Christopher Caldwell

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After the German historian Rolf Peter Sieferle took his own life last September at age 67, Süddeutsche Zeitung, the country’s progressive paper of record, called his erudition “breathtaking.” For three decades Mr. Sieferle had applied the old traditions of German social science to new preoccupations, from ecological sustainability to social capital. He was among the pioneers of German environmental history. He wrote on Marx, German conservatism around World War I and the end of Communism. He advised Angela Merkel’s government on climate change.

But last month, a posthumous collection of Mr. Sieferle’s observations on Germany’s political culture, “Finis Germania” (the title plays on a phrase meaning “the end of Germany”), hit No.…  Seguir leyendo »

El presidente Donald Trump se ha convertido en un problema para quienes conciben la política en términos de ideologías sistemáticas. Trump se muestra reacio o es incapaz de establecer su agenda de esa manera. Así que ha sido inevitable que sus oponentes invoquen a su principal estratega, Stephen Bannon, quien sí tiene el don de pensar sistemáticamente. No solo lo necesitan para que sea el blanco de su odio, sino también como heurística. Puede que jamás haya un “trumpismo” y, a menos que surja uno, el punto más cercano al que podríamos llegar para entender esta administración sería acuñar una expresión como “bannonismo”.…  Seguir leyendo »

Le terrorisme touche l’opinion au cœur. Toute réponse humaine au terrorisme doit reposer sur l’empathie avec les victimes. Les Américains ont été émus de voir les Français rassemblés, brandissant des pancartes avec le slogan « Je suis Charlie ». Mais pour un Américain, ce slogan est dangereux. On ne se contente pas de répondre au terrorisme par la seule empathie. C’est aussi une question de puissance.

Les Etats-Unis peuvent se targuer d’un bilan extraordinairement positif dans leur lutte contre le terrorisme intérieur au cours des vingt-cinq dernières années. Certains aspects de leur stratégie pourraient être appliqués à la France. En raison des mésaventures militaires en Irak et en Afghanistan, consécutifs aux attentats du 11 septembre 2001, on a pu penser à l’étranger que l’administration Bush avait échoué – mais le fait que Bush soit parvenu à protéger son pays contre une nouvelle attaque lui a assuré à la fois sa popularité et sa réélection.…  Seguir leyendo »

Alongside Greek debt and the Libyan intervention, European Union countries are bickering over another issue, one that could well determine the future of their would-be megastate: immigration and internal borders. A growing number, including Italy, France and Denmark, want to carve out exceptions to the agreements under which member states open their borders to one another.

The issue has been simmering for years, but unrest in the Middle East and North Africa and fears of a new wave of migrants have brought it to a boil. Of course, closing off Europe to newcomers violates the cosmopolitan vision on which the European Union was built, and doing so could kill the project altogether.…  Seguir leyendo »