David DeSteno

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El barrio chino de Manhattan en enero. Ha habido una oleada de demanda de mascarillas faciales en Estados Unidos, a pesar de que el CDC no los recomiendaCredit...Justin Lane/EPA, vía Shutterstock

A la hora de tomar decisiones que conllevan riesgos, los seres humanos podemos ser irracionales de formas bastante sistemáticas, un hecho que los psicólogos Amos Tversky y Daniel Kahneman demostraron estupendamente con ayuda de una situación hipotética, escalofriantemente pertinente ante la actual epidemia por coronavirus que ha llegado a ser conocida como el problema de la enfermedad asiática.

Los profesores Tversky y Kahneman le pidieron a un grupo de personas que imaginara que Estados Unidos se estaba preparando para un brote de una enfermedad asiática inusual que según los pronósticos mataría a 600 ciudadanos. Para combatir la enfermedad, las personas podían elegir entre dos opciones: un tratamiento que garantizaría la supervivencia de 200 personas u otro que tenía el 33 por ciento de probabilidades de salvar a las 600 personas, pero un 67 por ciento de probabilidades de no salvar a ninguna.…  Seguir leyendo »

All the major religions place great importance on compassion. Whether it’s the parable of the good Samaritan in Christianity, Judaism’s “13 attributes of compassion” or the Buddha’s statement that “loving kindness and compassion is all of our practice,” empathy with the suffering of others is seen as a special virtue that has the power to change the world. This idea is often articulated by the Dalai Lama, who argues that individual experiences of compassion radiate outward and increase harmony for all.

As a social psychologist interested in the emotions, I long wondered whether this spiritual understanding of compassion was also scientifically accurate.…  Seguir leyendo »