Gabriel Tortella

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de diciembre de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Muchos de mis amigos liberales están encantados con el Brexit. Es difícil explicar por qué. La Unión Europea es un proyecto que debiera agradar a una mentalidad liberal. Desde el punto de vista económico, el principio de ampliar el tamaño del mercado y reducir las barreras al comercio es unos de las más viejas aspiraciones de la economía liberal, principio que Adam Smith expresó en La riqueza de las naciones con una de sus famosas frases: «La división del trabajo se ve limitada por el tamaño del mercado». Como para Smith división del trabajo era casi sinónimo de progreso técnico, y éste equivalía a crecimiento, resulta claro que uno de los axiomas del padre de la economía liberal era que, cuanto mayor fuera el mercado, mayor sería el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

Catalanes, escoceses y Sir John Elliott

No se le puede negar el valor y el arrojo a John Elliott: a sus ochenta y muchos años ha publicado lo que será sin duda la obra más polémica de su extensa bibliografía, el libro sobre los catalanes y los escoceses (en la versión original inglesa la primera palabra del título es scots, escoceses; en la española, la primera es catalanes), un ejercicio de historia comparada que, precisamente por sus evidentes virtudes, va a satisfacer plenamente a muy pocos. El nacionalismo es una convicción política firmemente anclada en los fondos más emocionales e irracionales del alma humana, por lo que cualquier intento de abordar sus problemas con espíritu ecuánime y desapasionado provoca inevitablemente el rechazo iracundo de unos y otros.…  Seguir leyendo »

La maraña de líneas rojas que surcan y zigzaguean en el escenario político actual español es desconcertante e inextricable: Ciudadanos veta al PSOE y a Vox, mientras que el PSOE tiene una tenue línea roja en torno a Ciudadanos, tendida por los militantes, no por los mandos del partido. Prácticamente todos los partidos, menos el Popular, han trazado una gruesa línea roja en torno a Vox, tachándolo de anticonstitucional precisamente porque exige que se cumpla la Constitución a rajatabla, incluso para modificarla. En cambio, a los partidos separatistas y a Podemos, que han proclamado abiertamente que quieren saltarse las normas constitucionales, y muy a menudo se las saltan, apenas nadie les pone líneas rojas ni les acusa de ser anticonstitucionales.…  Seguir leyendo »

La resistencia de Frankenstein

Fue Alfredo Pérez Rubalcaba quien llamó «Gobierno Frankenstein» a los planes que tenía Pedro Sánchez hace ya algunos años para buscar el apoyo de los separatistas catalanes y vascos y echar a Mariano Rajoy del Gobierno. Se refería Rubalcaba a la novela de Mary Shelley sobre un científico que, uniendo elementos dispares de diferentes cadáveres, forma un cuerpo humano al que da vida mediante descargas eléctricas. Este ser humano artificialmente creado, adquiere iniciativa propia, es sumamente violento y constituye un verdadero quebradero de cabeza para Víctor Frankenstein, su creador. Llega a exigirle que cree un segundo monstruo, éste del sexo femenino, para poder así aparearse y reproducirse.…  Seguir leyendo »

Las derechas y la etiqueta de fachas

En el debate político, la topografía parece haber reemplazado a la sustancia. Por decirlo un poco más claro, los partidos se acusan los unos a los otros de estar a la derecha o a la izquierda, como si la posición en el espectro político fuera argumento bastante para descalificar al adversario. Raramente se emprende la labor de formular una crítica de las políticas que preconiza ese adversario. Basta con situarle en el lado malo del Hemiciclo para condenarle y anatematizarle. Hay una suerte de guiño al potencial elector, como quien dice «usted ya sabe a qué me refiero; no me hace falta ser más específico».…  Seguir leyendo »

En vísperas de un intenso período electoral, los movimientos de los que vienen siendo los dos grandes partidos de centro en España (PP y PSOE) muestran interesantes paralelismos, pero también notables disparidades. Ambos están haciendo una intensa renovación de sus cuadros dirigentes con vistas a los comicios, ajustando el personal a la estrategia electoral; pero tras este paralelismo se ocultan grandes diferencias.

Los cambios en el PP corresponden a una profunda mutación de ideas o principios políticos; el PP de Mariano Rajoy era, como su presidente, profundamente conservador. Su lema parecía ser, al contrario del plan de Tancredi en El gatopardo, «que nada cambie para que todo siga igual».…  Seguir leyendo »

En un artículo anterior en estas mismas páginas (14-12-2018) hablaba yo del «complicadísimo equilibrio entre dos gobiernos en precario (Sánchez y Torra) que se necesitan el uno al otro, pero cuya colaboración amenaza con provocar una sublevación de sus bases electorales respectivas». Este complejo tinglado había mantenido unidos al Gobierno español y al Govern catalán (aquél sostenido por los votos de éste) durante cerca de nueve meses tras la moción de censura del pasado mes de mayo.

Pero todo por fin se vino abajo al rechazar el Congreso la Ley de Presupuestos con los votos de los separatistas. ¿Por qué? Ambos lados ahora pretenden atribuirse el fin del complicado equilibrio para hacer creer al electorado que ellos han permanecido fieles a sus principios y se han negado a transigir con las exigencias de los que durante más de nueve meses han sido sus socios.…  Seguir leyendo »

Nuestro talón de Aquiles

Las paradojas de la política española son a veces difíciles de entender para nuestros vecinos europeos, especialmente en lo que se refiere al gran problema que se arrastra desde la Transición: el separatismo. En primer lugar, es arduo comprender que este lapso de unos 40 años en el que España ha cosechado una serie de éxitos sin precedentes (transición casi incruenta de la dictadura a la democracia, ingreso en la Unión Europea y en otros organismos internacionales, crecimiento económico y desarrollo social también inéditos, niveles de bienestar que nos colocan a la vanguardia del mundo, niveles de distribución de la renta más que aceptables -sí, pese al deterioro que conllevó la crisis-, etcétera), éxitos que podríamos caracterizar globalmente como la realización de lo que Ortega y Gasset llamó «un proyecto sugestivo de vida en común», haya ido acompañado por un crecimiento en extensión e intensidad de los sentimientos separatistas.…  Seguir leyendo »

El pasado 2 de diciembre se produjo un pequeño terremoto en el panorama político español: en Andalucía la izquierda perdió el monopolio que ostentaba desde la transición a la democracia y un partido extraparlamentario al que se venía tachando insistentemente de fascista, anticonstitucional y otras lindezas al uso, entraba con una sustancial representación en el Parlamento regional. En este país nuestro, muchos piensan que quien cumple la ley es un tonto, y que quien reclama que la ley se cumpla es un fascista. Curiosamente, los que sustentan tales opiniones se consideran demócratas de progreso y pontifican a diario en los medios más leídos y escuchados.…  Seguir leyendo »

Nacionalismo en el siglo XXI

No hace falta ser un lince para advertir que el nacionalismo es el principal problema de España al menos desde la Transición (si no antes) y que es muy difícil imaginar su final. El nacionalismo vasco, con su vil acompañamiento de terror y extorsión, protagonizó las últimas décadas del siglo pasado. La derrota de las prácticas más execrables del nacionalismo vasco dio lugar a una especie de apaciguamiento transitorio; pero el nacionalismo catalán, con métodos de presión, extorsión y exclusión más solapados pero no menos viles, ha tomado el relevo en la actividad de zapa y derribo. Esta situación plantea múltiples problemas intelectuales, uno de los cuales, de lo más apasionante, es el de cuál sea la naturaleza del nacionalismo.…  Seguir leyendo »

Razones para desconfiar

¿Por qué los gobiernos españoles, desde la Transición, han cedido continuamente ante las pretensiones de los que primero se llamaron catalanistas, luego nacionalistas, luego soberanistas y, por fin, separatistas? Uno de los graves problemas de la democracia es el corto horizonte temporal que impone a los políticos. El elector medio sólo se preocupa por el presente y el futuro muy inmediato. Los políticos miopes son los que ganan elecciones. Los políticos con visión grande (Roosevelt, Churchill, De Gaulle, Adenauer) triunfan sólo en las grandes crisis: en el transcurso normal de la vida política, los visionarios se quedan en la cuneta y gobiernan los que simplemente aspiran a salir del paso.…  Seguir leyendo »

Vieja y nueva política

El desarrollo del drama parlamentario que presenciamos a fines del pasado mayo me ha traído a la memoria insistentemente el título de la famosa conferencia de Ortega con que osadamente encabezo estas líneas. Aunque las circunstancias actuales son diferentes de las del tiempo en que Ortega pronunció su exposición (24 mayo 1914), existen, por desgracia, paralelos entre ambas épocas. El filósofo hablaba en nombre de la recién creada Liga de Educación Política Española, con objeto de darla a conocer y de iniciar su labor de curación de un sistema político y de un cuerpo social que en España estaban «enfermos». No podía saber el gran pensador cuán crucial era el momento escogido para su discurso: pocos meses más tarde estallaría la Primera Guerra Mundial, que marcaría una gran divisoria en la historia contemporánea y cuyas consecuencias de todo orden harían olvidar sus propósitos de educación política, aunque no ciertamente la conferencia en sí.…  Seguir leyendo »

Después de mí, el diluvio

Esta citadísima frase -«Après moi le déluge«- se atribuye a Luis XV, penúltimo rey francés antes de la Revolución, sobrino por cierto de Felipe V de España. Luis XV, que tuvo un larguísimo reinado, es más conocido por sus numerosas amantes (las más célebres, la marquesa de Pompadour y la condesa Du Barry) que por sus aciertos como gobernante. Su acción política y financiera fue tan contradictoria e incompetente que, al parecer, pronunció la frase, significando, acertadamente, que iba a dejar una herencia imposible a su sucesor.

Uno se pregunta si el actual Gobierno tendrá este dicho como divisa, porque su comportamiento le infunde al observador la sospecha de que Pedro Sánchez y sus ministras esperan provocar un diluvio no de agua, sino de deuda, durante la corta e inestable legislatura que ellas esperan alargar todo lo posible.…  Seguir leyendo »

El 5 de mayo se conmemora el bicentenario del nacimiento de Karl Marx, filósofo, economista, historiador, sociólogo, periodista, político y profeta del comunismo, bajo cuya advocación se hicieron las revoluciones rusa y china, amén de otras tampoco despreciables. Hace ya más de un cuarto de siglo que el comunismo se derrumbó con estruendo en Rusia y Europa oriental. En los países donde subsiste, unos (China, Vietnam) han restaurado la economía de mercado con éxito asombroso; otros (Cuba, Venezuela) se han aferrado a la economía colectivista, y viven en crisis y depresión crónicas. ¿Está justificado, por tanto, celebrar esta efeméride? ¿No sería mejor echar siete llaves al sepulcro de Marx?…  Seguir leyendo »

El final de la escapada

El pasado verano, nada más aprobar el Parlament aquellas leyes ilegales (obligado oxímoron) de «referéndum», «desconexión» y «transitoriedad», Victoria Prego comparaba el sistema judicial con un paquidermo que, cuando se pone en marcha, no hay quien lo pare. Y anunciaba que, lenta pero segura, la marcha del paquidermo terminaría arrollando a los alegres e inconscientes legisladores separatistas. Todo lo que anunció la periodista se ha ido cumpliendo punto por punto y el pasado domingo 25 de marzo el elefante judicial dio un paso decisivo al poner al fugitivo ex president Puigdemont en manos de la Justicia alemana, marcando así el punto final de la rocambolesca escapada del nuevo Fantomas separatista.…  Seguir leyendo »

Izquierdas o siniestras

Hace aproximadamente un siglo que la izquierda democrática alcanzó el poder en Europa: participó en gobiernos, tuvo amplia representación parlamentaria, y sus opiniones fueron escuchadas con atención. Grandes economistas, como Keynes o Schumpeter, contribuyeron a dar prestigio intelectual a las políticas socialdemocráticas. Aparte de profundas razones de fondo, el acceso de la izquierda al poder se debió a factores que podríamos llamar coyunturales, como la Primera Guerra Mundial, que impulsó a los gobiernos de ambos bandos a buscar el apoyo de las clases trabajadoras, y la Revolución rusa, que hizo apreciar las virtudes del socialismo no violento. Se inició así una revolución no por pacífica menos radical, que a lo largo de las décadas siguientes transformó las sociedades avanzadas, hasta entonces adeptas al modelo liberal, en socialdemocráticas.…  Seguir leyendo »

Cuándo se jodió España

La tragicomedia de los independentistas catalanes ha despertado de un largo letargo a la opinión pública española; esto es evidente para cualquier observador mínimamente informado y perspicaz. No han sido sólo los acontecimientos en Cataluña: las manifestaciones masivas contra la declaración de independencia, la exhibición de banderas españolas, y, sobre todo, la victoria inapelable de Ciutadans en las últimas elecciones catalanas, demostrando una vez más que la mayoría de los votantes no apoya la independencia. Están también las manifestaciones en otras capitales, en especial Madrid, la profusión de banderas españolas en los balcones de todo el país, y la subida de Ciudadanos/Ciutadans en todas las encuestas nacionales.…  Seguir leyendo »

Es bien sabido que Karl Marx, el profeta de la revolución proletaria, gran creyente en las leyes y las etapas históricas, concebía esa revolución como la culminación de un proceso de desarrollo económico que produciría una creciente polarización social entre una minoría de riquísimos burgueses y una mayoría de proletarios empobrecidos. Sólo entonces, cuando un proletariado numeroso y avezado, al que se han incorporado muchos «intelectuales burgueses que, analizando teóricamente el curso de la historia, han logrado ver claro en sus derroteros», y cuando «los progresos de la industria traen a las filas proletarias a toda una serie de elementos de la clase gobernante», es cuando tiene lugar la revolución que acaba con el capitalismo e instaura el socialismo.…  Seguir leyendo »

Es un conocido dicho de Marx que la Historia se repite: la primera vez, como drama, la segunda vez como farsa. Esto es lo que contemplamos el viernes 27 de octubre por la tarde: medio Parlament pretendiendo que sus diputados volvían a encarnar el 11 de septiembre de 1714 (heroica resistencia ante el invasor Borbón) y, en realidad, representando una ópera bufa en la que ni los mismos actores creían. Porque si hubieran creído en lo que hacían, no hubieran empezado tratando de ocultarse de la autoridad -contra la que fingían rebelarse- recurriendo al voto secreto. Era evidente que no creían que la independencia fuera a ser real.…  Seguir leyendo »

¿Hasta cuándo, Puigdemont, abusarás de nuestra paciencia? En estos mismos términos increpaba Cicerón a Catilina, el conspirador que quería subvertir la República romana en el año 63 a. de C. Cicerón amenazaba a Catilina con la muerte. Hoy el Gobierno español no amenaza al conspirador Puigdemont, que quiere trocear España, con nada. Al contrario, le suplica que deponga su actitud y le promete diálogo y dádivas. Puigdemont, por supuesto, no se aviene; al contrario, acusa al Gobierno de «totalitario», «antidemocrático», «autoritario y represivo», de cometer una «agresión», y demás lindezas. No quiere negociar porque la debilidad del Gobierno le hace ver que, haya o no referéndum el 1 de octubre, él va ganando.…  Seguir leyendo »