Daniel K. Gardner

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Jeff HutchensGetty Images

China está atrapada entre un pasado dependiente de los combustibles fósiles y un futuro impulsado por las energías renovables. Hoy en día, China da cuenta del 53% de toda la energía generada a partir del carbón en el mundo. Al mismo tiempo, este país es el líder mundial en la fabricación de, y en la compra de, paneles solares, turbinas eólicas y vehículos eléctricos. Si China puede liberarse de su adicción al carbón, adicción que ya sostiene durante varias décadas, no solamente determinará su propio futuro ambiental, sino que lo que es de crucial importancia, este país determinará las perspectivas que tiene la Tierra frente a la creciente crisis climática.…  Seguir leyendo »

Cada año, en todo el mundo más de cuatro millones de personas mueren en forma prematura por respirar aire impuro. Sólo en China, la cantidad de muertes atribuibles a la contaminación del aire supera un millón al año; una cifra que tal vez parezca previsible, ya que los medios nos muestran todo el tiempo imágenes de Beijing, Shanghai y otras ciudades chinas envueltas en denso, fuliginoso esmog. Pero aunque se hable mucho menos de él, el aire de Estados Unidos también mata.

Según un estudio publicado en 2013 por el MIT, se calcula que la mala calidad del aire provoca unas 200 000 muertes prematuras al año en Estados Unidos, es decir, más que los accidentes de tránsito y la diabetes (otros estudios ponen un número menor, más cerca de 100 000).…  Seguir leyendo »

Premier Li Keqiang wants to wean the Chinese economy off its dependence on export trade in cheap electronics, clothes, toys and tchotchkes of all variety. Let the Chinese people consume instead, he says, and let them consume products and services of high value.

But how do you take a developing country like China, where saving has traditionally been favored over spending, and transform it into a nation of mass consumers? Simple, Li explains: You urbanize it, because city dwellers earn much more and spend much more.

China's urban dwellers are 53.7% of the population (by contrast, developed countries are 80% urban on average).…  Seguir leyendo »

Mao Tse-tung, Confucius and Louis Vuitton have been mixing it up lately on China's most-renowned stage: Tiananmen Square.

For decades, Mao's portrait has hung over the Tiananmen Gate at the far north of the square, at the entrance to the Forbidden City, even as his embalmed body has lain in the mausoleum built immediately after his death in the center of the square. Chairman Mao, the Great Helmsman, founder of the People's Republic of China, looms mightily over the square, reminding the Chinese people of the Communist Party's achievement in raising the country out of its "feudal" and impoverished past and restoring it to prosperity and global influence.…  Seguir leyendo »