Carl Bildt

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Foto tomada de un video del 19 de febrero de 2022, que muestra el lanzamiento de un misil balístico intercontinental Yars desde un campo de aviación durante unos ejercicios militares. (Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa ruso vía AP)

¿El presidente ruso, Vladimir Putin, realmente va a recurrir a las armas nucleares en su esfuerzo por subyugar y dividir a Ucrania?

Hace algunos meses, la mayoría de los observadores descartaron esa posibilidad y la calificaron como altamente improbable. Putin lo había insinuado, pero no existían señales concretas de preparación para el uso de armas nucleares, y parecía ser una medida irracional incluso para los estándares de lo que solíamos pensar de Putin. Hoy existen razones para tomar el asunto con mayor seriedad.

El discurso que pronunció Putin el 30 de septiembre, durante una ceremonia que marcó la anexión ilegal de gran parte del territorio ucraniano, dejó en evidencia una mentalidad desprovista tanto de racionalidad como de conexión con la realidad.…  Seguir leyendo »

A photo taken from video provided by the Russian Defense Ministry Press Service on Feb. 19 shows a Yars intercontinental ballistic missile being launched from an airfield during military drills. (Russian Defense Ministry Press Service via AP)

Is Vladimir Putin really going to use nuclear weapons as part of his effort to subjugate and break up Ukraine?

Some months ago, most observers dismissed this as highly unlikely. Putin had hinted at the possibility, but there were no concrete signs of preparation for nuclear use, and it seems to be irrational even beyond what we once knew of Putin.

Today there is reason to take the issue more seriously.

The speech that Putin gave on Sept. 30, during a ceremony marking the illegal annexation of large parts of Ukrainian territory, demonstrated a mind-set devoid of both rationality and reality.…  Seguir leyendo »

Llega el invierno y Putin está fracasando

Cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, lanzó su guerra de agresión contra Ucrania el 24 de febrero, evidentemente esperaba una victoria rápida y sencilla. Al haber dado a entender en sus discursos que Ucrania era una ficción endeble de un país, suponía que estaba llamada al colapso, a pesar de que comprometió casi el 85% del ejército en actividad de Rusia para lo que dio en llamar una “operación especial”.

Con el repentino éxito de la contraofensiva de las fuerzas armadas ucranianas en las últimas semanas, la guerra ha entrado en una nueva fase.

Obviamente, Putin se equivocó drásticamente en su percepción del país que estaba invadiendo.…  Seguir leyendo »

A medic in the Ukrainian military treats a soldier on July 1 in Perelzne, a Ukrainian village west of the embattled city of Lysychansk. (Heidi Levine/The Washington Post)

When will the war in Ukraine end? How will the conflict shape the international order? When will peace return to Europe?

Observers have pondered these questions, but the honest answer is that no one really knows. The conflict is likely to continue for years; Ukraine will be devastated and Russia deeply weakened as a result. But wars end — and there is a clear set of conditions that might allow that to happen in the future.

The first is change in the Kremlin. This is President Vladimir Putin’s war. The decision to invade Ukraine was his and his alone. His vision — restoring a “Greater Russia” — has become an obsession born of personal resentments.…  Seguir leyendo »

Swedish soldiers marching in Stockholm, March 2017. Tiansheng Shi / Xinhua / Redux

Before Russian President Vladimir Putin launched his invasion of Ukraine, the question of NATO membership was barely part of the political debate in Finland and Sweden. Both countries have a long history of military nonalignment, and although they have gradually pursued closer cooperation with the United States and NATO—and politicians in both countries have long advocated membership—NATO accession was hardly seen as a pressing issue.

Putin’s invasion of Ukraine changed all that. In response to Russian aggression, both countries are reassessing their security policies, and seeking NATO membership is rapidly emerging as the most realistic option. Recent polls show that clear and increasing majorities in both countries support joining the alliance.…  Seguir leyendo »

Aunque aún no queda claro el probable resultado de la guerra de Vladímir Putin contra Ucrania, la agresión rusa ya cambió de manera significativa el orden de seguridad europeo. La única comparación histórica europea moderna es la invasión de Hitler a Polonia en septiembre de 1939: en ambos casos hubo ataques no provocados a gran escala contra países vecinos con la intención de eliminarlos (Hitler se negó a aceptar la existencia de una Polonia independiente, Putin se niega a aceptar la realidad de una Ucrania independiente).

La invasión de Putin representó una profunda conmoción para los gobiernos europeos. La mayoría de los líderes europeos había minimizado las advertencias estadounidenses sobre un ataque inminente, creyendo que aunque Putin puede ser impredecible, era improbable que hiciera algo tan irracional.…  Seguir leyendo »

Are Finland and Sweden moving toward applying for membership in NATO after Russian President Vladimir Putin’s aggression against Ukraine?

There is no clear answer yet. NATO membership would be a fundamental change for both countries and must be carefully considered. ”Not hesitating, but with care”, as Finnish President Sauli Niinisto has said. Public opinion in both countries has swung heavily in favor of applying for membership of NATO, and the situation in the respective parliaments seems to be moving in the same direction.

The question is tied to a lengthy history. For Finland, which came out of World War II under the heavy shadow of Stalin’s Soviet Union, NATO membership was never an option during the decades of the Cold War.…  Seguir leyendo »

Ukrainian refugees rest in a school building in Medyka, Poland, near the border with Ukraine, on March 1. (Darek Delmanowicz/EPA-EFE/Shutterstock)

We have seen a more rapid transformation of Europe’s geopolitical landscape during the past week than at any time since the fall of the Berlin Wall and the Soviet Union.

Following Russia’s invasion of Ukraine, European nations — and the United States — have restricted Russian access to the SWIFT banking system, Germany has substantially increased its defense budget, and the European Parliament has said it will weigh Ukraine’s petition to join the European Union. Even more dramatic, Germany announced that it would provide 1,000 antitank weapons to Ukraine, Sweden plans to send 5,000 antitank weapons, and Finland and others plan to send weapons as well.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin has thrown down the gauntlet against the West in a way no Kremlin leader has done since Nikita Khrushchev brought the world to the brink of nuclear catastrophe six decades ago.

It’s a huge strategic gamble by the Kremlin — one that has led to a situation in which Putin must either climb down from his extensive demands or launch a military operation likely to lead to large-scale war in Europe.

None of the fears the Kremlin’s propaganda play on have any foundation in reality. The last consequential NATO expansion was decades ago. No one was seriously contemplating NATO membership for Ukraine or Georgia.…  Seguir leyendo »

Georgian police officers escort former president Mikheil Saakashvili after he was arrested in Rustavi, Georgia, on Oct. 1. (AP)

Ever since Georgia gained its independence from the Soviet Union in 1991, the country has aspired to full membership in European and transatlantic institutions. Saturday’s local elections come at a critical moment: Democratic institutions are under serious stress. And if that weren’t enough, now another crisis looms. On Friday, the authorities announced that they had arrested ex-president Mikheil Saakashvili.

Saakashvili excites intense emotions among his compatriots. He came to power in the Rose Revolution of 2003, which swept away a corrupt and stagnant predecessor regime. He and a group of dedicated reformers proceeded to accelerate the modernization of the country, making it the envy of advocates for change around the world.…  Seguir leyendo »

La variante es una amenaza real

Se cumplieron ya 18 meses desde que, en China, secuenciaron por primera vez el virus SARS-CoV-2. Un mes después la Organización Mundial de la Salud había emitido la alerta mundial más grave posible y declarado al brote de la COVID-19 como una «emergencia de salud pública de importancia internacional». Semanas más tarde, la OMS declaró una pandemia. Pero aún no estamos siquiera cerca del fin de la crisis. Hemos, por el contrario, ingresado en una nueva y peligrosa fase de su evolución.

Mientras la autocomplacencia se instala en los países más ricos, que cuentan con un mayor porcentaje de su población vacunada, un velo de desesperación cubre a los países con menores ingresos, que carecen de medios para combatir a las nuevas variantes del virus.…  Seguir leyendo »

¿La guerra o la paz en Ucrania?

¿Es Rusia capaz de vivir en paz junto a una Ucrania soberana, independiente y unida?, ¿o es inevitable una guerra declarada? Esta, desde hace tiempo, es la cuestión primordial para Europa del Este, que volvió al centro de la escena con la gigantesca concentración de fuerzas militares rusas en Crimea y a lo largo de la frontera oriental ucraniana.

Fue la cuestión de la independencia ucraniana la que finalmente llevó a la desintegración de la Unión Soviética hace tres décadas. Aunque la salida de otras repúblicas soviéticas no necesariamente hubiera implicado una amenaza existencial, la declaración de independencia de Ucrania decididamente lo fue.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian soldier stands near the line of separation from pro-Russian rebels near Donetsk, Ukraine, on Monday. (AP)

What is Russia really up to near the border with Ukraine?

In recent weeks Moscow has been increasing its military presence in the region, on land and at sea, raising fears of an invasion.

This is what perhaps prompted President Biden to call President Vladimir Putin on Tuesday morning. Biden proposed the two hold a summit “to discuss the full range of issues”, but the situation in Ukraine was certainly on top of the American president’s mind.

Of course, Russia already had a significant military presence there, since it annexed Crimea in 2014 and pro-Russian separatists seized part of eastern Ukraine’s Donetsk and Luhansk regions.…  Seguir leyendo »

La humanidad, ante una prueba histórica

Un creciente «nacionalismo vacunatorio» está poniendo en riesgo el esfuerzo mundial contra la pandemia de COVID‑19. Hasta mediados de marzo el coronavirus había infectado a unos 120 millones de personas en todo el mundo y causado la muerte de alrededor de 2,6 millones. Son cifras inmensas, pero representan una pequeña proporción de la población mundial, de modo que a la pandemia todavía le queda mucho camino por recorrer.

La buena noticia es la respuesta inédita a la crisis. El proceso normal de desarrollo y aprobación de vacunas suele llevar hasta diez años, pero en este caso las empresas farmacéuticas lo completaron en menos de un año.…  Seguir leyendo »

Pongamos fin a la guerra eterna en Afganistán

Durante un discurso en el 32.° aniversario de la retirada de la Unión Soviética de Afganistán, el presidente del país, Ashraf Ghani, marcó una importante distinción: no fue la partida de las tropas soviéticas lo que causó la guerra civil que devastó Afganistán, sino la incapacidad para formular un plan viable para el futuro afgano. Ahora que Estados Unidos está considerando retirarse del país, debiera tener en cuenta esa lección.

Después de retirar sus tropas en 1989, la Unión Soviética siguió prestando apoyo financiero al régimen comunista-nacionalista comandado por el presidente Mohammad Najibulá, pero debido a la falta de legitimidad local el régimen de Najibulá colapsó rápidamente cuando Rusia retiró su apoyo financiero en 1992, lo que disparó la guerra civil.…  Seguir leyendo »

Primaveras de esperanza árabe eternas

La Primavera Árabe que comenzó el 17 de diciembre de 2010 es un tema un tanto incómodo diez años después. Rara vez un enorme estallido de esperanza resultó en tanta desilusión –y en una confusión tan profunda sobre lo que depara el futuro.

En 2002, el Informe de Desarrollo Humano Árabe patrocinado por las Naciones Unidas pronunció sus crudas conclusiones iniciales, revelando una región que estaba rezagada respecto del resto del mundo y donde las aspiraciones de los jóvenes y educados ya no se podían cumplir. Una reforma era obviamente necesaria, pero no sería inminente. Ocho años más tarde, las condiciones estaban dadas para una revolución.…  Seguir leyendo »

Hace 25 años, en una base de la Fuerza Aérea estadounidense en Ohio, con el Acuerdo de Dayton se puso fin a la guerra más devastadora del continente europeo desde 1945. Después de tres años y medio, la guerra en Bosnia se había cobrado más de 100 000 vidas, generó una inmensa destrucción y desplazó a millones de personas de sus hogares. «No será una paz justa, pero es más justo que seguir con la guerra», observó el líder musulmán bosnio Alija Izetbegović. «Dada la situación, y dado el mundo, no era posible lograr una paz mejor».

Demasiado cierto. Junto con los negociadores estadounidense y ruso, Richard Holbrooke e Igor Ivanov, presencié directamente los altibajos de esos 21 días en Dayton como copresidente por la Unión Europea de las negociaciones de paz.…  Seguir leyendo »

Todavía no sabemos si el Ártico será en el futuro un ámbito de cooperación o de confrontación en alza. Pero ya es evidente que la región atraerá mucha más atención que en el pasado.

La razón principal es, por supuesto, el cambio climático, que está acelerando el derretimiento del hielo y aumentando las temperaturas del Ártico dos veces más rápido que el promedio mundial. Por su velocidad y escala, estos cambios tienen obvias consecuencias geográficas, económicas y estratégicas. Al derretirse la inmensa capa de hielo que cubre la región, han aparecido nuevas reservas de combustibles fósiles y se han abierto corredores navales, incluida la «ruta marítima del norte» (RMN), que discurre a lo largo de la costa de Siberia (Rusia), y el pasaje noroccidental a través del archipiélago septentrional de Canadá.…  Seguir leyendo »

La presidente de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ofreció una evaluación optimista en su primer informe anual de políticas (el discurso del “estado de la unión”) ante el Parlamento Europeo este mes. Claramente, el acuerdo este verano sobre un fondo de recuperación sin precedentes de 750.000 millones de euros (879.000 millones de dólares) y un paquete de renovación le ha dado a la Unión Europea una nueva sensación de fuerza.

Pero no es éste un momento para la complacencia. Si bien Europa puede enorgullecerse de liderar al mundo hacia una neutralidad de carbono y una “recuperación verde”, los casos de COVID-19 en el continente vuelven a dispararse y la región sigue corriendo un serio riesgo de quedar rezagada en la carrera tecnológica global.…  Seguir leyendo »

Supporters of Belarusan opposition presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya attend a rally in Minsk on Thursday ahead of the election on Aug. 9. (Tatyana Zenkovich/EPA-EFE)

Suddenly, something is stirring in Belarus. After 26 years of rule, “Europe’s last dictator”, Alexander Lukashenko, is facing protests and resistance by young people from all over the country who hope that this Sunday’s election will bring real change.

What they hope is what Lukashenko fears.

He has prevented the most obvious opposition alternatives to him from standing in the elections by arresting them; he has detained hundreds of opposition activists; and recently he has tried to ride nationalist sentiments by playing up real or invented Russian attempts to destabilize the country.

While a new trio of powerful female leaders, with presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya at the center — “miserable little girls”, according to Lukashenko — have energized many tens of thousands of people at their huge outdoor rallies, Lukashenko hasn’t been seen outside of a hall of well-behaved bureaucrats.…  Seguir leyendo »