Chee Yoke Ling

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A medic inoculating a doctor with Russia’s Covid-19 vaccine, Sputnik V, at a policlinic in Moscow in early December. The leading medical journal The Lancet published this week trial results showing that Sputnik V had an efficacy rate of 91.6 percent. Credit Sergey Ponomarev for The New York Times

While the richest countries in the world are grappling with shortages of Covid-19 vaccines, some of the poorest worry about getting vaccines at all. Yet a solution to both problems may be hiding in plain sight: vaccines from China and Russia, and soon, perhaps, India.

Chinese and Russian vaccines were initially dismissed in Western and other global media, partly because of a perception that they were inferior to the vaccines produced by Moderna, Pfizer-BioNtech or AstraZeneca. And that perception seemed to stem partly from the fact that China and Russia are authoritarian states.

But evidence has been accumulating for a while that the vaccines from those countries work well, too.…  Seguir leyendo »

Hace 400 años, John Rolfe utilizó semillas de tabaco hurtadas en el Caribe para desarrollar la primera exportación rentable de Virginia, minando el comercio de tabaco de las colonias caribeñas de España. Más de 200 años después, otro británico, Henry Wickham, llevó semillas de un árbol de caucho de Brasil a Asia -a través del Real Jardín Botánico de Londres, la gran institución colonialista-, preparando así el camino para la futura extinción del boom del caucho en el Amazonas.

En la época de la exportación libre de plantas, todo lo que hizo falta fue una maleta llena de semillas para arruinar subsistencias, e incluso economías enteras.…  Seguir leyendo »