Denis MacShane

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Des militants indépendantistes écossais manifestant contre le Brexit devant le Parlement d’Edimbourg, le 31 décembre. Photo AFP

Je n’ai pas une goutte de sang anglais en moi, mais je me sens totalement anglais. Mon père était polonais. En septembre 1939, il était officier nouvellement sorti de l’école militaire. Il a pris une balle dans l’épaule en menant ses hommes au combat pour défendre la Pologne contre une armée nationaliste envahissante en septembre 1939. Après les défaites en Pologne et en France, il est arrivé avec d’autres soldats en Ecosse à l’été 1940. Les officiers polonais fringants, qui baisaient les mains de toutes les femmes qu’ils rencontraient, étaient des catholiques pieux, de sorte que les mères irlandaises de Glasgow pensaient que leurs filles vierges étaient en sécurité avec ces guerriers chargés de testostérone.…  Seguir leyendo »

Où se cachent tous les électeurs britanniques hostiles au Brexit ? Et pourquoi aucun parti ne peut-il les représenter ? C’est le mystère non résolu de l’élection britannique qui va avoir lieu le 12 décembre. En juin 2016, 17,4 millions – un tiers des 52 millions de citoyens britanniques âgés de plus de 18 ans et ayant donc le droit de vote – ont choisi de quitter l’Union européenne (UE). Dans la plupart des démocraties, un plébiscite modifiant les arrangements constitutionnels, économiques, sociaux et de politique étrangère d’un pays exige les suffrages d’au moins la moitié des électeurs.

Le référendum de 2016 était un plébiscite populiste sur l’immigration.…  Seguir leyendo »

Il faut admirer le culot de Marine Le Pen. Il y a trois ans, elle avait récupéré pour ses comptes Facebook et Twitter le drapeau britannique, notre Union Jack. Le vote pour le Brexit était la preuve, selon elle, que les anti-européens de France étaient du bon côté de l’histoire. Nigel Farage était son héros. L’Albion n’était plus perfide. Les Brexiters étaient les nouveaux Titans.

Aujourd’hui, elle salue toujours la Grande-Bretagne comme l’exemple à suivre, mais la vérité est toute autre. Le Brexit a été néfaste pour la Grande-Bretagne. La Première ministre, Theresa May, a promis 108 fois (!) à la Chambre des communes que le Royaume-Uni serait sorti de l’UE le 29 mars 2019.…  Seguir leyendo »

Des opposants au Brexit manifestent face au parlement britannique, Londres, Angleterre, 19 novembre 2018. © Dan Kitwood/Getty Images ©

L’accord paraphé entre le Royaume-Uni et l’Europe a provoqué la plus grande dispute politique britannique depuis le retour de Neville Chamberlain de Munich en 1938, agitant une feuille de papier en proclamant qu’il avait remporté «la paix pour notre époque». Loin d’unifier la Grande-Bretagne après le vote référendaire sur le Brexit, quand à peine 37% de l’électorat britannique total a voté en faveur de la sortie de l’Union européenne, l’accord entre Theresa May et Michel Barnier a lancé un nouveau cycle de récriminations. Plusieurs ministres ont démissionné et d’autres forment une cabale pour exiger que la première ministre retourne à Bruxelles négocier un nouvel accord.…  Seguir leyendo »

Parfois, un pays peut traverser une période dangereuse d’agitation politique et perdre ses repères. La Grande-Bretagne, après le Brexit, est un bon exemple.

Le pays est divisé. Ce n’est pas la faute de ses dirigeants actuels. La décision d’organiser un plébiscite sur le Brexit a été prise par David Cameron, alors premier ministre, pour mieux gérer son parti conservateur.

Les militants de son parti et de nombreux conservateurs détestaient l’idée d’une « union toujours plus étroite » entre les peuples européens. Ils ont été effrayés par la popularité du Parti pour l’indépendance du Royaume-Uni (UKIP, extrême droite), et même par celle du Parti national britannique (BNP), ouvertement raciste et antisémite, qui a remporté des sièges aux élections du Parlement européen en 2009.…  Seguir leyendo »

Le rapport très attendu sur la genèse et la conduite de la guerre en Irak pourrait se résumer par la remarque limpide adressée à Napoléon après l’assassinat sans raison d’un opposant : «C’est pire qu’un crime, c’est une faute.»

Sir John Chilcot, membre éminent de la classe politique britannique, vient de présenter un volumineux rapport qui décrit, en détails, l’une des pires fautes commises par son pays, au même rang que l’invasion du canal de Suez et, peut-être, que le récent référendum sur le Brexit : la participation à la guerre en Irak.

Je dois faire mon propre mea culpa, car, en tant que sous-secrétaire d’Etat, j’étais le numéro 2 du Foreign Office, et, comme 417 autres députés, dont essentiellement des tories, j’ai voté pour une guerre qui est devenue le fiasco dont l’Europe et le monde pâtissent encore.…  Seguir leyendo »

La politique anglaise est plus sinistrée que jamais. David Cameron doit déjà faire face à une guerre civile au sein du Parti conservateur sur la question du Brexit. A son grand dam, les derniers sondages donnent une légère majorité pour une sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne. Pour tenter de renverser la tendance, Cameron a signé, la semaine dernière, une tribune avec l’ancien président du Trade Union Congress (TUC) - Confédération des syndicats britanniques. Ensemble, ils ont appelé les travailleurs à voter «oui» à l’Europe pour mieux défendre leurs droits syndicaux. Pour le parti Tory, qui ne cesse de dénoncer l’emprise syndicale sur le pays, la collusion de l’héritier politique de Margaret Thatcher avec le principal représentant des travailleurs britanniques est une hérésie.…  Seguir leyendo »

La disputa a propósito de Gibraltar, un territorio con una población que equivale a menos de la mitad de la circunscripción electoral de David Cameron, es probablemente, además de lilliputiense, el ejemplo más perfecto de cómo no ejercer la diplomacia.

David Cameron y Mariano Rajoy son más parecidos de lo que están dispuestos a reconocer. Los dos son unos líderes nacionales débiles, que no tienen un auténtico control de la marcha de la política. Los dos están hartos de la UE. Los dos tienen un terrible problema de paro juvenil. Los dos se enfrentan a unas regiones-naciones, Cataluña y Escocia, que no quieren integrarse por completo en las entidades que constituyen el Reino Unido y la España castellana.…  Seguir leyendo »

Un proceso con fines propagandísticos que avergüenza a Europa acaba de tener lugar en Kiev. El presidente democráticamente elegido, Víktor Yanukóvich, ha permitido que la ex primera ministra Yulia Timoshenko fuera a juicio por decisiones tomadas durante su ejercicio del cargo. El pasado martes, Timoshenko fue sentenciada a siete años de cárcel tras protagonizar uno de los abusos más absurdos del sistema judicial en un país que dice ser una democracia y que está llamando a las puertas de Europa.

Todos los políticos recién llegados al poder culpan a sus predecesores de todos los males.

En Reino Unido, David Cameron culpa a Gordon Brown por todas las leyes y decisiones que tomó y por todos los problemas que el país sufre ahora.…  Seguir leyendo »

Karl von Clausewitz afirmaba que la guerra es la continuación de la política por otros medios. Tras 20 años de enfrentamientos armados, empezando con la primera guerra en Irak, seguida de Bosnia, luego Kosovo, después Afganistán, otra vez Irak, Afganistán de nuevo y ahora Libia, ¿no es hora de que el mundo euroatlántico se tome un respiro de conflictos bélicos? Aunque no debemos cuestionar la nobleza de la intención de poner freno a que Gadafi, en marzo, convirtiera Bengasi en Srebrenica.

Pero un Gobierno fuerte debe saber cuándo retirarse porque puede, no porque debe. El arte de poner fin a una guerra requiere tanto liderazgo, valentía y asunción de riesgos como empezar una.…  Seguir leyendo »

La política exterior estadounidense durante los años de George W. Bush ha sido un contrasentido. Ello nunca resultó más evidente que en su pésima decisión de forzar el reconocimiento de Kosovo como república independiente, en marzo de 2008.

Nadie cuestionaba que Kosovo fuera una nación. Su identidad y existencia datan de siglos. En 1912 Kosovo fue invadido y ocupado por las tropas serbias, más poderosas, mientras terminaba de desmoronarse la dominación otomana de los Balcanes. Serbia se aferró a su colonia de Kosovo y en los acuerdos de entreguerras Belgrado mantuvo su control sobre la población kosovar. Esto era poco importante, mientras que a las demás naciones de la antigua Yugoslavia también se les negase la independencia nacional.…  Seguir leyendo »

Que existe una crisis de la socialdemocracia en Europa no está en duda. La pregunta es si es terminal. Los síntomas son más que preocupantes. Valga como ejemplo Viena, hace un siglo ciudad natal de la política antisemita de los camisas pardas. Hasta el 27% de los ciudadanos ha apoyado en unas elecciones celebradas este otoño al ultraderechista partido del fallecido y poco llorado Jörg Haider. Y más al norte del continente, por primera vez en un siglo los socialdemócratas suecos han salido derrotados en dos elecciones sucesivas. El Partido de los Demócratas Suecos -un nombre progresista para un partido antimusulmán extremadamente antiprogresista- consiguió 20 escaños en el Riksdag, el Parlamento del país escandinavo.…  Seguir leyendo »

Les résultats du scrutin en Suède confirment l’émergence d’une nouvelle donne politique en Europe. La vision binaire construite autour de la droite démocrate-chrétienne d’un côté et de la gauche sociale-démocrate de l’autre, avec un espace étroit laissé aux partis libéraux classiques, est maintenant dépassée.

La plus grande région démocratique du monde, composée de 46 Etats-nations membres du Conseil de l’Europe, obéit à une nouvelle force politique centrifuge, où l’identité remplace l’appartenance aux classes sociales. Une formation politique seule ne peut plus prétendre à conquérir le pouvoir et gouverner sur la base d’un programme soutenu par la majorité de l’électorat.

Même au Royaume-Uni, le recours à une coalition s’est imposé pour obtenir la majorité au sein de la Chambre des communes.…  Seguir leyendo »

Tous ces efforts en valaient-ils la peine ? L'Europe a passé près d'une décennie à s'esquinter comme une gazelle qui aurait fini par donner naissance à un hippopotame. Après les essais ratés et la fausse couche de 2005, l'Europe a produit le traité de Lisbonne. Et maintenant ? Le risque est grand que cette victoire se transforme encore une fois en défaite. Car au moment de choisir les hommes, ou peut-être une femme, qui présideront et porteront la parole de notre Union européenne commune, la plupart des candidats pressentis ne trouvent pas d'écho public au sein de leur propre nation, et encore moins dans le reste de l'Europe et du monde.…  Seguir leyendo »

Is it time for the Hooray Hugos to give up? The news that Hugo Chávez has put before the Venezuelan parliament a proposed law that would impose prison sentences of up to four years for journalists whose writings might divulge information against "the stability of the institutions of the state" might give even the most enthusiastic Chávistas pause for thought.

The "special law against media offences" states that journalism hostile to the "social peace, the security and independence of the nation" can be punished by prison sentences of between six months and four years.

Journalists will also break the proposed new law if their writings are seen as an attack on public order or Venezuelans' "mental or moral health".…  Seguir leyendo »

It took hundreds of pages of the Federalist papers, a few dozen men locked for weeks in a sealed room in Philadelphia and a bloody civil war for the US constitution to be accepted. So the little local difficulties in France, the Netherlands and now Ireland must be seen in a broader perspective.

Anti-Europeans are lacing their champagne with Guinness as they celebrate the “no” vote and proclaim with W.B. Yeats “all changed, changed utterly”. Yet the EU, its Commission, existing treaties and directives will still be in place tomorrow. Europe has been here before and will be again.

Ireland's “no” campaigners accused the wordy Lisbon treaty of introducing abortion and high taxes, and abolishing peat-cutting, union rights and Irish neutrality.…  Seguir leyendo »

¿Por qué no está presente Europa como tema en las elecciones presidenciales de Estados Unidos? La senadora Hillary Clinton es incapaz de pronunciar el nombre del nuevo presidente de Rusia. El senador Barak Obama preside el Comité del Senado sobre Asuntos Europeos pero no ha hecho ninguna visita oficial a Europa. El senador John McCain escribe sobre la necesidad de que Estados Unidos y Europa vuelvan a ser amigos pero el lenguaje militarista que emplea al hablar de Irak no coincide con el de una Europa que considera Irak, en palabras de Talleyrand, algo peor que un crimen: un error.

En esta situación, ¿qué politica debería adoptar el próximo presidente norteamericano con respecto a Europa?…  Seguir leyendo »

Europa se encuentra de nuevo en una encrucijada. Las elecciones españolas son cruciales para garantizar el equilibrio ahora que el continente afronta nuevos retos. Europa necesita una España fuerte, progresista, tolerante y abierta, para que en la UE sea posible compensar la presencia de la derecha neoliberal y nacionalista con partidos de corte social progresista como el PSOE en España, los socialdemócratas del norte de Europa y los laboristas en Gran Bretaña. El posible regreso de Silvio Berlusconi en Italia representa un nuevo riesgo para la construcción y la integración europeas.

En un mundo cada vez más globalizado, el peligro no es que en el futuro haya demasiada Europa, sino demasiado poca.…  Seguir leyendo »

¿Ha llegado el momento de que Francia, decidiendo volver a la OTAN, tome una iniciativa que podría remodelar la geopolítica mundial? El general De Gaulle abandonó la estructura militar de la OTAN en 1966, aunque Francia siguiera siendo miembro de su estructura política. De Gaulle lo hizo para poner de relieve la independencia de Francia y su control soberano sobre su propio ejército. Y de una u otra forma, ésta es la línea que han seguido todos los sucesores de De Gaulle.

Es difícil apreciar de qué manera la solitaria geopolítica soberana practicada por Francia ha ayudado a ese país a fomentar sus intereses nacionales o a lograr un mundo más seguro.…  Seguir leyendo »

Hatred of Jews has reached new heights in Europe and many points south and east of the old continent. Last year I chaired a blue-ribbon committee of British parliamentarians, including former ministers and a party leader, that examined the problem of anti-Semitism in Britain. None of us are Jewish or active in the unending debates on the Israeli-Palestinian question.

Our report showed a pattern of fear among a small number of British citizens -- there are around 300,000 Jews in Britain, of whom about a third are observant -- that is not acceptable in a modern democracy. Synagogues attacked. Jewish schoolboys jostled on public transportation.…  Seguir leyendo »