Denise Dresser

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Mexican President Andrés Manuel López Obrador and presidential candidate Claudia Sheinbaum in Mexico City, September 2023. Henry Romero / Reuters

As Mexico’s June 2 presidential election draws near, more is at stake than a competition among political parties. For the past five and a half years, the country’s prototypical populist leader, Andrés Manuel López Obrador, known as AMLO, has driven a process of democratic backsliding that mirrors developments in countries across the globe. Democracies are no longer dying primarily as a result of military coups carried out by generals with tanks and rifles. Mexico’s democracy, like many others, is being destroyed by a freely elected and popular president who has manipulated democratic institutions and seeks to change not just the rules of the electoral game but also the entire political system so that his party remains in power.…  Seguir leyendo »

Mexican President Andrés Manuel López Obrador reviewing troops in Mexico City, September 2021. Gustavo Graf / Reuters

When Mexican President Andrés Manuel López Obrador took office four years ago, he promised to deliver what he branded a “Fourth Transformation”, the next in a series of defining junctures in Mexican history: the War of Independence in the early 1800s, the liberal movement of President Benito Juárez later that century, and the Revolution of 1910. To “make Mexico great again”, he said he would fight deeply ingrained corruption and eradicate persistent poverty. But in the name of his agenda, López Obrador has removed checks and balances, weakened autonomous institutions, and seized discretionary control of the budget. Arguing that police forces cannot stop the country’s mounting insecurity, he has supplanted them with the Mexican military and endowed it with unprecedented economic and political power.…  Seguir leyendo »

Después de cuatro meses y más de 39,000 defunciones, regreso a ver las notas que tomé en un encuentro que tuve el 18 de marzo con Hugo López-Gatell, subsecretario de Salud mexicano y encargado de liderar los esfuerzos para combatir al coronavirus. Releo sus predicciones, examino sus aseveraciones, analizo lo que argumentó con la elocuencia y la certidumbre acostumbradas. Y me invade el desasosiego. Porque ahí, plasmada en mi libreta, está la visión sobre el COVID-19 que llevó a México a la situación en la que se encuentra hoy.

Es un país postrado por la pandemia, con números crecientes de fallecidos, altos índices de letalidad, una reapertura económica desordenada y acompañada de rebrotes incontrolables.…  Seguir leyendo »

El presidente mexicano Felipe Calderón finalmente logró lo que quería: la renuncia del embajador de Estados Unidos, Carlos Pascual. Mató al mensajero por incomodar al presidente al criticar la “guerra contra las drogas“ que él desató cuatro años atrás. Las críticas -contenidas en cables secretos, difundidos por Wikileaks- también molestaron al Ejército. El embajador dijo que las fuerzas armadas no suelen actuar con la eficacia o la rapidez necesarias y demuestran una gran aversion al riesgo. También denunció que las agencias de seguridad emplean más tiempo compitiendo entre ellas que confrontando al crimen organizado. Pascual perdió su trabajo por hacerlo bien, por decir la verdad que el presidente no quiere encarar y su gobierno preferiría que no fuera cierta.…  Seguir leyendo »