Bill Gates

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10 preguntas difíciles que nos suelen hacer-1

Nunca hemos disimulado nuestro optimismo. Últimamente, sin embargo, el optimismo parece ser un bien escaso.

Los titulares están llenos de noticias terribles; día tras día nos llegan historias sobre la división política, episodios de violencia y catástrofes naturales. Pero, a pesar de ellos, nosotros seguimos convencidos de que el mundo avanza para mejor.

Comparemos nuestro presente con la realidad de 10 años atrás o, incluso, 100 años atrás. El nivel de salud y seguridad en el mundo es hoy mayor que nunca. El número de niños que mueren cada año se ha reducido a la mitad desde 1990, y sigue bajando.…  Seguir leyendo »

Los avances del mundo en la lucha contra la polio podrían ser uno de los secretos mejor guardados en materia de salud mundial. De hecho, mis héroes de 2015 son los hombres y las mujeres que han estado en la primera línea de la lucha contra esa enfermedad.

Desde 1988, el número de casos anuales de polio en todo el mundo se ha reducido más de un 99,9 por ciento. La enfermedad solía dejar paralizados a unos 350.000 niños todos los años; en 2015, es probable que el número de casos sea inferior a 100.

Además, el año 2015 señaló un importante hito para nuestra misión de hacer desaparecer ese flagelo debilitante: por primera vez en la Historia, en este año no ha habido ningún caso de polio natural en África.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, Melinda y yo visitamos a un grupo de cultivadores de arroz en Bihar (India), una de las regiones del país más propensas a padecer inundaciones. Todos ellos eran extremadamente pobres y dependían del arroz que cultivaban para alimentar y mantener a su familia. Todos los años, cuando llegaban las lluvias de los monzones, los ríos experimentaban una crecida y amenazaban con inundar sus explotaciones y arruinar sus cosechas. Aun así, estaban dispuestos a apostarlo todo a la posibilidad de que su explotación se librara. Era una apuesta que con frecuencia perdían. Con las cosechas arruinadas, huían a las ciudades en busca de chapuzas para alimentar a sus familias.…  Seguir leyendo »

How to Fight the Next Epidemic

The Ebola epidemic in West Africa has killed more than 10,000 people. If anything good can come from this continuing tragedy, it is that Ebola can awaken the world to a sobering fact: We are simply not prepared to deal with a global epidemic.

Of all the things that could kill more than 10 million people around the world in the coming years, by far the most likely is an epidemic. But it almost certainly won’t be Ebola. As awful as it is, Ebola spreads only through physical contact, and by the time patients can infect other people, they are already showing symptoms of the disease, which makes them relatively easy to identify.…  Seguir leyendo »

Fifteen years ago, the two of us made a bet.

We started our foundation in 2000 with the idea that by backing innovative work in health and education, we could help billions of people improve their lives. The progress we’ve seen so far is so exciting that we are doubling down on the bet we made 15 years ago.

Here’s our bet: The lives of people in poor countries will improve faster in the next 15 years than at any other time in history. We’re putting our credibility, time and money behind this bet because we think there has never been a better time to accelerate progress and have a big impact around the world.…  Seguir leyendo »

Bono llama al economista Jeffrey Sachs “la rueda crujiente que ruje”. Para mí, Sachs es el Bono de la economía: una persona con inteligencia, una pasión y una capacidad de persuasión impresionantes y que está dedicando sus dotes a hablar en pro de los pueblos más pobres del planeta. Así, pues, no me sorprendió que un periodista considerara a Sachs un convincente protagonista de un libro… y una forma apropiada de interesar a los lectores en el tema posiblemente árido del desarrollo internacional.

En The Idealist, Nina Munk, de Vanirty Fair, ofrece un retrato no hagiográfico de Sachs y sus Aldeas del Milenio, proyecto de demostración con un presupuesto de 120 millones de dólares destinado a mostrar al mundo que es posible sacar a las aldeas africanas de la pobreza mediante una inyección en gran escala de asistencia selectiva.…  Seguir leyendo »

Vaccines work wonders. They prevent disease from striking, which is better than treating it after the fact. They are also relatively cheap and easy to deliver. Yet millions of children do not get them. This has always been stunning to me. When we started the Gates Foundation 15 years ago, we assumed that all of the obvious steps were already being taken, and that we would have to go after the expensive or unproven solutions. In fact, delivering basic vaccines is still one of our top priorities.

As I look ahead to 2014, I am more optimistic than ever about the progress that we can make using the power of vaccines to give all children — wherever they live — a healthy start to life.…  Seguir leyendo »

A decade ago, over 1 million people in Zambia were living with HIV.

Only 143 of them were receiving treatment. The average cost of that treatment was more than $10,000 per year. Being infected with HIV in Zambia was akin to a death sentence.

When I visited Zambia in 2012, the picture had changed. Eighty percent of Zambians living with HIV now had access to treatment. I met Florence Daka, a mother of four, who received anti-retroviral treatment five years ago to prevent her from passing the virus to her baby while she was pregnant. Florence now takes medicine that allows her to work full time and care for her children.…  Seguir leyendo »

Incluso en épocas financieramente favorables, los presupuestos para la ayuda al desarrollo nunca están rebosantes precisamente. Los dirigentes gubernamentales y los donantes deben adoptar decisiones difíciles sobre en qué centrar sus limitados recursos. ¿Cómo se decide qué países deben recibir préstamos en condiciones favorables o vacunas más baratas y cuáles pueden financiar sus propios programas de desarrollo?

La respuesta depende en parte de cómo podamos calibrar el crecimiento y las mejoras de la vida de las personas. Tradicionalmente, uno de los factores orientadores ha sido el PIB por habitante: el valor de los bienes y servicios producidos por un país en un año, dividido por su población.…  Seguir leyendo »

Para vacunar a un niño basta un momento (y a lo sumo, que llore un poco). Pero ese momento es fundamental para que el niño empiece su vida con salud y para que podamos acercarnos a cumplir nuestros objetivos mundiales de salud y desarrollo.

Por eso coincidimos con el príncipe heredero de Abu Dhabi, Mohamed bin Zayed bin Sultan Al Nahyan, en destacar la importancia de la primera cumbre mundial que se celebra esta semana en aquella ciudad y cuyo objetivo es garantizar los beneficios de la vacunación para todos los niños del mundo.

La vacunación es una medida de protección que dura toda la vida; es también una de las inversiones más eficaces que se pueden hacer para lograr un mundo mejor.…  Seguir leyendo »

La vida de los más pobres del mundo ha mejorado más rápidamente en los quince últimos años que nunca antes y hasta soy más optimista todavía, pues creo que en los próximos quince años conseguiremos un resultado aún mejor al respecto. Al fin y al cabo, el conocimiento humano está aumentando. Lo vemos concretamente en la creación y costos cada vez menores de nuevos medicamentos, como los del tratamiento del VIH, y de nuevas semillas que permiten a los agricultores pobres ser más productivos. Una vez que se inventan instrumentos semejantes, nunca se da marcha atrás: simplemente mejoran.

Los escépticos señalan que cada vez nos resulta más difícil brindar nuevos instrumentos a las personas que los necesitan.…  Seguir leyendo »

Last week, Oxfam and Save the Children released a report saying that emergency relief in the Horn of Africa came months late, costing thousands of lives and millions of dollars. Oxfam and Save the Children conclude that humanitarian assistance should be done differently. The anti-foreign aid establishment is using the report to argue that aid doesn’t work and should be cut across the board.

The very fact that $2.1 billion has been donated to help the victims of the famine is a testament to human beings’ generosity. But that fact of our generosity also explains why I am so frustrated by the increasing opposition in many rich countries to foreign aid.…  Seguir leyendo »

Mi carta anual de este año es un alegato en defensa de la ayuda a los más pobres, para que avancen hacia la autosuficiencia.

Sirviéndonos de los medios más modernos -por ejemplo, de semillas, vacunas, medicamentos contra el sida o anticonceptivos-, hemos hecho avances asombrosos. Sin embargo, si no difundimos al máximo esos éxitos no generaremos los compromisos de financiación necesarios para seguir avanzando y salvar vidas. Están en juego las perspectivas de futuro de 1.000 millones de personas.

Prioridad a la investigación agraria. El éxito del mundo en conjurar hambrunas condujo a la autocomplacencia. Con el paso del tiempo, los Gobiernos, tanto de países desarrollados como subdesarrollados, han ido dando menos prioridad a la agricultura.…  Seguir leyendo »

Fifty years ago, almost 20 million children under the age of 5 died every year. In 2010, the figure was down to 7.6 million . This 60 percent decline in childhood deaths — reflecting advances in agriculture, education, health and sanitation — is compelling evidence of the increasing justice in our world.

But the global economic crisis is putting the long-term trend of progress at risk, as Congress’s debates about the foreign aid budget underscore.

I am giving a report Thursday to the heads of the Group of 20 governments, including President Obama, suggesting creative ways for the world to continue investing in development despite fiscal constraints.…  Seguir leyendo »