Diego Barceló Larran

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Si una persona va al supermercado, al salir puede mirar el ticket y encontrará el precio sin IVA. Verá que algunos artículos están gravados al 4%, otros al 10% y el resto al 21%. Entonces, podrá pensar: "si se rebajara el IVA, bajarían los precios". Un razonamiento aparentemente lógico, pero que implica desconocimiento de cómo se fijan los precios en el mercado libre. Que la gente de a pie lo haga no es nada malo: no tienen por qué saber economía. Pero a los dirigentes políticos hay que exigirles más. Por eso me preocupan las propuestas para rebajar el IVA como "remedio" a la inflación: no sé si se basan en ignorancia económica o en demagogia.…  Seguir leyendo »

Si actuáramos con demasiada precipitación (subiendo los tipos de interés), la recuperación de nuestras economías podría ser considerablemente más débil y se pondría en peligro el empleo". La frase es de Christine Lagarde, presidenta del Banco Central Europeo, en una reciente entrevista a un medio alemán. Aunque a muchos les pueda parecer sensata, dice algo preocupante: el BCE ha ido más allá de su responsabilidad básica, que es velar por la estabilidad de precios y no por el pleno empleo.

El economista holandés Jan Tinbergen, premio Nobel en 1969, estableció el principio de que se debe contar con una herramienta para cada objetivo de política económica que se quiera alcanzar.…  Seguir leyendo »

El G7, el grupo de los siete mayores países industrializados, alcanzó el pasado mes de junio un acuerdo para imponer un impuesto mínimo global del 15% a las grandes multinacionales. El acuerdo, que pretende que lo recaudado se reparta entre los países en función de dónde se obtuvieron los beneficios, fue también aprobado por el G20. Además, 130 países firmaron un manifiesto apoyándolo.

La idea de un impuesto global a las grandes multinacionales se presenta como histórico. Se dice que tiende a una mayor justicia y que es necesario para que los Gobiernos tengan los recursos necesarios para financiar servicios públicos esenciales.…  Seguir leyendo »

Según el Banco de Pagos de Basilea, más de un 80% de los bancos centrales está investigando o desarrollando una moneda digital. Se trata de unidades de cuenta de la moneda de cada país emitidas por su banco central en formato digital. Su utilización puede limitarse a entidades financieras o ser abierta al público. Según sea su diseño, esta puede ser anónima o no.

Esta es la respuesta al avance de las criptomonedas. Los bancos centrales acusan a las criptomonedas de ser activos especulativos y de facilitar el lavado de dinero y los cibercrímenes.

También aparece el argumento comodín del medioambiente.…  Seguir leyendo »

La convocatoria de elecciones autonómicas en Madrid ha reavivado el debate sobre la fiscalidad. Podemos y Más Madrid proponen sin rodeos una nueva subida de impuestos. El PSOE también, pero de forma confusa.

El candidato socialista, Ángel Gabilondo, que en febrero propuso una subida fiscal, ahora afirma que “por dos años no hay que tocar la fiscalidad”. Al mismo tiempo, la ministra María Jesús Montero ha puesto en marcha una comisión de expertos para revisar al alza el sistema tributario.

Los argumentos son conocidos. Hay que mejorar los servicios públicos (en especial la salud y la educación), y para eso hace falta dinero.…  Seguir leyendo »

Imagine el lector una gran empresa, con miles de empleados. Ahora decida cualquier criterio para separar a esos empleados en dos grupos.

Por ejemplo, podrían clasificarse por un lado los que pesen menos de 70 kilos, y por otro los que pesen 70 kilos o más. Otra posibilidad sería separarlos según midan más o menos de 1,65 metros.

También valdría una clasificación que no tenga que ver con rasgos físicos. Por una parte, los seguidores del Atlético de Madrid y del Getafe. Y, de otra, los seguidores de todos los demás equipos de la Liga.

Se pueden suponer miles de criterios más.…  Seguir leyendo »

El paradigma socialdemócrata está tan impregnado en todos los rincones de la sociedad que la decisión de mudarse a Andorra de un grupo de jóvenes creadores de contenido audiovisual, los youtubers, les ha llevado a recibir todo tipo de acusaciones e insultos. Antipatriotas, egoístas e insolidarios han sido los reproches más usuales.

Mientras no se instale en España un régimen como el cubano (hay ministros que trabajan para ello, aunque aún estamos lejos de llegar a tal situación), entrar o salir del territorio español es una decisión individual a la que todos los ciudadanos tienen derecho.

Precisamente, una característica de un país libre es la posibilidad de escapar de la voracidad fiscal del Gobierno mudándonos a otro país.…  Seguir leyendo »

El Príncipe es un libro en el cual Nicolás Maquiavelo obsequia al “Magnífico Lorenzo de Medici” una serie de consejos para gobernar. El capítulo V trata acerca “de qué manera se deben gobernar las ciudades o principados que, antes de ser ocupados, se sujetaban a sus propias leyes”. Es decir, qué hay que hacer para mantener el control sobre ciudades o principados conquistados que estaban acostumbrados a vivir en libertad. Maquiavelo ve tres maneras de conseguirlo: arruinarlos, que el príncipe conquistador vaya a vivir al territorio conquistado o establecer un gobierno reducido y leal.

Al desarrollar la idea, Maquiavelo reduce esas tres vías a una sola: “ninguna manera segura existe para poseerlas (se refiere a las ciudades conquistadas) más que arruinándolas”.…  Seguir leyendo »

El Gobierno presentó este viernes con triunfalismo la variación “histórica” del PIB del tercer trimestre. La comparación del PIB de ese trimestre con el del trimestre anterior da un incremento del 16,7%. Pero esa importante variación se produce porque en el segundo trimestre la economía estuvo paralizada.

Cuando comparamos el PIB del tercer trimestre con el del mismo período de 2019, que es la comparación relevante, encontramos una caída de 8,7%. Los últimos dos trimestres son los peores desde 1936.

Pongamos el tema en contexto. Hay estimaciones sobre la evolución del PIB desde 1850. En los 170 años que van desde entonces hasta hoy, el peor año fue 1936: el PIB cayó 22,6% por el inicio de la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

La decisión del Rey Emérito, Juan Carlos I, de salir de España, renovó las habituales críticas de un sector minoritario de la población, resaltando los “privilegios” de los monarcas y la (supuesta) injusticia que los mismos conllevan. Llama la atención la recurrencia del ataque pues vivimos entre marañas superpuestas de todo tipo de privilegios. La diferencia es que, pícaramente, estos privilegios cotidianos son llamados “derechos”.

Cientos de miles de funcionarios públicos disfrutan de condiciones laborales de privilegio en comparación con las del sector privado. Dentro de los trabajadores del sector privado, los liberados sindicales gozan de un estatus particular, claramente privilegiado.…  Seguir leyendo »

En momentos de crisis económica, como ahora, el consenso ofrece dos planes para superarla: 1) las autoridades monetarias deben bajar los tipos de interés y expandir la cantidad de dinero; 2) los gobiernos deben gastar todo lo necesario, sin importar el déficit fiscal ni la deuda pública. Ambas ideas, de inspiración keynesiana, son contraproducentes.

¿Por qué hay crisis económicas recurrentes? Por los desequilibrios que la aplicación de esas ideas keynesianas va generando. Esos desequilibrios se resumen en muchas inversiones antieconómicas, realizadas porque las señales del mercado están distorsionadas (demanda inflada artificialmente).

Las crisis son el mecanismo por el cual la economía intenta recuperar su salud (que la inversión sea coherente con el volumen real de ahorro).…  Seguir leyendo »

El ahora ministro de Seguridad Social, José Luis Escrivá, fue entre 2013 y 2019 el primer presidente de la Autoridad Independiente de Responsabilidad Fiscal (AIReF). Este organismo, cuya creación fue una de las condiciones del préstamo que la Unión Europea dio a España para recapitalizar las cajas de ahorro, tiene como misión “garantizar el cumplimiento efectivo del principio de sostenibilidad financiera por las Administraciones Públicas”.

La gestión de Escrivá al frente de la AIRef fue muy buena. Lo cierto es que no dejó pasar ni una, cumpliendo con rigor su rol de perro guardián de las finanzas públicas. Por ejemplo, en diciembre de 2017, cuando el Gobierno de Rajoy estaba exultante por conseguir que el déficit fiscal se redujera al 3% del PIB, Escrivá advertía en una entrevista: “Cuidado, que no es sólo bajar del 3%, sino que es bajar del 3% y converger a medio plazo hacia el objetivo de 0,5% o de equilibrio (…) Esa es la única forma de recuperar la credibilidad de la que España sigue adoleciendo y que se refleja, por ejemplo, en la prima de riesgo o en el rating muy alejando de los de Francia o Bélgica, que tienen también deudas en torno al 100%”.…  Seguir leyendo »

Se ha extendido la idea de que el mayor impacto del coronavirus en España se debe a que hemos “gastado demasiado en futbolistas y poco en Sanidad”. Lo más cómodo sería desestimar la frase como fruto de una errónea filosofía de café. Pero debemos prestarle atención: no solo condensa muchos mitos, sino que, peor aún, puede ser un argumento para atacar nuestra libertad.

Cada verano nos sorprendemos con las cifras, cada vez más elevadas, de los fichajes estrella. Sean cuales fueren las mismas, se trata de negocios entre privados en los que la opinión de terceros es poco relevante.…  Seguir leyendo »

Los socialistas de todos los partidos tienen como objetivo último la “redistribución de la riqueza”. A esa misma meta le ponen diferentes nombres: “justicia social”, “justicia tributaria”, “equidad”, etc. En todos los casos, se trata de quitarle a unos para darle a otros. Pasan por alto que esa transferencia de riqueza solo puede hacerse desconociendo el derecho de propiedad y de forma violenta (entregas, vía impuestos, la parte de tu propiedad que te diga el Estado o vas a la cárcel).

Con ser dos omisiones enormes, hay otra aún más elemental. Los socialistas de todos los partidos piensan en la riqueza como algo dado, algo que está ahí, pase lo que pase, que solo es cuestión de “repartir” a su antojo.…  Seguir leyendo »

Para estimar el impacto económico que podría tener el coronavirus en España habría que hacer algunos supuestos. Uno, sobre la magnitud del fenómeno (número máximo de contagiados). Otro, sobre su duración (una cosa es que se alcance el máximo de contagiados en dos semanas y otra distinta si eso ocurre en tres meses). También sería necesario hacer un supuesto sobre el ritmo al que remita la enfermedad, porque cuanto más lento sea, peor para la confianza de los consumidores.

Evidentemente, se pueden hacer muchos supuestos distintos y combinarlos de forma diferente, por lo que la cantidad de escenarios probables es grande.…  Seguir leyendo »

Los datos de afiliación a la Seguridad Social y paro registrado de diciembre pueden recibir dos lecturas: una, complaciente; la otra, de preocupación.

Quien quiera llevar su optimismo más allá de lo razonable podrá decir que el empleo crece y el paro continúa bajando. Es verdad: ahora hay un 2% más de afiliados y un 1,6% de parados menos que hace un año. Incluso, podrá llegar a la euforia al constatar que ya son 71 los meses consecutivos con aumentos interanuales en la afiliación y 73 con descensos en el colectivo de parados. Más aún: por primera vez desde el inicio de la recuperación económica, a finales de 2013, el número de mujeres paradas cayó en diciembre más de prisa que el de varones en esa situación (1,6% y 0,7%, respectivamente).…  Seguir leyendo »

Los datos de afiliación y paro registrado de noviembre añaden nuevas evidencias de que la economía va a menos. El número total de afiliados aún crece (+2,3% interanual) y el de parados registrados todavía cae (-1,7%). Pero conformarse con ese análisis superficial solo postergaría un disgusto que llegará si no se hace nada por evitarlo.

Partamos de la base de que España tiene más de tres millones de parados, un millón de los cuales busca empleo desde hace más de dos años. En ese contexto, que el incremento de la afiliación haya perdido fuerza hasta tener el menor crecimiento desde octubre de 2014 (el 2,3% antes indicado) no es algo positivo.…  Seguir leyendo »

Ayer se conocieron los datos de paro registrado y afiliación a la Seguridad Social de octubre. El número de afiliados creció 2,3% interanual y el de parados disminuyó 2,4%. A primera vista, podrían considerarse variaciones saludables. Incluso, podría irse más allá y considerar que la recuperación de la economía sigue su curso. Yo no lo veo así.

El aumento del número de afiliados es el más bajo en cinco años. Peor aún, es un crecimiento más veloz que el del PIB, que en el tercer trimestre aumentó un 2% interanual (cuando el empleo crece más deprisa que el PIB, la productividad cae y resta competitividad a la economía).…  Seguir leyendo »

El partido de Íñigo Errejón, Más País, presentó el viernes pasado un anticipo de su programa electoral. A quien quieren presentarnos como un socialdemócrata moderado llamado a desbloquear el escenario político, se presenta como lo que realmente es: un radical. Un chavista dispuesto a suprimir cada una de nuestras libertades; incluso la libertad de elegir entre el tren, el autobús y el avión.

Lo que para Errejón “no puede esperar” es un “acuerdo verde feminista” para España, para responder a lo que considera una “emergencia climática” global. Más allá del limitado impacto que tendrían en un tema global medidas españolas aisladas (lo que muestra más fanatismo ideológico que búsqueda de soluciones), sorprende el orden de prioridades.…  Seguir leyendo »

Ya van casi siete años en que la inflación es persistentemente inferior al objetivo del BCE (“inferior, pero cercana al 2%”). Durante la presidencia de Mario Draghi se han tomado medidas “extraordinarias” (tipos de interés negativos, compras de bonos, crédito ilimitado a los bancos comerciales), pero la meta inflacionaria sigue sin alcanzarse.

Mientras tanto, el ahorro es castigado, la solvencia del sistema financiero se debilita por la baja rentabilidad, se ha creado una burbuja en el mercado de bonos y se favorece el aumento del gasto público (al tener que pagar menos intereses, los gobiernos tienen más margen para gastar). Lo peor no es eso, sino que los tipos de interés anormalmente bajos fomentan inversiones antieconómicas (lo mismo que ocurrió con la burbuja inmobiliaria en España, pero a escala europea).…  Seguir leyendo »