s crown prince, Prince Mohammed bin Salman (often referred to as MBS), depict him as power-hungry and corrupt, and cite these two impulses for his behavior and policies. When King Salman designated MBS as his heir in June 2017,  MBS effectively became the most powerful man in the kingdom. And despite ill-advised purchases (including a yacht and a French chateau, which have cemented the impression of the crown prince’s greed), power consolidation and money alone cannot explain recent developments.

The fact is that MBS is trying to deal with a harsh truth about Saudi Arabia: The kingdom is economically and politically unsustainable, and is headed toward a disaster.…  Seguir leyendo »

El rey Salmán de Arabia Saudita acaba de designar a su hijo Mohammed bin Salmán (de 31 años) como príncipe heredero en sustitución de Muhammad bin Nayif (57), lo que completa un proceso de centralización del poder que comenzó con el ascenso de Salmán al trono en enero de 2015.

El príncipe Mohammed (conocido en círculos occidentales por las iniciales MBS) es el hijo favorito del rey. Con su designación como príncipe heredero, Salmán (que ya tiene 81 años) hace un claro corte con una larga tradición de búsqueda de consenso entre los hijos principales del fundador del estado saudita, el difunto rey Abdulaziz Ibn Saud.…  Seguir leyendo »

Saudi Arabia is dismayed by President Obama’s Middle East policy. Its leaders feel that he does not play by the rules that have governed the Saudi-American alliance for decades: The United States provides security guarantees in return for the Persian Gulf states’ reliable stewardship of their oil reserves and support for American regional dominance.

In the Saudis’ view, Mr. Obama has betrayed their interests, often in favor of their enemy, Iran. Having concluded that the United States is no longer a reliable ally, they’ve decided they must go it alone as a regional power, while also strengthening the country’s domestic economy.…  Seguir leyendo »

La ruptura de las relaciones diplomáticas entre Irán y Arabia Saudita es un punto de inflexión peligroso en una región ya inestable y desgarrada por la guerra. El disparador fue la ejecución por parte de Arabia Saudita de Nimr al-Nimr, un jeque chiita agitador que había reclamado el fin de la monarquía en el país. Pero la ruptura tiene sus raíces en una rivalidad estratégica que se extiende por todo Oriente Medio.

Las tensiones entre los dos países se remontan a muchas décadas, pero se volvieron especialmente agudas después de la Revolución Islámica de Irán en 1979. El líder de la revolución, el ayatollah Ruhollah Khomeini, no ocultaba su desprecio por la familia real saudita; rápidamente posicionó a Irán como un defensor de “los oprimidos” contra “las fuerzas de la arrogancia” -Estados Unidos y sus aliados locales, Arabia Saudita e Israel.…  Seguir leyendo »

La reciente declaración de un califato por parte de la milicia del Estado Islámico en Irak y Siria (ISIS) es un hecho sin precedentes en tiempos modernos. Sin importar cómo termine el asunto, una cosa está clara: el yihadismo violento ya es un elemento indisoluble del panorama político árabe.

Ningún grupo musulmán con control territorial había hecho una apuesta semejante desde que la República Turca abolió en 1924 el califato otomano. Incluso las demandas de Al Qaeda y los talibanes nunca fueron más allá de la creación de miniestados (emiratos), que esperan que en algún momento se consoliden en un califato.…  Seguir leyendo »

The recent interim nuclear agreement between Iran and the so-called P5-plus-1 countries, led by the United States, has provoked unprecedented criticism of U.S. policy from two of its strongest Mideast allies: Israel and Saudi Arabia.

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu has called on his ministers and his supporters in the U.S. to lobby Congress to oppose the agreement. Meanwhile, Saudi officials have accused the U.S. of selling out its allies for little security in return.

The apparent coincidence of Israeli and Saudi interests over Iran has fueled media reports that the two countries are coordinating strategies to confront the Islamic Republic.…  Seguir leyendo »

Lo que comenzó en Siria como una rebelión contra un régimen opresivo ha ido convirtiéndose en una guerra civil sectaria y, más recientemente, en un conflicto por procuración. En ese proceso, la lucha ha llegado a ser cada vez más enrevesada, con programas en conflicto entre los aliados, junto con tensiones comunitarias muy arraigadas, lo que vuelve la situación casi ingobernable.

Por un lado, los Estados Unidos, la Unión Europea, Turquía, Jordania, Arabia Saudí y Qatar respaldan a la oposición, un aluvión de facciones armadas con programas e ideologías diversos, que van desde el nacionalista sirio hasta el yijadista mundial. Esa desunión refleja las fisuras de la sociedad siria, consecuencia de más de cuatro decenios de un brutal gobierno autoritario.…  Seguir leyendo »

Arabia Saudita se percibe ampliamente como el país que encabeza la contrarrevolución frente a los levantamientos de la primavera árabe. En realidad, la respuesta del Reino se centra, como su política exterior e interior lo ha hecho durante mucho tiempo, en la “estabilidad”. Los saudíes no quieren que las fuerzas antisaudíes, como sus enemigos de Irán y Al Qaeda, aumenten su influencia en Oriente Próximo.

Algunos de los viejos líderes saudíes han vivido antes esta situación. Las revoluciones nacionalistas de los años 50 y 60, inspiradas y representadas por el egipcio Gamal Nasser de Egipto, casi derribaron la Casa de Saud.…  Seguir leyendo »

El mundo árabe ha entrado en el período más dramático de su historia moderna. Los regímenes opresivos caen a medida que el pueblo árabe finalmente toma su destino en sus manos.

Sin embargo, la emoción del momento no nos revela lo que depara el futuro. En el mejor de los casos, la democracia todavía yace en la distancia: los militares aún dominan en Egipto y Túnez, las fuerzas tribales van en aumento en Libia y Yemen, y es probable que las divisiones sectarias entre sunitas y chiíes dominen la política en Bahréin, como lo han hecho en Irak desde 2003.

No hay un solo relato que dé sentido a todo esto.…  Seguir leyendo »

Since Israel’s deadly raid on the Turkish ship Mavi Marmara last month, it’s been assumed that Iran would be the major beneficiary of the wave of global anti-Israeli sentiment. But things seem to be playing out much differently: Iran paradoxically stands to lose much influence as Turkey assumes a surprising new role as the modern, democratic and internationally respected nation willing to take on Israel and oppose America.

While many Americans may feel betrayed by the behavior of their longtime allies in Ankara, Washington actually stands to gain indirectly if a newly muscular Turkey can adopt a leadership role in the Sunni Arab world, which has been eagerly looking for a better advocate of its causes than Shiite, authoritarian Iran or the inept and flaccid Arab regimes of the Persian Gulf.…  Seguir leyendo »