Brahma Chellaney (Continuación)

Qatar puede ser pequeño, pero está teniendo repercusiones importantes en todo el mundo árabe. Al apoyar a yijadistas violentos en Oriente Medio, el norte de África y países más lejanos, al tiempo que apoya a los Estados Unidos en su lucha contra ellos, ese país diminuto y rico en petróleo, el de mayores ingresos por habitante del mundo, de ser un tábano regional se ha transformado en un elefante truhán internacional.

Recurriendo a sus vastos recursos e impulsado por una ambición desmedida, Qatar ha surgido como un centro para los movimientos islamistas radicales. La enorme Gran Mezquita, iluminada por multitud de arañas, de Doha, la opulenta capital de Qatar, es un punto de encuentro de los militantes que se dirigen a aplicar la yijad en lugares tan diversos como el Yemen, Túnez y Siria.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, el Ejército Popular de Liberación de China ha estado aprovechándose de su influencia política en ascenso para provocar escaramuzas y tensiones militares localizadas con la India al violar la larga y disputada frontera himalayense. La reciente intensificación por parte del EPL de semejantes violaciones de la frontera tiene importantes consecuencias para la próxima visita del Presidente Xi Jinping a la India y para el futuro de la relación bilateral.

En realidad, semejantes provocaciones han precedido con frecuencia a visitas a la India de dirigentes chinos. De hecho, justo antes de la visita del Presidente Hu Jintao a la India en 2006, China reafirmó su reivindicación del gran Estado de Arunachal Pradesh, en la India nordoriental.…  Seguir leyendo »

The spawning of Islamic State

U.S. President Barack Obama has labeled the jihadist juggernaut that calls itself the Islamic State a “cancer,” while his defense secretary, Chuck Hagel, has called it more dangerous than al-Qaida ever was, claiming its threat is “beyond anything we’ve seen.” No monster has ever been born on its own. So the question is: Which forces helped create this new Frankenstein?

The Islamic State is a brutal organization whose members take pride in carrying out beheadings and flaunting the heads of their victims as trophies. This cannot obscure a fundamental reality: The Islamic State represents a Sunni Islamist insurrection against non-Sunni rulers in disintegrating Syria and Iraq.…  Seguir leyendo »

Después de un período prolongado de deriva y parálisis políticas, el nuevo Gobierno de la India estará encabezado por un hombre conocido por su firmeza. Así como el regreso al poder, al final de 2012, del Primer Ministro del Japón, Shinzo Abe, después de seis años de inestabilidad política, reflejó la determinación de ese país de reinventarse más competitivo y seguro de sí mismo, así también la victoria en las elecciones de Narendra Modi refleja el deseo de los indios de que un dirigente dinámico y enérgico contribuya a revitalizar la economía y la seguridad de su país.

Se espera que Modi, como Abe, se centre en reavivar la situación económica de la India, sin por ello dejar de fortalecer al mismo tiempo sus defensas y sus asociaciones estratégicas con Estados de propósitos parecidos y con ello fomentar la estabilidad regional y bloquear el ascenso de un Asia centrada en China.…  Seguir leyendo »

El deterioro de la situación en Ucrania y el aumento de las tensiones entre Rusia y Estados Unidos hacen peligrar el trabajoso “giro” que el presidente estadounidense, Barack Obama, quiere hacer en dirección a Asia, el continente más vibrante del mundo (y tal vez, también, el más inflamable). De poco servirá para evitarlo, o para encarrilar la política exterior para la región, la inminente gira de Obama por Japón, Corea del Sur, Malasia y Filipinas.

De hecho, la agresión rusa en Ucrania es apenas el último en una serie de obstáculos a la ejecución del giro (o “rebalanceo”, como se lo denominó luego), que ya debía luchar contra numerosos factores, por ejemplo: la obsesión de la política exterior estadounidense con el mundo musulmán, la renuencia de Obama a plantar cara a una China cada vez más asertiva, la reducción del presupuesto de defensa de Estados Unidos y su pérdida de liderazgo mundial.…  Seguir leyendo »

Afghanistan’s presidential election — now set to enter the runoff stage — will mark the first peaceful transition of power in the history of that unfortunate country, ravaged by endless war since 1979. Afghans, displaying courage in the face of adversity, braved Taliban attacks and threats, and voted in large numbers on April 5 to bring about a peaceful transfer of power.

After almost 35 years of bloodletting, Afghans are desperate for peace. President Hamid Karzai’s successor has his work cut out for him, including promoting national reconciliation by building bridges with the country’s disparate ethnic and political groups, strengthening the still-fledgling, multiethnic Afghan Army, and ensuring free and fair parliamentary elections next year.…  Seguir leyendo »

Mientras se prepara para sus próximas elecciones presidenciales, el Afganistán se encuentra en otra coyuntura decisiva, con su unidad e integridad territorial en juego después de 35 años de guerra incesante. ¿Podrá por fin ese país escapar del ciclo de militancia e intervención extranjera que ha padecido durante más de tres decenios?

Dos cuestiones decisivas están caracterizando los debates sobre la trayectoria del Afganistán después de 2014. La primera es la de hasta qué punto se inmiscuirá el Pakistán en los asuntos afganos, ayudando, por ejemplo, y brindando complicidad a los talibanes afganos y sus principales aliados, incluida la red Haqqani y la milicia de Gulbuddin Hekmatyar.…  Seguir leyendo »

Cuando el mes pasado el primer ministro japonés, Shinzo Abe, visitó el polémico santuario Yasukuni en Tokio, los líderes chinos, previsiblemente, condenaron la decisión de honrar a los responsables de “la guerra de agresión contra China”. Pero la visita de Abe al santuario también fue un mensaje dirigido al principal aliado y protector de Japón: Estados Unidos. Cada vez más urgido por la renuencia del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, a cuestionar los ensayos militares de China y sus ambiciones territoriales en Asia (de lo que da testimonio la reciente discrepancia entre Japón y Estados Unidos por la nueva “zona de identificación aérea” creada por China), Abe consideró necesario informar a ambos países que la autocontención no puede ser unilateral.…  Seguir leyendo »

Si nos guiamos por las apariencias, la reciente creación de una zona de identificación para la defensa aérea (ZIDA) china, que incluye territorios ajenos al control de ese país, no tiene nada en común con el arresto y el cacheo al desnudo de una diplomática india en Nueva York por la supuesta remuneración insuficiente a una empleada doméstica que había llevado consigo desde India. De hecho, estos episodios personifican el enfoque unilateralista de ambas potencias respecto del derecho internacional.

La promoción de un orden global justo y basado en reglas por parte de los estados poderosos, como un componente esencial para la paz y la seguridad, tiene larga data.…  Seguir leyendo »

China’s recent declaration of an air-defense identification zone extending to territories it does not control is just the latest example of its jurisdictional creep that reflects a larger strategy to supplant the United States as the pre-eminent power in Asia. Yet President Obama's administration has responded to China’s aggression with words of cautious criticism, but no castigatory step, not even delaying Vice President Joe Biden’s Beijing visit. China gave no ground to Mr. Biden during his Dec. 4-5 trip.

Worse still, with its advisory to U.S. airlines to respect China’s new air-defense identification zone, Washington has opened a rift with ally Japan at a time when the imperative is for presenting a united front against an escalatory act that even Mr.…  Seguir leyendo »

El creciente peso geopolítico de China está estimulando su invasión lenta en Asia. Después de reclamar el 80% del Mar Meridional de China, acaba de establecer la llamada zona de identificación de defensa aérea en el Mar Oriental de China, lo que aumenta las probabilidades de un conflicto armado con Japón y pone en peligro el principio de libre navegación de mares y espacios aéreos. Mientras tanto, la República Popular de China sigue estableciéndose furtivamente a lo largo de la disputada frontera himalaya con India.

Pocas personas parecen comprender las razones por las que China está dispuesta a enfrentarse a varios vecinos a la vez.…  Seguir leyendo »

El emperador japonés Akihito y la emperatriz Michiko, en un viaje excepcional al exterior, deben iniciar una gira por las ciudades indias de Nueva Delhi y Chennai el 30 de noviembre. La visita de una semana de la pareja imperial probablemente marque un momento decisivo en las relaciones indo-japonesas, fomentando vínculos económicos y de seguridad más estrechos entre las dos principales democracias de Asia en su búsqueda de un orden asiático pluralista y estable.

Tradicionalmente, una visita del emperador japonés -excepto en el caso de una coronación o la celebración de un aniversario real- significaba un punto de inflexión en una relación bilateral.…  Seguir leyendo »

The image of then Indian Foreign Minister Jaswant Singh — after having just chaperoned three jailed terrorists to freedom — walking hand-in-hand with the Afghan Taliban regime’s foreign minister, Mullah Wakil Ahmed Mutawakil, on the runway at Kandahar Airport in late 1999 still haunts. Mutawakil was later imprisoned by the U.S. military at the Bagram airbase in Afghanistan.

Now Indian Finance Minister Palaniappan Chidambaram has greeted Afghan Taliban leader Mullah Abdul Salam Zaeef in Goa, best known for its beaches. Zaeef, the Taliban’s ambassador to Pakistan until the U.S.-led military intervention in Afghanistan, spent four years in America’s notorious detention center at Guantanamo Bay, Cuba.…  Seguir leyendo »

Se está citando de forma generalizada el aumento de la venta de armas de los Estados Unidos a la India como prueba de que la relación en materia de defensa de esos dos países se está volviendo más estrecha, pero la sostenibilidad a largo plazo de dicha relación, en la que la India es más un cliente que un socio, sigue siendo un motivo de profunda preocupación para los indios. ¿Señala un punto de inflexión la recién publicada Declaración conjunta sobre la cooperación en materia de defensa, en la que se expresa el propósito de pasar de las ventas de armas a la coproducción de equipo militar, o es simplemente una estratagema para aplacar a la India?…  Seguir leyendo »

As competition for the precious resource grows, water will be a key to war and peace

In an increasingly water-stressed world, shared water resources are becoming an instrument of power, fostering competition within and between nations. The struggle for water is escalating political tensions and exacerbating impacts on ecosystems. The Budapest World Water Summit, which opens Tuesday, is the latest initiative to search for ways to mitigate the pressing challenges.

Consider some sobering facts: Bottled water at the grocery store is already more expensive than crude oil on the spot market. More people today own or use a mobile phone than have access to water-sanitation services.…  Seguir leyendo »

In an increasingly water-stressed world, shared water resources are becoming an instrument of power, fostering competition within and between nations and exacerbating impacts on ecosystems.

The Budapest Water Summit, which takes place this week, is the latest initiative to search for ways to mitigate the pressing challenges. Consider some sobering facts:

• Bottled water at the grocery store is already more expensive than crude oil on the spot market.

• More people today own or use a mobile phone than have access to water-sanitation services.

• Unclean water is the greatest killer on the globe, yet a fifth of humankind still lacks easy access to potable water.…  Seguir leyendo »

La invasión furtiva y creciente de China de zonas fronterizas de países vecinos se presenta como elemento desestabilizador clave en Asia. Mientras la Armada de China y una parte de su fuerza aérea se dedican a hacer valer reivindicaciones territoriales y marítimas de signo revanchista en los mares del Sur y del Este de China, su ejército ha mostrado actividad en las zonas montañosas fronterizas con India, en un intento de alterar poco a poco la línea de control.

La estrategia fronteriza favorita de Pekín gira sobre el eje del recorte gradual. Se trata de una progresión constante de pequeñas acciones u operaciones, ninguna de las cuales da pie por sí misma a un casus belli, pero que con el paso del tiempo conduce acumulativamente a una transformación estratégica en favor de China.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense, Barack Obama, ha abortado su ataque militar planeado contra Siria, pero la guerra por poderes que enfrenta a Estados Unidos y sus aliados con Rusia se intensificará en este país situado en una zona crucial, con mayores consecuencias terribles para la población civil y la probable proliferación de terroristas transnacionales. La guerra por poderes en cuestión insufla mayor inestabilidad en el mundo árabe, donde el conflicto interno corre el riesgo de remodelar el conjunto del sistema por el que se han regido los estados del mundo árabe, creado en el siglo pasado por las potencias coloniales que se marcharon de la zona.…  Seguir leyendo »

U.S. President Barack Obama’s plan to bomb Syria for alleged use of poison gas has raised two questions that remain pertinent despite the proposed international monitoring and eventual destruction of that country’s chemical-weapon arsenal: Is gassing people more inhumane or reprehensible than killing with conventional weapons? And are chemical weapons inherently prohibited in international law, just like genocide and slavery?

These questions are also important because Obama’s request to Congress for authorization to attack Syria was not about any specific threat to U.S. or international security. Rather, the planned attack was intended for retribution to save the president’s credibility that he believed was on the line.…  Seguir leyendo »

En tan sólo un decenio, los Estados Unidos han intervenido militarmente en tres países de mayoría musulmana y han derribado tres gobiernos. Ahora la misma coalición de intervencionistas izquierdistas y neoconservadores americanos que promovió dichas guerras está presionando para que se lancen ataques punitivos en Siria sin reflexionar sobre el hecho de que la política de los EE.UU. haya acabado fortaleciendo a los islamistas y fomentando el antiamericanismo. De hecho, el resultado de la última “intervención humanitaria” ha sido claramente contraproducente, al convertir a Libia en un caldo de cultivo para militantes transnacionales.

Como pone de relieve el intenso debate habido en los EE.UU.…  Seguir leyendo »