Eric Klinenberg

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El mito de la soledad como epidemia de salud

El mes pasado, el Reino Unido nombró a su primera “ministra contra la soledad”, quien estará encargada de atender lo que la primera ministra Theresa May definió como “la triste realidad de la vida moderna”.

De inmediato, los funcionarios de salud pública alabaron la idea. En las últimas décadas, los investigadores han descubierto que si no se trata, la soledad no solo es físicamente dolorosa, sino que también puede tener graves consecuencias médicas. Los estudios epidemiológicos han vinculado la soledad y el aislamiento social con las cardiopatías, el cáncer, la depresión, la diabetes y el suicidio. Vivek Murthy, quien fue la máxima autoridad sanitaria de Estados Unidos, ha escrito que la soledad y el aislamiento social están “asociados con una reducción de la expectativa de vida similar a la causada por fumar quince cigarrillos al día e incluso mayor a la que se asocia con la obesidad”.…  Seguir leyendo »

Early last month, President Trump visited Puerto Rico on a trip designed to signal the federal government’s recognition of the unfolding catastrophe from Hurricane Maria. When the hurricane crashed into Puerto Rico on Sept. 20, it cut off electricity to nearly all of the island’s 3.4 million residents, destroyed 80 percent of the agricultural supply, knocked out cellular phone service, blocked roads, decimated homes and left at least 1.7 million people without potable water.

Such extensive breakdowns in what engineers call “lifeline systems” would have been devastating in any American state or city. Puerto Rico, a bankrupt commonwealth where nearly half of all residents live below the poverty line and some 650,000 are age 65 or older, was especially vulnerable.…  Seguir leyendo »