Elham Manea

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“My daughters and I are safe. What happened is a massacre, a real massacre,” Arwa Othman, the Yemeni writer and activist, told me.

I called her on Friday after hearing of gunmen firing on a protest rally in Yemen’s capital, Sana’a, killing tens of protesters. The voices of ambulance sirens were clear and loud. They stood in stark contrast to the joyful and hopeful atmosphere of the sit-in camp three weeks ago, when Othman and I participated in a women’s rally.

Othman, who is in her forties, was drawn to the Yemeni youth movement just like other members of Yemeni urban civil society.…  Seguir leyendo »

Is Yemen becoming a breeding ground for terrorists? The question has been posed with much urgency by media commentators after the Nigerian Umar Farouk Abdulmutallab claimed that al-Qaida operatives based in Yemen trained, armed and tasked him with blowing up a US flight.

Yet articulating the question in this form is hardly novel. The western intelligence community has already established that Yemen is indeed a breeding ground for terrorists, more precisely since the 9/11 terrorist attacks. The weakness of the Yemeni central government, its inability to penetrate the tribal areas, the mountainous Yemeni topography, in addition to the Yemeni leadership’s ambiguous position towards its local jihadists, all contribute to the country’s attractiveness to al-Qaida operatives.…  Seguir leyendo »

Este año se cumplen 20 años de la caída del Muro de Berlín y de las demás murallas que separaban la Europa del Este de la del Oeste y del resto del mundo. Diferente de país a país, la transición a la democracia no ha sido fácil en ninguno de ellos. Los 40 años de sociedad enquistada en el socialismo real han dejado huellas profundas, tanto en las mentalidades de los hombres como en la organización social y política de sus comunidades.

1989 significó para la población del Este un formidable alivio, potenciado por enormes esperanzas. Tras ello había de seguir una doble y difícil operación de rescate: del pasado manipulado y deformado por el Estado totalitario regido por el partido único, y asimismo del porvenir, en el seno de la comunidad de países libres y desarrollados.…  Seguir leyendo »