Carl Bildt

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de Marzo de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Hace 25 años, en una base de la Fuerza Aérea estadounidense en Ohio, con el Acuerdo de Dayton se puso fin a la guerra más devastadora del continente europeo desde 1945. Después de tres años y medio, la guerra en Bosnia se había cobrado más de 100 000 vidas, generó una inmensa destrucción y desplazó a millones de personas de sus hogares. «No será una paz justa, pero es más justo que seguir con la guerra», observó el líder musulmán bosnio Alija Izetbegović. «Dada la situación, y dado el mundo, no era posible lograr una paz mejor».

Demasiado cierto. Junto con los negociadores estadounidense y ruso, Richard Holbrooke e Igor Ivanov, presencié directamente los altibajos de esos 21 días en Dayton como copresidente por la Unión Europea de las negociaciones de paz.…  Seguir leyendo »

Todavía no sabemos si el Ártico será en el futuro un ámbito de cooperación o de confrontación en alza. Pero ya es evidente que la región atraerá mucha más atención que en el pasado.

La razón principal es, por supuesto, el cambio climático, que está acelerando el derretimiento del hielo y aumentando las temperaturas del Ártico dos veces más rápido que el promedio mundial. Por su velocidad y escala, estos cambios tienen obvias consecuencias geográficas, económicas y estratégicas. Al derretirse la inmensa capa de hielo que cubre la región, han aparecido nuevas reservas de combustibles fósiles y se han abierto corredores navales, incluida la «ruta marítima del norte» (RMN), que discurre a lo largo de la costa de Siberia (Rusia), y el pasaje noroccidental a través del archipiélago septentrional de Canadá.…  Seguir leyendo »

La presidente de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ofreció una evaluación optimista en su primer informe anual de políticas (el discurso del “estado de la unión”) ante el Parlamento Europeo este mes. Claramente, el acuerdo este verano sobre un fondo de recuperación sin precedentes de 750.000 millones de euros (879.000 millones de dólares) y un paquete de renovación le ha dado a la Unión Europea una nueva sensación de fuerza.

Pero no es éste un momento para la complacencia. Si bien Europa puede enorgullecerse de liderar al mundo hacia una neutralidad de carbono y una “recuperación verde”, los casos de COVID-19 en el continente vuelven a dispararse y la región sigue corriendo un serio riesgo de quedar rezagada en la carrera tecnológica global.…  Seguir leyendo »

Supporters of Belarusan opposition presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya attend a rally in Minsk on Thursday ahead of the election on Aug. 9. (Tatyana Zenkovich/EPA-EFE)

Suddenly, something is stirring in Belarus. After 26 years of rule, “Europe’s last dictator,” Alexander Lukashenko, is facing protests and resistance by young people from all over the country who hope that this Sunday’s election will bring real change.

What they hope is what Lukashenko fears.

He has prevented the most obvious opposition alternatives to him from standing in the elections by arresting them; he has detained hundreds of opposition activists; and recently he has tried to ride nationalist sentiments by playing up real or invented Russian attempts to destabilize the country.

While a new trio of powerful female leaders, with presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya at the center — “miserable little girls,” according to Lukashenko — have energized many tens of thousands of people at their huge outdoor rallies, Lukashenko hasn’t been seen outside of a hall of well-behaved bureaucrats.…  Seguir leyendo »

It’s a “scandal,” according to U.N. Secretary General António Guterres. Many more say it’s a mess. It’s also a critical battlefield for the future of the Arab world, according to engaged capitals.

It’s Libya.

The 2011 international military intervention in Libya was about being on the right side of history, just as the Arab Spring was supposed to bring a new and bright democratic future to the entire region. The Paris of Nicolas Sarkozy, followed by the London of David Cameron, was enthusiastically charging full speed ahead, while the Washington of Barack Obama was relunctantly “leading from behind.” And after half a year of bombing, the bizarre 42-year rule of Col.…  Seguir leyendo »

En una era de creciente tensión entre Estados Unidos y China, ¿podrá la Unión Europea mantener un margen de maniobra suficiente para actuar en beneficio propio? Esa será una pregunta clave para los responsables de las políticas de la UE en los años venideros.

El conflicto chino-estadounidense ya es un tema central con miras a la elección presidencial en EE. UU. el próximo noviembre, porque el gobierno del presidente Donald Trump claramente decidió que criticar a China es una forma de distraer la atención de sus propios fracasos, pero incluso si Trump pierde frente a su supuesto retador, Joe Biden, la confrontación bilateral seguirá aumentando.…  Seguir leyendo »

¿Cómo terminará la megacrisis de la COVID‑19? No lo sé, ni lo sabe nadie. Así que tal vez sea más productivo reflexionar acerca de cómo empezó. La respuesta a esa pregunta puede ayudarnos a mejorar las chances de evitar otra pandemia en el futuro.

La crisis actual no es la primera en su tipo. A principios de 2003, otro coronavirus (el SARS‑CoV‑1) se propagó de pronto por todo el sudeste asiático procedente del sur de China; pero al final quedó contenido en la región. Después nos enteramos de que el síndrome respiratorio agudo grave, o SARS (por la sigla en inglés), ya llevaba algún tiempo extendiéndose por el sur de China, y que las autoridades chinas habían sido renuentes a admitir su existencia y emitir un alerta, por no hablar de tomar medidas adecuadas para contenerlo.…  Seguir leyendo »

Bienvenidos al mundo post-estadounidense

La primera crisis global de la era post-estadounidense está aquí. Las consecuencias de la pandemia del COVID-19 determinarán la situación del planeta por muchos años.

Durante casi un siglo, Estados Unidos siempre ha dado un paso adelante en tiempos de crisis para ejercer algún tipo de liderazgo. Algunas veces sus contribuciones han sido mayormente bienvenidas; otras veces, no tanto. Y no siempre los resultados han sido los esperados. Pero el instinto básico estadounidense de liderar estaba presente. Para mejor o peor, el resto del mundo creció acostumbrado a ello.

Sin embargo, con Donald Trump en la Casa Blanca se acabó ese liderazgo.…  Seguir leyendo »

La responsabilidad de alertar

Una amenaza inédita exige una respuesta inédita. Rara vez, si acaso, los gobiernos tuvieron que entrar en modo de gestión de crisis tan rápido como en las últimas semanas. Hasta ahora el acento estuvo puesto en las cuestiones médicas, políticas y económicas más inmediatas que plantea la pandemia de COVID‑19 (como debe ser). Pero gradualmente, la atención de los gobiernos tendrá que pasar a las consecuencias de la crisis a más largo plazo y a la necesidad de prevenir desastres como este en el futuro.

En las últimas dos décadas hubo varias amenazas graves a la salud pública global. Las epidemias de SARS en 2003, MERS en 2012 y ébola en 2014‑16 son sólo tres ejemplos de brotes que exigieron una respuesta multilateral sostenida.…  Seguir leyendo »

There seems to be a pattern. As soon as new European Union leadership assumes office in Brussels and begins to outline its plans for the years ahead, a crisis erupts to dominate everything.

A decade ago, it was the debt crisis that followed the global financial crash. It was messy for a while, but things were gradually brought under control. Then, five years ago, it was the refugee crisis that suddenly burst upon the scene. Again, we saw heads of state rushing to Brussels for the one meeting after another. The immediate crisis was handled, though the aftershocks are still being felt.…  Seguir leyendo »

Si se mide con cualquier estándar razonable, Australia está muy lejos de la mayoría de los demás países. Sídney está más cerca del Polo Sur que de Singapur. Volar en vuelo directo desde Washington, DC, o de Bruselas a Canberra sigue estando más allá de nuestras capacidades técnicas; siempre hay una escala en algún punto.

De todos modos, para mejor y para peor, la geografía es menos importante de lo que solía ser. Puede que Australia sea remota, pero está muy presente en el mundo. De hecho, ya está en la primera línea de dos retos globales que darán forma a la agenda internacional en las décadas venideras.…  Seguir leyendo »

A woman attends a concert in Brussels as buildings pulsate with lights in the red, blue and white of the British flag during a British-themed evening titled "Brussels Calling" on Thursday. (Sean Gallup/AFP/Getty Images)

It’s the end of the beginning, and perhaps the beginning of the end.

At midnight Friday Brussels time, Britain, after 47 years of being part of shaping the process of European integration, formally leaves the European Union. The Union Jack disappears from the flagpoles in Brussels, and all British representatives leave the meetings, committees and institutions of the E.U.

That’s what happens — but not much more.

For at least the rest of the year, all the laws, rules and regulations, as well as the jurisdiction of the European Court of Justice, will continue to apply in Britain. And the country will remain in the customs union and single market.…  Seguir leyendo »

As Europe enters 2020, the new “geopolitical” European Commission has declared its intention to make the European Union a more assertive player on the global stage. While Jean-Claude Juncker’s “political” Commission was focused on domestic affairs, new Commission President Ursula von der Leyen has put geopolitical challenges front and center.

But for her approach to work, she has some important homework to address.

First on the list will be to establish a close and constructive relationship with Britain as it prepares to leave the E.U., not only formally on Jan. 31, but also in reality toward the end of the year.…  Seguir leyendo »

Reconociendo que la Unión Europea enfrenta una serie de urgentes desafíos a nivel mundial, Ursula van der Leyen, la nueva presidenta de la Comisión Europea, ha prometido liderar una “Comisión geopolítica”. Josep Borrell, el nuevo Alto Representante para Asuntos Exteriores y Políticas de Seguridad, ha planteado a la UE el reto de decidir si quiere ser un “jugador” global, o meramente un “campo de juego” para otras potencias. ¿Qué camino escogerá Europa?

De todos los desafíos que enfrenta Europa, pocos son tan importantes como diseñar una política estratégica para manejar su relación con China. Lo que está en juego es enorme.…  Seguir leyendo »

Una vez más, Estados Unidos transita el profundo drama de un juicio político a un presidente. Pero, a diferencia del pasado, esta vez las repercusiones en el resto del mundo podrían ser considerables.

Consideremos los dos precursores modernos a la investigación, que se lleva a cabo dentro del proceso de destitución actual, sobre los esfuerzos del presidente estadounidense Donald Trump para persuadir al gobierno ucraniano de anunciar una investigación penal sobre uno de sus contendientes demócratas, el exvicepresidente Joe Biden, y su hijo. El primero fue la crisis, de lenta gestación, que comenzó con el allanamiento a medianoche de las oficinas del Comité Demócrata Nacional en 1972 y llegó a consumir al sistema político estadounidense durante dos años, culminando con la renuncia del presidente Richard Nixon en agosto de 1974.…  Seguir leyendo »

There is little doubt that Brexit is a strategic disaster for the European Union. But too few seem to understand that the E.U. is heading toward another strategic disaster — this time in the Balkans.

Last week, France intervened to veto the opening of E.U. accession negotiations with North Macedonia, against the repeated recommendation of the European Commission and the will of other member states. In doing so, it might have brought the E.U.’s decade-long strategic approach toward the Balkans crashing down.

Since the end of the Balkan conflicts of the 1990s, an E.U. priority has been to bring long-term stability to this troubled part of the continent.…  Seguir leyendo »

Hora de enfrentar la realidad en Siria

Ante los últimos eventos en Siria, es natural hacerse dos preguntas: ¿Quién perdió el país? ¿Y hacia dónde puede ir la comunidad internacional a partir de ahora?

La primera pregunta es más fácil de responder. En retrospectiva, es probable que Siria esté perdida desde el levantamiento popular de 2011. Cuando el régimen del presidente Bashar al-Assad se opuso tercamente a cualquier intento de resolver la cuestión en forma pacífica, ninguna potencia externa se mostró dispuesta a intervenir. En vez de eso, todos esperaron que una mezcla de sanciones, diplomacia de Naciones Unidas y flojos intentos de apoyar a una oposición “moderada” terminarían derribando el régimen.…  Seguir leyendo »

Las encuestas de opinión han comenzado a indicar que los ucranianos están más optimistas respecto de su futuro que los ciudadanos de la mayoría de los otros países del mundo. Puede parecer sorprendente, en vista de la multiplicidad de desafíos que enfrenta Ucrania, pero el rumbo político actual del país lo justifica.

Durante las primeras dos décadas después del derrumbe de la Unión Soviética, Ucrania fue uno de los estados sucesores peor gobernados. Mientras Rusia al principio emprendió una liberalización económica (y siempre tuvo el beneficio de altos precios del gas y del petróleo) y los estados bálticos entraron en 2004 a la Unión Europea, Ucrania quedó rezagada.…  Seguir leyendo »

Manifestaciones celebradas en los países bálticos en el 50 aniversario del Pacto de No Agresión soviético-alemán firmado el 23 de agosto de 1939. Miles de personas hacen cadenas humanas desde Pikk Hermann en Tallin hasta la Torre de Gediminas en Vilna. (Foto ITAR-TASS / Langovitz)

Este mes se celebra el 30 aniversario desde que Europa –y la civilización humana en general- comenzó a experimentar una transformación milagrosa que hoy está grabada en la memoria del mundo. En el verano de 1989, la Unión Soviética ya estaba en una caída terminal. El único interrogante era si el comunismo se desintegraría pacíficamente, o en medio de una explosión de violencia y devastación.

En la propia Unión Soviética, las políticas de glasnost y perestroika de Mijail Gorbachov habían abierto las compuertas del cambio, pero Gorbachov todavía parecía creer que el sistema comunista podía salvarse a través de la reforma.…  Seguir leyendo »

Mientras la Unión Europea se prepara para un nuevo liderazgo esta semana, y en momentos en que el presidente norteamericano, Donald Trump, ha lanzado su campaña por la reelección en 2020, el presidente ruso, Vladimir Putin, está sentado tranquilo con un mandato que se extiende hasta 2024. ¿Pero qué es lo que Putin pretende hacer exactamente con sus próximos cinco años en el Kremlin?

Al igual que los líderes de todas las potencias importantes, la elite de Rusia debe regularmente intentar adivinar el futuro, para dar forma a las prioridades estratégicas del país de manera de anticipar los posibles desafíos. Estados Unidos realiza estas evaluaciones cada cuatro años bajo la dirección del Consejo de Inteligencia Nacional; la UE lo hace cada cinco años y acaba de publicar un estudio semi-independiente de las tendencias globales factibles entre hoy y 2030.…  Seguir leyendo »