Brahma Chellaney

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La «Pax Americana» murió en Kabul

La toma del poder por los terroristas en Afganistán, después de la precipitada y torpe salida militar del presidente Joe Biden, dio un final innoble a la guerra estadounidense más prolongada. Es un hito que será recordado como el final formal de la Pax Americana —tambaleante desde hace ya mucho— y que baja el telón para la larga supremacía de Occidente.

En una época en que su preeminencia mundial ya sufría graves embates por parte de China, es posible que EE. UU. nunca logre recuperarse del golpe que este desastre estratégico y humanitario asesta a su credibilidad y prestigio internacionales. El mensaje que envía a los aliados de EE. …  Seguir leyendo »

Rohingya Muslim refugees walk through a refugee camp in Bangladesh on Monday. | AFP-JIJI

In Myanmar, one of the world’s most diverse, multiethnic nations, there is a rare consensus — the much-persecuted Rohingya Muslims are outsiders and not part of the country. A military operation to flush out Rohingya militants waging a hit-and-run campaign has led to an exodus of Rohingya residents from Rakhine state, creating a refugee crisis for Bangladesh and, to a smaller extent, India.

India, over the years, has generously admitted asylum seekers or refugees from a host of places, including Tibet, Afghanistan, Iran, Pakistan, Sri Lanka, Myanmar and China. But the illegal entry of tens of thousands of Rohingya is seen in India as an internal security challenge, in part because of the threat the Indian government perceives from Rohingya jihadist activities.…  Seguir leyendo »

Adding concrete content to a catchy acronym has become a pressing challenge for BRICS, which brings Brazil, Russia, India, China and South Africa together. BRICS presents itself meretriciously as a powerful grouping. After all, its member-states together represent more than a quarter of the Earth’s landmass, 42 percent of the global population, almost 25 percent of the world’s gross domestic product, and nearly half of the global foreign exchange and gold reserves.

However, as the October BRICS summit in Goa highlighted, there is little in common among its member-states. Although these five emerging economies pride themselves on forming the first important non-Western global initiative, the grouping is still searching to define a common identity and build institutionalized cooperation.…  Seguir leyendo »

Myanmar’s de factor leader, Aung San Suu Kyi, is seeking to carefully balance relations with major powers as part of her commitment to revive the country’s tradition of employing a neutral foreign policy. Suu Kyi’s India visit this week follows trips to Beijing and Washington.

Myanmar’s geographic, cultural and geostrategic positioning between India and China makes it critical to the long-term interests of both these powers.

Crippling U.S.-led sanctions since the late 1980s pushed resource-rich Myanmar into China’s strategic lap. Sanctions without engagement have never worked. During his 2010 Indian tour, U.S. President Barack Obama criticized India’s policy of constructive engagement with Myanmar, only to return home and pursue, within months, a virtually similar policy.…  Seguir leyendo »

After Pakistani militants infiltrated across the line of control in disputed Kashmir and attacked an Indian Army base on Sept. 18, killing 19 soldiers, India shed years of inaction over Pakistan-backed terrorism and retaliated with surgical strikes on terrorist launchpads. In a lightening operation, Indian special forces hit multiple targets located several kilometers deep inside Pakistan.

For long, India’s response to the Pakistani military’s strategy to inflict death by a thousand cuts through terrorist proxies was survival by a thousand bandages. India undertook no punitive action even in response to the 2008 bloody Mumbai attacks, although self-defense is embedded as an “inherent right” in the United Nations charter.…  Seguir leyendo »

En ningún lugar hay tanta escasez de agua dulce como en el mundo árabe. La región alberga la mayoría de los estados y territorios más pobres del mundo en cuanto a recursos hídricos, entre ellos Arabia Saudita, Bahréin, Emiratos Árabes Unidos, Gaza, Jordania, Kuwait, Libia, Qatar y Yibuti. Esta carencia (agravada por la explosión poblacional, el agotamiento y la degradación de los ecosistemas naturales, y el descontento popular) arroja sombras sobre el futuro de estos países.

Lo que en el mundo árabe no escasean son desafíos para enfrentar. Muchos estados árabes son creaciones modernas inventadas por potencias coloniales en retirada, sin una identidad histórica que los aglutine, por lo que sus estructuras estatales suelen carecer de cimientos sólidos.…  Seguir leyendo »

Nada ilustra mejor la aparición del agua dulce como factor clave determinante del futuro de Asia que la actual sequía sin precedentes que ha abrasado tierras enteras des del Sudeste Asiático hasta el subcontinente indio, las vastas franjas yermas de arrozales y otros cultivos, situación que afecta a la actividad económica, incluida la generación de electricidad en un momento en que la demanda de energía ha alcanzado su punto máximo.

Las sequías son desastres susceptibles de inducir a error, porque no derriban edificios pero provocan altos costes socioeconómicos.

Hoy en día, decenas de millones de personas en Vietnam, Camboya, Tailandia, Birmania e India sufren los efectos de la sequía ardiente, precipitada por el Niño ,el patrón climático de calor excesivo.…  Seguir leyendo »

Nothing better illustrates the emergence of fresh water as a key determinant of Asia’s future than the current record drought that has parched lands from Southeast Asia to the Indian subcontinent, withering vast swaths of rice paddies and other crops and affecting economic activity, including electricity generation at a time when power demand has peaked. Millions of people in Vietnam, Cambodia, Thailand and Myanmar and more than a quarter of India’s population are reeling from the searing drought, precipitated by El Nino, the extra-heat-yielding climate pattern.

Asia’s water challenges are underscored by the fact that it has less fresh water per person than any other continent and some of the world’s worst water pollution.…  Seguir leyendo »

Tackling the jihadi menace

The Brussels bombings, like the Paris terror attacks earlier, are a reminder that jihadist-minded citizens of European Union states can turn into suicide killers by imbibing the insidious ideology of Wahhabism. Blaming the Islamic State group solely for the new terror in Europe risks condoning the role of the ideological mother of Islamist terrorist organizations — Wahhabism, whose international spread has been bankrolled especially by Saudi Arabia.

If Saudi Arabia is to be stopped from continuing to export radical Islamic extremism, the United States and Europe will have to make necessary adjustments in their policies. By wielding only carrots and no stick, the West allows the double-talking Saudi royals to run with the foxes and hunt with the hounds — at grave cost to the security of many countries.…  Seguir leyendo »

Mientras el presidente Obama realiza una histórica visita a Cuba, el futuro de la isla de Gobierno comunista es objeto de especulación generalizada. Algunos observadores esperan que el continuo cambio hacia el capitalismo, muy gradual durante cinco años bajo la dirección de Raúl Castro, conducirá naturalmente a Cuba a la democracia. La experiencia sugiere lo contrario.

De hecho, la liberalización económica está lejos de ser una ruta segura de la democracia. Nada ilustra mejor esto que la autocracia más grande y más antigua del mundo, China, donde el Partido Comunista Chino (PCCh) mantiene su monopolio del poder, y donde las reformas de mercado han permitido resurgir su economía.…  Seguir leyendo »

The current international attention on the nuclear deal with Iran obscures another much-trumpeted nuclear accord signed a decade ago — between the United States and India. On the 10th anniversary of the U.S.-India nuclear deal, six words sum it up: Built on hype, deflated by reality. Indeed, it has become the forgotten nuclear deal.

When it was unveiled by U.S. President George W. Bush and Indian Prime Minister Manmohan Singh in Washington on July 18, 2005, the deal was touted as a major transformative initiative — one that would serve as a “basis for expanding bilateral activities and commerce in space, civil nuclear energy and dual-use technology.”…  Seguir leyendo »

En diciembre, los líderes mundiales se reunirán en París para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, donde conseguirán sacar adelante un acuerdo integral para reducir las emisiones de carbono y frenar el calentamiento global. En el período previo a esa reunión, los gobiernos de todo el mundo deberían observar un dato crítico pero que muchas veces se pasa por alto: el mayor generador de degradación ambiental y agotamiento de recursos hoy es nuestra dienta cambiante -una dieta que tampoco conduce particularmente a una vida saludable.

En las últimas décadas, los crecientes ingresos han catalizado un cambio importante en los hábitos alimenticios de la gente.…  Seguir leyendo »

What are Chinese attack submarines doing in the Indian Ocean, far from China’s maritime backyard, in what is the furthest deployment of the Chinese Navy in 600 years? Two Chinese subs docked last fall at the new Chinese-built and -owned container terminal in Colombo, Sri Lanka. And recently a Chinese Yuan-class sub showed up at the Pakistani port city of Karachi.

The assertive way China has gone about staking its territorial claims in the South and East China seas has obscured its growing interest in the Indian Ocean. This ocean has become the new global center of trade and energy flows, accounting for half the world’s container traffic and 70 percent of its petroleum shipments.…  Seguir leyendo »

The U.S.-India nuclear breakthrough that wasn’t

During U.S. President Barack Obama’s recent India visit, a stalled, decade-old civil nuclear deal took center-stage, with the two sides announcing a breakthrough on the contentious issues blocking its implementation — a development that promised to potentially open the path for a Japan-India nuclear deal. It now appears that the breakthrough was more hype than reality and that there is little prospect of the U.S.-India deal’s early commercialization.

With Indian Prime Minister Narendra Modi by his side, Obama announced that “we achieved a breakthrough understanding on two issues that were holding up our ability to advance our civil nuclear cooperation.” The two issues identified were nuclear accident liability and the administrative arrangements to govern the bilateral nuclear cooperation agreement — the successor to an accord the United States unilaterally terminated after India detonated a nuclear device in 1974.…  Seguir leyendo »

Al aproximarse el 70° aniversario de la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial ha habido muchos debates – y lamentos – sobre el resurgimiento de las fricciones históricas en Asia oriental. No obstante, las recientes tensiones en la región pueden reflejar en parte la falta de progreso en otra esfera, que ha quedado olvidada: la reforma constitucional japonesa. En efecto, a pesar de la impotencia que quedó tan claramente de manifiesto con la decapitación de dos rehenes japoneses a manos del Estado Islámico, Japón no ha adoptado una sola enmienda a la “constitución de la paz” que le impusieron las fuerzas estadounidenses de ocupación en 1947.…  Seguir leyendo »

Hace ya mucho que las relaciones diplomáticas en Asia Oriental están supeditadas a la historia. Pero el “problema histórico” de la región se intensificó los últimos tiempos, cuando el creciente nacionalismo de importantes actores regionales como China, Japón y Corea del Sur alimentó disputas por temas muy variados, desde territoriales y por los recursos naturales hasta cuestiones de monumentos de guerra y libros de texto escolares. ¿Podrán los países de Asia Oriental superar su pasado de conflictos y forjar un futuro compartido que beneficie a todos?

Tomemos por ejemplo la relación entre los más estrechos aliados que tiene Estados Unidos en la región: Japón y Corea del Sur.…  Seguir leyendo »

Cuando era Secretaria de Estado de los Estados Unidos, Hillary Clinton dijo con toda claridad al Pakistán en 2011 que “no se pueden tener serpientes en el patio trasero de casa y esperar que sólo muerdan a los vecinos”, pero su advertencia (“en algún momento esas serpientes se volverán contra” su dueño), como las de otros funcionarios americanos, incluidos presidentes y directores de la CIA, a lo largo de los años, no fueron atendidas.

Los graves problemas del dueño de las serpientes quedaron ejemplificados por la reciente matanza de 132 escolares en Peshawar por militantes que ya no estaban controlados por los generales del Pakistán.…  Seguir leyendo »

Nuclear power constitutes the world’s most subsidy-fattened energy industry, yet it faces an increasingly uncertain future. The global nuclear power industry has enjoyed growing state subsidies over the years, even as it generates the most dangerous wastes whose safe disposal saddles future generations.

Despite the fat subsidies, new developments are highlighting the nuclear power industry’s growing travails. For example, France — the “poster child” of atomic power — is rethinking its love affair with nuclear energy. Its parliament voted last month to cut the country’s nuclear-generating capacity by a third by 2025 and focus instead on renewable sources by emulating neighboring countries like Germany and Spain.…  Seguir leyendo »

Mientras los observadores internacionales concentran su atención en el papel que tiene la rivalidad entre sunitas y chiítas en la configuración de la geopolítica en el mundo islámico, las profundas grietas dentro del arco sunita, que va desde la región del Magreb-Sahel en el norte de África hasta la franja Afganistán-Pakistán, se hacen cada vez más evidentes. Además, las comunidades sunitas son las que producen los yihadistas internacionales que se han convertido en una poderosa amenaza para los Estados democráticos seculares cercanos y lejanos. ¿A qué se debe esta fragmentación y radicalización en las filas del Islam sunita y cómo puede manejarse?…  Seguir leyendo »

Friendly backer of jihadists

Tiny Qatar, the world’s richest country in per capita terms, has leveraged its natural gas wealth to emerge as a leading backer of Islamist causes, paralleling the role the much-larger, oil-rich Saudi Arabia has long played, to promote militant groups in countries stretching from the Maghreb to Southeast Asia. Qatar is the world’s largest supplier of liquefied natural gas and boasts one of the world’s biggest sovereign wealth funds.

Located on the edge of the Arabian Peninsula, Qatar has propped up violent jihadists. It has thus contributed, among others, to the rise of the terrorist Islamic State group and to Libya’s descent into a lawless playground for Islamist militias.…  Seguir leyendo »