David Keith

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What’s the Least Bad Way to Cool the Planet?

How to cool the planet?

The energy infrastructure that powers our civilization must be rebuilt, replacing fossil fuels with carbon-free sources such as solar or nuclear. But even then, zeroing out emissions will not cool the planet. This is a direct consequence of the single most important fact about climate change: Warming is proportional to the cumulative emissions over the industrial era.

Eliminating emissions by about 2050 is a difficult but doable goal. Suppose it is achieved. Average temperatures will stop increasing when emissions stop, but cooling will take thousands of years as greenhouse gases slowly dissipate from the atmosphere. Because the world will be a lot hotter by the time emissions reach zero, heat waves and storms will be worse than they are today.…  Seguir leyendo »

Las negociaciones sobre las tecnologías de geoingeniería en la reunión de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medioambiente celebrada la semana pasada en Nairobi (Kenia) se paralizaron después de que una propuesta con apoyo de Suiza para designar un panel de expertos de la ONU sobre el tema fue retirada por desacuerdos en torno de la redacción. Es una pena, porque el mundo necesita un debate franco sobre formas innovadoras de reducir los riesgos climáticos.

Dejando a un lado los detalles, el motivo del impasse fue una divergencia que hay dentro de la comunidad medioambiental en torno al creciente interés científico en la geoingeniería solar (la idea de reflejar deliberadamente una pequeña cantidad de luz solar al espacio como herramienta para combatir el cambio climático).…  Seguir leyendo »

La última vez que la atmósfera contuvo tanto dióxido de carbono como hoy fue hace unos tres millones de años. En esa época, el nivel del mar era entre diez y treinta metros superior al actual. Los científicos llevan mucho tiempo tratando de reproducir esas grandes fluctuaciones del nivel marino mediante modelos climáticos, sin lograrlo. Pero ahora por primera vez, un modelo de gran calidad de la relación entre el clima y el hielo de la Antártida pudo simular esas oscilaciones. Es ciencia de la mejor, pero trae noticias devastadoras.

El nuevo modelo muestra que solo el derretimiento del hielo antártico puede provocar a fines de este siglo hasta un metro de aumento del nivel global del mar, mucho más que estimaciones previas.…  Seguir leyendo »

To the relief of climate scientists around the world, it appears that the polar ice cap hasn’t shrunk as much this summer as it did last summer.

The ice cap usually reaches its smallest extent around now, and although the total area of ice in September fluctuates from year to year, in the last two decades it has generally declined, probably because of carbon-driven global warming. Last year, the ice cap shrank at a record-breaking pace; at its minimum it was almost 39 percent smaller than the average from 1979 to 2000. This year it’s down about 33 percent.

A couple of years’ rapid melting may be a random event.…  Seguir leyendo »