Catherine Ashton

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Incluso en un país tan turbulento como el Egipto actual, algunas tradiciones transcienden las más hondas divisiones y ofrecen breves periodos de respiro. Esta semana, al entrar por carretera en El Cairo, apenas vi automóviles. Los legendarios atascos de esa ciudad se habían disipado. Acababa de ponerse el sol y los cairotas estaban con sus familias, rompiendo su ayuno diario del Ramadán. Los grupos rivales aparcaban sus diferencias durante unas pocas pero preciosas horas.

El gran reto para Egipto es conseguir que este paréntesis en los disturbios se convierta en un estado permanente. Decir que he encontrado un país que tiene que hacer frente a enormes retos es una obviedad; el dato verdaderamente relevante es que la naturaleza y el alcance de los problemas entorpecen el progreso.…  Seguir leyendo »

Even in a country as turbulent as Egypt is today, some traditions transcend the sharpest divisions and provide brief periods of calm.

Last week, on my drive into Cairo we saw very few cars. The city’s legendary traffic jams had disappeared. It was just after dusk. People were at home with their families, breaking the daily fast during Ramadan. For a few precious hours, rival groups were putting their differences on hold.

The challenge for Egypt is to make the respite from turmoil permanent. To say I found a country that is divided is to state the obvious. The point is that the nature and depth of divisions stand in the way of progress.…  Seguir leyendo »

Al igual que en otras partes de Europa, la historia reciente de los Balcanes occidentales se ha escrito con sangre. Desde su papel en el desencadenamiento de la Primera Guerra Mundial, pasando por la ocupación y la resistencia en la Segunda Guerra Mundial, hasta la barbarie que siguió al desmembramiento de Yugoslavia, las gentes de esta región ya han sufrido bastante.

El 19 de abril, Ivica Dacic y Hashim Thaci decidieron hacer las cosas de otra manera. Después de seis meses de conversaciones directas, los primeros ministros de Serbia y de Kosovo acordaron normalizar sus relaciones. Establecieron un conjunto de medidas prácticas que deberán ayudar a sus pueblos a acabar con el miedo, reforzar la prosperidad y desempeñar su papel como miembros de la familia europea.…  Seguir leyendo »

As much as anywhere in Europe, the recent history of the western Balkans has been written in blood. From its role in igniting the First World War, via the occupation and resistance of World War II, and to the battles and barbarity that followed the breakup of Yugoslavia, the people of the region have suffered enough.

Last Friday, Ivica Dacic and Hashim Thaci decided to do things differently. After six months of direct talks, the prime ministers of Serbia and Kosovo agreed to normalize relations.

They set out a range of practical steps that should help their people to banish fear, enhance prosperity and play a full role as members of the European family.…  Seguir leyendo »

It has been 21 years since Ukraine gained its independence from the Soviet Union. Since then, Ukrainians have made much progress on reforming and modernizing their country. Ukraine has also become an important partner on a number of pressing global and regional issues, from nuclear nonproliferation to food security and the settlement of protracted conflicts.

Ukraine now stands at an important juncture. Many of its neighbors in Central and Eastern Europe have shown the world what can be accomplished in terms of democratization and economic prosperity. Ukraine has the capacity to do the same. Important steps now have to be taken by the Ukrainian government to fulfill its full potential.…  Seguir leyendo »

Reactions in Europe to the Arab Awakening have veered too wildly between optimism and pessimism. As the initial euphoria gives way to the inevitable doubts, we need to stay the course and reaffirm our commitment to the emerging democracies.

Our starting point should be that democracy — everywhere — can be awkward: thrilling, inspiring and liberating, but also messy, turbulent and unpredictable. Short-term upsets are inevitable. But history, not least the history of our own continent, tells us that once deep democracy sets down roots, with the rule of law, human rights, gender equality, impartial administration, free speech and private investment, as well as honest elections, countries prosper and seek to live in peace with those around them.…  Seguir leyendo »

Boris Tadic, le président réformateur de la Serbie, était d'humeur enjouée lorsque je l'ai rencontré jeudi 26 mai, et on le comprend. Au moment où mon avion atterrissait à Belgrade, le monde apprenait que Ratko Mladic venait d'être arrêté. Le fugitif le plus recherché d'Europe, qui se trouve désormais derrière les barreaux, devra répondre de crimes contre l'humanité devant le tribunal de La Haye. M. Tadic m'a dit qu'en arrêtant Mladic, il avait fait progresser son pays sur la voie qui lui permettra de jouer pleinement son rôle dans l'Europe d'aujourd'hui. J'ai abondé dans son sens.

Cette arrestation est importante à deux titres et pas des moindres.…  Seguir leyendo »

El nacimiento de una democracia es algo hermoso, pero no siempre agradable. Antes de que comenzara la actual sublevación, el coronel Gadafi ya impidió la entrada de dinero en Bengasi para que la ciudad se apagase lentamente. En estos momentos de desorden revolucionario, la ciudad parece aún más caótica. Pero, así como aquel letargo forzoso alimentó la resistencia, la profusión improvisada de viejas banderas, pancartas caseras y octavillas es hoy un signo de grandes esperanzas.

Estuve en Bengasi para inaugurar la primera oficina de la Unión Europea (UE) en la Libia libre. Llegué a la recién bautizada plaza de la Libertad, vi la bandera de la UE ondeando cerca del juzgado y me reuní con algunas de las personas que están luchando por la democracia.…  Seguir leyendo »

The birth of a democracy is beautiful, but it isn’t always pretty. Muammar el-Qaddafi starved Benghazi of money, so it was a drab city even before the current uprising. Now the clutter of revolution makes it look even more disheveled. But just as the drabness fed defiance, so the clutter of old flags, homemade banners and crumpled leaflets speak of great hope.

I had come to Benghazi to open the first European Union office in free Libya. I arrived in the newly named Freedom Square, to see the European Union flag flying near the courthouse and to meet some of the people who have been bringing democracy to life.…  Seguir leyendo »

La mujer de la plaza Tahrir estaba preocupada. «Los hombres tenían mucho interés en que estuviera aquí cuando exigíamos que se fuera Mubarak», me dijo cuando estuve en El Cairo el mes pasado. «Ahora que se ha ido, lo que quieren es que me vaya a casa». Algunas de las personas más valientes de los países que están luchando hoy por un futuro democrático son mujeres. Son médicas y abogadas, escritoras y defensoras de los derechos humanos. Quieren una democracia en la que puedan desempeñar un papel tan importante como los hombres. Sin embargo, hay indicios de que esta posibilidad podría serles denegada.…  Seguir leyendo »

Sometimes the toughest question in world politics is: “And then what?” It is the question I shall be asking — and starting to answer — at Saturday’s summit in Paris to discuss Libya.

History is littered with examples of wars won, only for the subsequent peace to be lost. In Europe, terrible mistakes made after the First World War paved the way for the Second World War. We were more successful after 1945, despite the Cold War, because we understood that we needed to do more than defeat Hitler. We had to rebuild a shattered continent.

With Libya, success means not just protecting civilians in the days ahead, or even securing the end of Colonel Muammar el-Qaddafi’s regime.…  Seguir leyendo »

There is a time to speak and a time to listen. After visiting Egypt and Tunisia over the past 10 days, I am convinced that the best thing we can do is to listen. What matters now is what the people of Egypt are saying, and what kind of reforms the people of Tunisia are seeking.

In the era of instant communication, the temptation is always to respond instantly: to speak too much and to listen too little. I went to Tunis where I met groups that had never been allowed to be in the same room before; and to Cairo where I met the young people who had been in Tahrir Square.…  Seguir leyendo »

Les soulèvements dans certains pays riverains de la Méditerranée et du Moyen-Orient constituent de véritables défis pour l'Europe et le reste du monde occidental, en particulier en ce qui concerne notre politique de démocratisation. Deux principes doivent sous-tendre l'action de l'Union européenne dans ce domaine. Nous, Européens, savons combien le chemin vers la liberté peut être long et difficile. Tout au long du XXe siècle, notre avancée vers la démocratie libérale a été chaotique et lente.

L'Union européenne elle-même a émergé des cendres de plusieurs conflits ayant ravagé notre continent et qui ont montré les conséquences dramatiques de l'échec de la démocratie.…  Seguir leyendo »

De todas las catástrofes que azotaron el mundo en 2010, el terremoto de Haití produjo la herida que más cuesta curar. Hoy, un año después del segundo seísmo conocido más destructor de la Historia, la herida sigue abierta y en parte agravada por nuevos problemas como el huracán Tomás, la epidemia de cólera y la volatilidad política que ha seguido a las elecciones. La Unión Europea, que ya venía ayudando a los haitianos desde mucho antes del terremoto del 12 de enero, reaccionó prestando ayuda humanitaria inmediata, pero pensando también en un plan de recuperación a largo plazo.

Haití ya era uno de los más pobres del hemisferio occidental antes del temblor de tierra: la mayoría de sus habitantes dependía de la ayuda exterior para su sustento diario, el sistema sanitario estaba subdesarrollado, la red de carreteras era insuficiente y el país estaba gobernado por una administración debilitada.…  Seguir leyendo »

Por lo que sabemos, nueve personas han muerto en aguas internacionales frente a las costas de Gaza. Las circunstancias exigen una investigación en la que puedan creer israelíes, palestinos y el pueblo de Turquía. No podemos seguir como si nada hubiera pasado; esa investigación tiene que hacerse y tiene que ser creíble, rigurosa e imparcial. Debemos averiguar qué fue exactamente lo que ocurrió en la mañana del 31 de mayo. Mientras, debemos recordar las razones por las que la flotilla se dirigía a Gaza.

Hace tres meses fui testigo de la grave situación de la Franja y de los miedos de Israel.…  Seguir leyendo »

As far as we know, nine people died in international waters off the coast of Gaza under circumstances that demand an inquiry. This must be an inquiry that Israelis, Palestinians and, above all, the people of Turkey can believe in. It has to be credible, rigorous and impartial; we must find out exactly what happened on the morning of May 31.

Meanwhile, we must remind ourselves why the flotilla was heading for Gaza in the first place.

Three months ago I witnessed the plight of Gaza and the fears of Israel first hand as the first politician allowed to cross the border for more than a year.…  Seguir leyendo »

Almost a century ago, a war that changed European history began in Sarajevo. Nearly 20 years ago, the city was the centre of another violent conflict that ended only with the 1995 Dayton accords. And 10 years ago, with the memory of the Yugoslavian wars still fresh, the European Union affirmed the crucial role of Euro-Atlantic multilateral institutions in the security and stability of the Balkans. Today Sarajevo is at peace, a symbol of rebirth and reconciliation, representing all the opportunities and challenges of European and Euro-Atlantic integration.

On Wednesday the EU Spanish presidency will host a ministerial meeting in Sarajevo attended by senior leaders from EU member states, the western Balkans, the US, Russia and Turkey to reaffirm our shared commitment to the security of the Balkans through integration into European and Euro-Atlantic institutions.…  Seguir leyendo »

Hace ahora cerca de un siglo, se inició en Sarajevo una guerra que cambió el curso de la historia europea. Hace ahora veinte años, esa ciudad fue el centro de otro conflicto violento que sólo acabó con los acuerdos de Dayton de 1995. Hace ahora diez años, con la memoria de las guerras yugoslavas todavía fresca, la Unión Europea (UE) afirmó el papel crucial de las instituciones multilaterales euroatlánticas para la seguridad y la estabilidad futuras de los Balcanes. Hoy, Sarajevo está en paz, como símbolo de renacimiento y reconciliación, representado todas las oportunidades y desafíos de la integración europea y euroatlántica.…  Seguir leyendo »

Hace menos de un mes, los 27 jefes de Gobierno de la Unión Europea (UE) me eligieron como primera Alta Representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, cargo creado por el Tratado de Lisboa. El tratado nos ofrece nuevas posibilidades para hacer una Europa mejor y que responda a las expectativas de sus ciudadanos. También puede ayudarnos a encontrar una voz más fuerte y más coherente en la escena mundial.

La UE tiene una buena reputación en el mundo, basada en nuestros sólidos valores de libertad y democracia, el Estado de derecho y el respeto de los derechos humanos. Ya hemos hablado con convicción y claridad sobre los principales retos que afrontamos, como el cambio climático, la pobreza, los conflictos o el terrorismo.…  Seguir leyendo »

Less than a month ago the 27 heads of government of the European Union chose me to be the first High Representative for Foreign Affairs and Security Policy, a role created by the Lisbon treaty. The treaty gives us new possibilities to make Europe better and more relevant for its citizens. It can also help us find a stronger and more coherent voice on the world stage.

The reputation of the EU in the world is a good one, based on our strong values of freedom and democracy, the rule of law, and respect for human rights. We already speak with conviction and clarity on the major challenges that face us, be they climate change, or fighting poverty, conflict or terrorism.…  Seguir leyendo »