David Wallace-Wells

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‘Estamos en una peor situación de lo que esperaba’

No hay muchas abstracciones más impugnadas en el mundo contemporáneo que el progreso. ¿Están mejorando las cosas? ¿Con la suficiente rapidez? ¿Para quiénes?

Estas preguntas están simbólicamente unidas, de un modo un tanto singular, a Bill Gates. Objetivamente, Gates es uno de los filántropos más generosos que haya conocido el mundo, al que sus críticos ven cada vez más, en estos tiempos de agudizada desigualdad de ingresos, como la criatura de una plutocracia sesgadamente optimista; los miles de millones de dólares que dona cada año la Fundación Bill y Melinda Gates son quizá más sintomáticos de los problemas del mundo que una posible solución, siquiera parcial.…  Seguir leyendo »

‘We’re in a Worse Place Than I Expected’

There are not many more contested abstractions in the contemporary world than progress. Are things getting better? Fast enough? For whom?

Those questions are, in a somewhat singular way, tied symbolically to Bill Gates. By objective standards among the most generous philanthropists the world has ever known, Gates is seen more and more by critics, in a time of intensifying income inequality, as a creature of the Pollyannaish plutocracy — with the billions given each year by the Bill & Melinda Gates Foundation perhaps more significant as a symptom of the world’s problems than a potential solution. Even a partial one.…  Seguir leyendo »

Europe’s Energy Crisis May Get A Lot Worse

I don’t think many Americans appreciate just how tense and tenuous, how very touch and go the energy situation in Europe is right now.

For months, as news of the Ukraine war receded a bit, it was possible to follow the energy story unfolding across the Atlantic and still assume an uncomfortable but familiar-enough winter in Europe, characterized primarily by high prices.

In recent weeks, the prospects have begun to look darker. In early August the European Union approved a request that member states reduce gas consumption by 15 percent — quite a large request and one that several initially balked at.…  Seguir leyendo »

COVID-19, año tres. ¿Eso qué significa?

Quizá te sorprenda saber, dado el ánimo pandémico de Estados Unidos —y del mundo, en realidad—, que probablemente la mitad de todos los contagios de COVID-19 se han producido en lo que llevamos de este año, y solo estamos en julio. En diciembre, la cifra podría alcanzar el 80 por ciento o más. La discrepancia entre el número de casos y las consecuencias graves es mayor que nunca: una décima parte de los contagios terminan en muerte respecto a las fases iniciales de la pandemia. Sin embargo, por lo que se refiere estrictamente a los contagios, este año supera a los dos anteriores.…  Seguir leyendo »

The Mysteriously Low Death Toll of the Heat Waves in India and Pakistan

It’s monsoon season now in India, which means it is possible to look back on the extraordinary succession of heat waves that swept across South Asia starting this spring — and begin, at least, to take stock of their impact.

From late March through the end of June, a period of almost 100 days, high temperatures in Delhi were above 100 degrees Fahrenheit on all but 15 of them, with many days breaking 110 degrees. For large parts of those months, the punishing heat stretched over much of the subcontinent, often blanketing more than a billion people and in certain places crossing 122 degrees.…  Seguir leyendo »

La contaminación del aire mata a 10 millones de personas al año. ¿Por qué nos parece normal?

Por cada 1000 personas vivas en la Tierra, 973 inhalan toxinas con regularidad, solo 27 no lo hacen; lo cual significa, casi con toda seguridad, que tú también lo haces.

El otoño pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) disminuyó su norma mundial de calidad del aire de 10 microgramos de partículas por metro cúbico a cinco. Estos términos y normas pueden parecer abstractos, lo que hace que su significado sea un poco difícil de entender. Pero el mes pasado, el proyecto del Índice de Calidad del Aire y Vida de la Universidad de Chicago (AQLI, por su sigla en inglés) —el referente en la investigación de la calidad del aire mundial— publicó una actualización importante, en la que incorpora los nuevos lineamientos y llega a esa cifra de 973 de 1000 (97,3 por ciento).…  Seguir leyendo »

Una catástrofe alimentaria en camino

La llamaban crisis incluso antes de que comenzara la guerra: más de 800 millones de personas vivían en estado de hambre crónica. Pero, como ya habrán escuchado, la invasión rusa de Ucrania —dos países que, según se calcula, producen suficiente alimento para 400 millones de personas y representan hasta el 12 por ciento de todas las calorías comercializadas a nivel mundial— dificultó aún más las cosas y agravó el hambre.

The New York Times cubrió por primera vez el efecto de la guerra en el hambre mundial a principios de marzo, apenas una semana después de que comenzara el conflicto; en mayo, el secretario general de la ONU advertía sobre “el fantasma de una escasez mundial de alimentos” y The Economist dedicó su portada a “la catástrofe alimentaria que se avecina”.…  Seguir leyendo »

Cinco errores sobre el cambio climático

A veces, las cosas cambian tan deprisa que casi no nos damos cuenta de que, de pronto, estamos viviendo en un mundo nuevo. Hace un año no habíamos oído hablar de Greta Thunberg, que acababa de comenzar sus huelgas delante del Parlamento sueco: una chica de 15 años, sin amigos, que protestaba de forma solitaria contra la indiferencia de su Gobierno ante la crisis climática. Hoy, apenas 12 meses después, es el rostro de un movimiento mundial de millones de adolescentes que se manifiestan desde Nueva York y Montreal hasta Ciudad del Cabo, Delhi y Seúl, para exigir que los poderosos traten sus futuros como si les importaran.…  Seguir leyendo »

Time to Panic

The age of climate panic is here. Last summer, a heat wave baked the entire Northern Hemisphere, killing dozens from Quebec to Japan. Some of the most destructive wildfires in California history turned more than a million acres to ash, along the way melting the tires and the sneakers of those trying to escape the flames. Pacific hurricanes forced three million people in China to flee and wiped away almost all of Hawaii’s East Island.

We are living today in a world that has warmed by just one degree Celsius (1.8 degrees Fahrenheit) since the late 1800s, when records began on a global scale.…  Seguir leyendo »