Carlos Lopes

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A currency trader changes US dollars at a market in Kinshasa in the Democratic Republic of Congo. Photo by ARSENE MPIANA/AFP via Getty Images.

Although Africa is the least indebted region when judged against GDP or per capita, it is the most affected by sovereign debt pressure, it also contributes the least greenhouse emissions but is the most affected by climate change. So, the sad paradox of Africa being the least infected by COVID-19 but most damaged by its impact is no surprise.

The pandemic accelerated the unequal treatment of Africa, driven by the rules and systems of global economic governance. It exposed the practical implications of inequality – notably differences in state capacity to limit the socio-economic impact of lockdowns – uncovered the hyper-dependence of critical value chains, particularly to China, and revealed both the vulnerabilities of the international financing system and the limits on its coordination.…  Seguir leyendo »

Delegates leave the plenary hall of the Africa Union headquarters in Addis Ababa in January 2018. Photo: Getty Images.

The conventional wisdom is that Africa is at the periphery of international affairs, and the perpetual subject – or victim – of decisions by powerful political or economic actors from outside the continent. The argument then goes on that the diversity of African countries, their atomization and fragmentation, further weakens the ability of the continent to act as a unified whole. As with much cliché about Africa, it does not tell the whole story.

Soft vs hard power

There is no denying that the structure of international affairs, built on foundations which preceded the independence of the vast majority of African states, places limits on the continent’s ability to independently shape the course of its development and its international engagements.…  Seguir leyendo »

A comienzos de este año, el ciclón tropical Idai arrasó el sur de África. En su paso, murieron cientos de personas, miles resultaron heridas y muchas más terminaron desplazadas. En Mozambique, la mitad de todas las cosechas anuales e infraestructura esencial fueron destrozadas. En total, más de tres millones de personas en la región se vieron afectadas. Fue un recordatorio claro de la vulnerabilidad de África a las consecuencias cada vez más intensas del cambio climático.

Los ciclones no son nada nuevo, pero a medida que avanza el cambio climático, se están volviendo cada vez más frecuentes: el Océano Índigo tiene un promedio de tres ciclones por cada temporada de ciclones; sin embargo, sólo en esta temporada, hubo siete.…  Seguir leyendo »

África tiene un futuro brillante por delante. La productividad y el crecimiento mejorarán a medida que las economías africanas sigan poniendo énfasis en los servicios y la manufactura, impulsen la producción de productos básicos y logren avances rápidos en la agricultura y la industria ligera.

Pero el éxito de los países africanos presupone que generan y gestionan la energía de manera sostenible para mantenerse al ritmo de la creciente demanda. En los próximos 35 años, la población de África seguirá aumentando, con una proyección de 800 millones de personas en todo el continente que se trasladan del campo a las ciudades.…  Seguir leyendo »