Carl Bildt

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de diciembre de 2007. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Georgian police officers escort former president Mikheil Saakashvili after he was arrested in Rustavi, Georgia, on Oct. 1. (AP)

Ever since Georgia gained its independence from the Soviet Union in 1991, the country has aspired to full membership in European and transatlantic institutions. Saturday’s local elections come at a critical moment: Democratic institutions are under serious stress. And if that weren’t enough, now another crisis looms. On Friday, the authorities announced that they had arrested ex-president Mikheil Saakashvili.

Saakashvili excites intense emotions among his compatriots. He came to power in the Rose Revolution of 2003, which swept away a corrupt and stagnant predecessor regime. He and a group of dedicated reformers proceeded to accelerate the modernization of the country, making it the envy of advocates for change around the world.…  Seguir leyendo »

La variante es una amenaza real

Se cumplieron ya 18 meses desde que, en China, secuenciaron por primera vez el virus SARS-CoV-2. Un mes después la Organización Mundial de la Salud había emitido la alerta mundial más grave posible y declarado al brote de la COVID-19 como una «emergencia de salud pública de importancia internacional». Semanas más tarde, la OMS declaró una pandemia. Pero aún no estamos siquiera cerca del fin de la crisis. Hemos, por el contrario, ingresado en una nueva y peligrosa fase de su evolución.

Mientras la autocomplacencia se instala en los países más ricos, que cuentan con un mayor porcentaje de su población vacunada, un velo de desesperación cubre a los países con menores ingresos, que carecen de medios para combatir a las nuevas variantes del virus.…  Seguir leyendo »

¿La guerra o la paz en Ucrania?

¿Es Rusia capaz de vivir en paz junto a una Ucrania soberana, independiente y unida?, ¿o es inevitable una guerra declarada? Esta, desde hace tiempo, es la cuestión primordial para Europa del Este, que volvió al centro de la escena con la gigantesca concentración de fuerzas militares rusas en Crimea y a lo largo de la frontera oriental ucraniana.

Fue la cuestión de la independencia ucraniana la que finalmente llevó a la desintegración de la Unión Soviética hace tres décadas. Aunque la salida de otras repúblicas soviéticas no necesariamente hubiera implicado una amenaza existencial, la declaración de independencia de Ucrania decididamente lo fue.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian soldier stands near the line of separation from pro-Russian rebels near Donetsk, Ukraine, on Monday. (AP)

What is Russia really up to near the border with Ukraine?

In recent weeks Moscow has been increasing its military presence in the region, on land and at sea, raising fears of an invasion.

This is what perhaps prompted President Biden to call President Vladimir Putin on Tuesday morning. Biden proposed the two hold a summit “to discuss the full range of issues,” but the situation in Ukraine was certainly on top of the American president’s mind.

Of course, Russia already had a significant military presence there, since it annexed Crimea in 2014 and pro-Russian separatists seized part of eastern Ukraine’s Donetsk and Luhansk regions.…  Seguir leyendo »

La humanidad, ante una prueba histórica

Un creciente «nacionalismo vacunatorio» está poniendo en riesgo el esfuerzo mundial contra la pandemia de COVID‑19. Hasta mediados de marzo el coronavirus había infectado a unos 120 millones de personas en todo el mundo y causado la muerte de alrededor de 2,6 millones. Son cifras inmensas, pero representan una pequeña proporción de la población mundial, de modo que a la pandemia todavía le queda mucho camino por recorrer.

La buena noticia es la respuesta inédita a la crisis. El proceso normal de desarrollo y aprobación de vacunas suele llevar hasta diez años, pero en este caso las empresas farmacéuticas lo completaron en menos de un año.…  Seguir leyendo »

Pongamos fin a la guerra eterna en Afganistán

Durante un discurso en el 32.° aniversario de la retirada de la Unión Soviética de Afganistán, el presidente del país, Ashraf Ghani, marcó una importante distinción: no fue la partida de las tropas soviéticas lo que causó la guerra civil que devastó Afganistán, sino la incapacidad para formular un plan viable para el futuro afgano. Ahora que Estados Unidos está considerando retirarse del país, debiera tener en cuenta esa lección.

Después de retirar sus tropas en 1989, la Unión Soviética siguió prestando apoyo financiero al régimen comunista-nacionalista comandado por el presidente Mohammad Najibulá, pero debido a la falta de legitimidad local el régimen de Najibulá colapsó rápidamente cuando Rusia retiró su apoyo financiero en 1992, lo que disparó la guerra civil.…  Seguir leyendo »

Primaveras de esperanza árabe eternas

La Primavera Árabe que comenzó el 17 de diciembre de 2010 es un tema un tanto incómodo diez años después. Rara vez un enorme estallido de esperanza resultó en tanta desilusión –y en una confusión tan profunda sobre lo que depara el futuro.

En 2002, el Informe de Desarrollo Humano Árabe patrocinado por las Naciones Unidas pronunció sus crudas conclusiones iniciales, revelando una región que estaba rezagada respecto del resto del mundo y donde las aspiraciones de los jóvenes y educados ya no se podían cumplir. Una reforma era obviamente necesaria, pero no sería inminente. Ocho años más tarde, las condiciones estaban dadas para una revolución.…  Seguir leyendo »

Hace 25 años, en una base de la Fuerza Aérea estadounidense en Ohio, con el Acuerdo de Dayton se puso fin a la guerra más devastadora del continente europeo desde 1945. Después de tres años y medio, la guerra en Bosnia se había cobrado más de 100 000 vidas, generó una inmensa destrucción y desplazó a millones de personas de sus hogares. «No será una paz justa, pero es más justo que seguir con la guerra», observó el líder musulmán bosnio Alija Izetbegović. «Dada la situación, y dado el mundo, no era posible lograr una paz mejor».

Demasiado cierto. Junto con los negociadores estadounidense y ruso, Richard Holbrooke e Igor Ivanov, presencié directamente los altibajos de esos 21 días en Dayton como copresidente por la Unión Europea de las negociaciones de paz.…  Seguir leyendo »

Todavía no sabemos si el Ártico será en el futuro un ámbito de cooperación o de confrontación en alza. Pero ya es evidente que la región atraerá mucha más atención que en el pasado.

La razón principal es, por supuesto, el cambio climático, que está acelerando el derretimiento del hielo y aumentando las temperaturas del Ártico dos veces más rápido que el promedio mundial. Por su velocidad y escala, estos cambios tienen obvias consecuencias geográficas, económicas y estratégicas. Al derretirse la inmensa capa de hielo que cubre la región, han aparecido nuevas reservas de combustibles fósiles y se han abierto corredores navales, incluida la «ruta marítima del norte» (RMN), que discurre a lo largo de la costa de Siberia (Rusia), y el pasaje noroccidental a través del archipiélago septentrional de Canadá.…  Seguir leyendo »

La presidente de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ofreció una evaluación optimista en su primer informe anual de políticas (el discurso del “estado de la unión”) ante el Parlamento Europeo este mes. Claramente, el acuerdo este verano sobre un fondo de recuperación sin precedentes de 750.000 millones de euros (879.000 millones de dólares) y un paquete de renovación le ha dado a la Unión Europea una nueva sensación de fuerza.

Pero no es éste un momento para la complacencia. Si bien Europa puede enorgullecerse de liderar al mundo hacia una neutralidad de carbono y una “recuperación verde”, los casos de COVID-19 en el continente vuelven a dispararse y la región sigue corriendo un serio riesgo de quedar rezagada en la carrera tecnológica global.…  Seguir leyendo »

Supporters of Belarusan opposition presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya attend a rally in Minsk on Thursday ahead of the election on Aug. 9. (Tatyana Zenkovich/EPA-EFE)

Suddenly, something is stirring in Belarus. After 26 years of rule, “Europe’s last dictator,” Alexander Lukashenko, is facing protests and resistance by young people from all over the country who hope that this Sunday’s election will bring real change.

What they hope is what Lukashenko fears.

He has prevented the most obvious opposition alternatives to him from standing in the elections by arresting them; he has detained hundreds of opposition activists; and recently he has tried to ride nationalist sentiments by playing up real or invented Russian attempts to destabilize the country.

While a new trio of powerful female leaders, with presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya at the center — “miserable little girls,” according to Lukashenko — have energized many tens of thousands of people at their huge outdoor rallies, Lukashenko hasn’t been seen outside of a hall of well-behaved bureaucrats.…  Seguir leyendo »

It’s a “scandal,” according to U.N. Secretary General António Guterres. Many more say it’s a mess. It’s also a critical battlefield for the future of the Arab world, according to engaged capitals.

It’s Libya.

The 2011 international military intervention in Libya was about being on the right side of history, just as the Arab Spring was supposed to bring a new and bright democratic future to the entire region. The Paris of Nicolas Sarkozy, followed by the London of David Cameron, was enthusiastically charging full speed ahead, while the Washington of Barack Obama was relunctantly “leading from behind.” And after half a year of bombing, the bizarre 42-year rule of Col.…  Seguir leyendo »

En una era de creciente tensión entre Estados Unidos y China, ¿podrá la Unión Europea mantener un margen de maniobra suficiente para actuar en beneficio propio? Esa será una pregunta clave para los responsables de las políticas de la UE en los años venideros.

El conflicto chino-estadounidense ya es un tema central con miras a la elección presidencial en EE. UU. el próximo noviembre, porque el gobierno del presidente Donald Trump claramente decidió que criticar a China es una forma de distraer la atención de sus propios fracasos, pero incluso si Trump pierde frente a su supuesto retador, Joe Biden, la confrontación bilateral seguirá aumentando.…  Seguir leyendo »

¿Cómo terminará la megacrisis de la COVID‑19? No lo sé, ni lo sabe nadie. Así que tal vez sea más productivo reflexionar acerca de cómo empezó. La respuesta a esa pregunta puede ayudarnos a mejorar las chances de evitar otra pandemia en el futuro.

La crisis actual no es la primera en su tipo. A principios de 2003, otro coronavirus (el SARS‑CoV‑1) se propagó de pronto por todo el sudeste asiático procedente del sur de China; pero al final quedó contenido en la región. Después nos enteramos de que el síndrome respiratorio agudo grave, o SARS (por la sigla en inglés), ya llevaba algún tiempo extendiéndose por el sur de China, y que las autoridades chinas habían sido renuentes a admitir su existencia y emitir un alerta, por no hablar de tomar medidas adecuadas para contenerlo.…  Seguir leyendo »

Bienvenidos al mundo post-estadounidense

La primera crisis global de la era post-estadounidense está aquí. Las consecuencias de la pandemia del COVID-19 determinarán la situación del planeta por muchos años.

Durante casi un siglo, Estados Unidos siempre ha dado un paso adelante en tiempos de crisis para ejercer algún tipo de liderazgo. Algunas veces sus contribuciones han sido mayormente bienvenidas; otras veces, no tanto. Y no siempre los resultados han sido los esperados. Pero el instinto básico estadounidense de liderar estaba presente. Para mejor o peor, el resto del mundo creció acostumbrado a ello.

Sin embargo, con Donald Trump en la Casa Blanca se acabó ese liderazgo.…  Seguir leyendo »

La responsabilidad de alertar

Una amenaza inédita exige una respuesta inédita. Rara vez, si acaso, los gobiernos tuvieron que entrar en modo de gestión de crisis tan rápido como en las últimas semanas. Hasta ahora el acento estuvo puesto en las cuestiones médicas, políticas y económicas más inmediatas que plantea la pandemia de COVID‑19 (como debe ser). Pero gradualmente, la atención de los gobiernos tendrá que pasar a las consecuencias de la crisis a más largo plazo y a la necesidad de prevenir desastres como este en el futuro.

En las últimas dos décadas hubo varias amenazas graves a la salud pública global. Las epidemias de SARS en 2003, MERS en 2012 y ébola en 2014‑16 son sólo tres ejemplos de brotes que exigieron una respuesta multilateral sostenida.…  Seguir leyendo »

There seems to be a pattern. As soon as new European Union leadership assumes office in Brussels and begins to outline its plans for the years ahead, a crisis erupts to dominate everything.

A decade ago, it was the debt crisis that followed the global financial crash. It was messy for a while, but things were gradually brought under control. Then, five years ago, it was the refugee crisis that suddenly burst upon the scene. Again, we saw heads of state rushing to Brussels for the one meeting after another. The immediate crisis was handled, though the aftershocks are still being felt.…  Seguir leyendo »

Si se mide con cualquier estándar razonable, Australia está muy lejos de la mayoría de los demás países. Sídney está más cerca del Polo Sur que de Singapur. Volar en vuelo directo desde Washington, DC, o de Bruselas a Canberra sigue estando más allá de nuestras capacidades técnicas; siempre hay una escala en algún punto.

De todos modos, para mejor y para peor, la geografía es menos importante de lo que solía ser. Puede que Australia sea remota, pero está muy presente en el mundo. De hecho, ya está en la primera línea de dos retos globales que darán forma a la agenda internacional en las décadas venideras.…  Seguir leyendo »

A woman attends a concert in Brussels as buildings pulsate with lights in the red, blue and white of the British flag during a British-themed evening titled "Brussels Calling" on Thursday. (Sean Gallup/AFP/Getty Images)

It’s the end of the beginning, and perhaps the beginning of the end.

At midnight Friday Brussels time, Britain, after 47 years of being part of shaping the process of European integration, formally leaves the European Union. The Union Jack disappears from the flagpoles in Brussels, and all British representatives leave the meetings, committees and institutions of the E.U.

That’s what happens — but not much more.

For at least the rest of the year, all the laws, rules and regulations, as well as the jurisdiction of the European Court of Justice, will continue to apply in Britain. And the country will remain in the customs union and single market.…  Seguir leyendo »

As Europe enters 2020, the new “geopolitical” European Commission has declared its intention to make the European Union a more assertive player on the global stage. While Jean-Claude Juncker’s “political” Commission was focused on domestic affairs, new Commission President Ursula von der Leyen has put geopolitical challenges front and center.

But for her approach to work, she has some important homework to address.

First on the list will be to establish a close and constructive relationship with Britain as it prepares to leave the E.U., not only formally on Jan. 31, but also in reality toward the end of the year.…  Seguir leyendo »