Eri Hotta

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The more Japan’s global relevance in economic, political and military terms seems to decline, the more it cares about projecting soft power. The government’s “Cool Japan” project subsidizes “attractive products or services” that, according to the Ministry of Economy, Trade and Industry, “make full use of the unique characteristics of Japanese culture and lifestyle.” These include decorative washi paper, a cosplay-inspired clothing brand and a bonsai plant grown with renewable energy.

Despite this concern, both the Japanese government and the Japanese people seem unaware of the global impact of Japan’s most successful cultural export to date: the so-called Suzuki Method of music instruction.…  Seguir leyendo »

La conclusión de la relación en 61 volúmenes de la vida del emperador Hirohito (1901–1989) por el organismo de la Casa Imperial del Japón encargado ha despertado mucho interés y atención en el Japón. Recientemente se mostró en público de forma limitada toda esa formidable obra y está prevista su publicación a lo largo de los cinco próximos años, pero ya resulta claro que la nueva relación refleja inadvertidamente la permanente incapacidad del Japón para abordar algunas cuestiones fundamentales sobre su pasado.

El proyecto, que se ha tardado un cuarto de siglo en compilar, contó con unas cuarenta nuevas fuentes, la más notable de las cuales es el diario y las notas de Saburo Hyakutake, almirante que prestó sus servicios de Chambelán de la Corte de 1936 a 1944, pero, si bien reconocen la enorme magnitud de la empresa, los especialistas parecen coincidir en que la nueva relación no ofrece descubrimientos extraordinarios ni interpretaciones innovadoras sobre los numerosos y cambiantes papeles desempeñados por Hirohito en el período más tumultuoso de la historia moderna del Japón.…  Seguir leyendo »

When Japan attacked Pearl Harbor exactly 72 years ago, it was taking a mad gamble. Bogged down in one war with China, it would double down by waging another war on the United States: The bigger the risk, the sweeter the victory. That daring decision was the product of a peculiar political culture, one dominated by belligerent minority views precisely because it favored consensus.

Watching Prime Minister Shinzo Abe today, tensing up and pushing back against China’s provocations in the East China Sea, one wonders how much of that tradition has survived within the Japanese leadership. Mr. Abe seems determined to be defiant.…  Seguir leyendo »