Gordon Brown

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de febrero de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Es casi una tragedia que Estados Unidos y el Reino Unido –los dos países más identificados con marcos constitucionales estables y largamente establecidos- hoy se ubiquen entre las democracias más disfuncionales del mundo.

En el pasado, cuando el Parlamento británico enfrentó crisis y parecía paralizado, demostró ser capaz de salir del atolladero. En el lapso de dos siglos, las batallas por la reforma electoral, las leyes de los cereales, el libre comercio, la Cámara de los Lores y la cuestión irlandesa finalmente se resolvieron mediante una reforma y un acuerdo.

Pero ahora un debate absorbente de dos años y medio sobre la relación del Reino Unido con Europa ha abrumado a Westminster y consumido el tiempo, la energía y la paciencia de Whitehall.…  Seguir leyendo »

Hace mucho tiempo que se sabe que el campamento de refugiados de Moria en la isla griega de Lesbos está plagado de hacinamiento, condiciones insalubres y una violencia descontrolada, que incluyó disturbios que han dejado como resultado muchos heridos. Pero cuando los trabajadores humanitarios informaron en abril que había intentos de suicidio entre niños de hasta diez años, quedó al descubierto otra faceta trágica de la crisis de refugiados: 30 millones de niños en todo el mundo hoy están desplazados, y muchos de ellos en condiciones atroces. La crisis no sólo los pone en peligro hoy; también amenaza con destruir sus futuros.…  Seguir leyendo »

Palestinian refugee children UNRWA school. AHMAD ABDO/AFP/Getty Images

La decisión del gobierno del presidente estadounidense Donald Trump de cortar la financiación al Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (OOPS o UNRWA por la sigla en inglés) politiza la ayuda humanitaria, amenaza con echar más leña a uno de los conflictos más inflamables del mundo, y pone en riesgo el futuro de medio millón de niños y jóvenes palestinos.

El OOPS, creado para entregar asistencia básica a los refugiados desplazados durante la fundación del estado israelí, provee desde 1949 atención médica, empleo, alimentos y refugio a los desplazados palestinos.…  Seguir leyendo »

El imperativo de mantener el impulso hacia la educación universal

En la superficie, el analfabetismo masivo parece un mal fácil de erradicar. Para lograrlo no se necesitan avances tecnológicos ni descubrimientos científicos. Con financiación para buenos profesores y escuelas podemos educar a todos los niños. Solo es necesaria voluntad política.

Y, sin embargo, la educación universal ha sido un objetivo elusivo, a pesar de ser uno que todo el planeta comparte. En la actualidad, 750 millones de adultos –dos tercios de ellos mujeres- son analfabetos y 260 millones de niños no van a la escuela.

La educación es un derecho básico codificado en la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 y la Convención sobre los Derechos del Niño de 1989.…  Seguir leyendo »

Nigerians holding a vigil in Abuja, Nigeria on the one-year anniversary of the kidnapping of hundreds of schoolgirls in Chibok. April 14, 2015. (EPA/STR)

It’s every parent’s nightmare: your child goes to school in the morning and does not return when the day ends. For thousands of Nigerian parents, whose children and schools have become potential victims of Boko Haram terrorism, this fear has become an everyday reality. On February 19, 110 young girls were abducted from the Government Girls’ Science and Technical Secondary School in the northeast town of Dapchi. Now, a new group of Nigerian parents fear they will never see their daughters again.

In response to this horror, which President Muhammadu Buhari described as “a national disaster,” the Nigerian government has indicated it will call on the international community to provide backup aerial surveillance and reconnaissance of the northern Nigerian forests so that fighter jets, helicopters and surveillance planes can scour the region to locate the kidnapped girls.…  Seguir leyendo »

El apoyo a los millones de personas del Medio Oriente que fueron recientemente desplazadas requiere de una cantidad de recursos que sobrepasa, por mucho, la capacidad de las Naciones Unidas, y es un reto de ayuda humanitaria continuo para empresas, fundaciones y donantes del sector público. Si bien las fuerzas de paz de la ONU se financian mediante un sistema de “cuotas asignadas”, la ayuda humanitaria depende de donaciones voluntarias. La educación, a la que se asigna una prioridad menor a la asignada a las necesidades básicas de supervivencia  – como ser la alimentación y el refugio – queda rezagada con demasiada frecuencia.…  Seguir leyendo »

Britain got a new prime minister Wednesday — but the country’s post-European Union future remains uncertain. Indeed, prolonged delays are likely in implementing the voters’ decision to leave the EU.

The first uncertainty is the date when exit negotiations will start. The process should be completed within two years of invoking Article 50 of the Treaty of Lisbon; but the new prime minister, Theresa May, has already said she would not want to trigger negotiations until the end of the year.

The second uncertainty is whether the negotiations can simultaneously resolve the United Kingdom’s terms of exit from the EU and its future trading arrangements with Europe’s single market.…  Seguir leyendo »

There is a real danger that we spend the next decade refighting last week’s referendum. If Scotland’s recent experience is anything to go by – where there are now two entrenched camps of yes and no voters in the aftermath of the 2014 independence referendum – then the battle lines drawn in a bitterly fought and polarising EU referendum will define our politics for years to come.

Already we see the divide between remain and leave becoming the centrepiece of the narrative about the British economy. Remainers feel they have to be pessimists to prove that Brexit cannot be managed without catastrophe, while leavers present themselves as the optimists, claiming the economic risks are exaggerated.…  Seguir leyendo »

Jo Cox was more than an MP doing her duty for her constituents. Her whole life was inspired by an idealism that is itself under attack.

I think I understood Jo Cox – and what she was all about – the minute I met and first talked to her. She was a young woman proud of her Yorkshire working-class upbringing, who had overcome class and gender barriers to get into Cambridge University. But she then found that Cambridge created barriers of its own – making her, as she said, all too conscious of how she spoke, which school she had gone to, and who her friends were.…  Seguir leyendo »

¿Puede el Reino Unido reconciliarse con ser parte de Europa? A juzgar por los recientes titulares de los periódicos británicos relacionados con el referendo del 23 de junio para mantener o no la membresía en la Unión Europea, la respuesta parece ser un rotundo «no».

Quienes están a favor de abandonar la UE han basado su campaña en el miedo a la inmigración fuera de control y a un torrente de supuestos peligros —que llegarían por barco o por bomba— para la forma de vida británica. Sus oponentes, que desean que el RU continúe siendo parte de Europa, destacan otro temor: la pérdida de empleos que dependen del comercio europeo.…  Seguir leyendo »

With just days remaining before the referendum on European Union membership, two anxieties are colliding: the fear of job losses if Britain leaves and the fear of high immigration if it remains. News headlines reflect a country that is not at ease with itself, trapped between what a former American secretary of state, Dean Acheson, once described as an imperial past it finds hard to relinquish and a future role it is reluctant to embrace.

Acheson argued that Britain’s paths to influence in the world, including its special relationship with the United States, were “played out.” Just one avenue remained: positive engagement with Europe.…  Seguir leyendo »

«Recuerda la cara del hombre más pobre y más débil que hayas visto y pregúntate si ese paso que estás considerando dar le será de alguna utilidad». Esas palabras, pronunciadas por Mahatma Gandhi en 1948, deberían tomarse como una prueba de nuestra sinceridad, y como un desafío para nuestra complacencia, cuando se considera el destino de los 30 millones de niños desplazados de sus hogares como consecuencia de guerras civiles y desastres naturales.

Desde 1945 que no se registraba un número tan alto de niños y niñas desarraigados como resultado de una crisis. Probablemente estos niños pasen sus años de escolaridad sin pisar un aula y terminen con sus talentos subdesarrollados y su potencial desaprovechado.…  Seguir leyendo »

Any spectator could be forgiven for thinking two European referendums were under way: the first, a vote on our economy, the second, on our way of life. Until now, the focus of the remain camp has been trade, jobs and prosperity, while the leave appeal has been to the heart – promising to restore British sovereignty and protect our borders.

But years of political experience make it impossible to forget that economic and cultural concerns are for ever in tandem – the two are inextricably linked – and that in the final countdown to 23 June leave will have to answer searching questions on the economy, while remain will relish explaining how Britain’s strong sense of national identity is enhanced – not undermined – by engagement in Europe.…  Seguir leyendo »

‘Around 200,000 Syrian children are being educated every afternoon and evening in the very same classrooms that local Lebanese children occupy in the morning.’ Photograph: Delil Souleiman/AFP/Getty Images

As world leaders meet in London to confront the biggest humanitarian crisis since the end of the second world war, perhaps the answer we need – and the bold plan we want – can be found 70 years in the past. For only an initiative as ambitious as the postwar Marshall plan can address the chaos of 12 million Syrians displaced from their homes.

The need to think in large scale is undeniable. Yesterday, the King of Jordan mourned that his country was at a “boiling point” – unable to offer refugees jobs, or even schooling for their children. And Care International reported that, in desperation, up to half of the 1 million refugees who have already fled from Syria to Jordan were considering a second exodus – to Europe.…  Seguir leyendo »

As the West has slept, propagandists of the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), also known as Da’esh, have turned social media into a 21st century recruitment agency for extremism.

Across the Web, there have been as many as 46,000 confirmed Twitter accounts brazenly broadcasting support for Da’esh and, according to U.S. think tank Brookings, there may be as many as 90,000 such accounts. Every day, more professional quality videos, using film, poetry, posters and essays to accuse the west of violence against Islam, are posted from three main production centers — the al-I’tiṣām and al-Furqān Foundations and the al-Ḥayāt Media Centre — as well as others focusing on specific regions.…  Seguir leyendo »

Nadie que visite Oriente Próximo puede pasar por alto la enorme brecha que allí hay entre las aspiraciones educacionales, empresariales y laborales de sus jóvenes y la cruda realidad que priva a tantos de ellos de acceder a un futuro positivo. De hecho, en la región la mitad de quienes tienen entre 18 y 25 años se encuentran sin empleo o subempleados.

Esta situación se ve agravada por la crisis global de refugiados, que ha desplazado a cerca de 30 millones de niños (seis millones desde Siria solamente), de los cuales muy pocos podrán regresar a sus hogares en edad de escolaridad.…  Seguir leyendo »

Syrian refugee students attend school in Taanayel, Lebanon. (Hassan Ammar/Associated Press)

In Beirut — the troubled capital of a country with one of the worst histories of sectarian violence in the world — a unique experiment is underway.

Born out of a National Charter for Education on Living Together in Lebanon — which leaders of all major religions have signed — a common school curriculum on shared values is being taught in primary and secondary schools to Shiite, Sunni and Christian pupils.

The curriculum focuses on “the promotion of coexistence” by embracing “inclusive citizenship” and “religious diversity” and aims to ensure what the instigators call “liberation from the risks of . . …  Seguir leyendo »

Il y a quelques semaines, j’ai rencontré un garçon de 12 ans dans un centre où s’entassaient des réfugiés syriens, à Beyrouth, au Liban. Cet enfant ne souhaitait ni fuir vers l’Europe ni vers les Etats-Unis. Il m’a dit que ce qu’il désirait le plus, c’était aller à l’école – n’importe quelle école, au Liban – et apprendre. Il m’a dit aussi qu’il voulait devenir ingénieur. « Pourquoi ce métier ? », lui ai-je demandé. Il a répondu sans hésiter : « Pour reconstruire mon pays. » C’est pour aider ce garçon et les 2 millions d’enfants réfugiés bloqués au Liban, en Turquie et en Jordanie que nous lançons notre plan, dont l’ambition est de ramener 1 million d’enfants dans les salles de classe.…  Seguir leyendo »

Gordon Brown says the educational needs of refugee children are forgotten.

Nearly one hundred years ago, Eglantyne Jebb, the founder of Save the Children, said that the only international language the world understands is the cry of the child.

But our adult world has been unmoved, as 30 million children — 7 million of them in the last year alone — have been displaced from their homes in Syria, Iraq, Libya, South Sudan, Burundi and Myanmar in an exodus of biblical proportions.

Not since the end of World War II have so many children of so many different nationalities and in so many different territories been caught up in refugee crises. This week’s Oslo Summit on Education for Development, led by Norwegian Prime Minister Erna Solberg, alongside U.N.…  Seguir leyendo »

‘While Scotland has not yet written off Britain, the Tories are starting to write off Scotland.' Illustration: Ben Jennings

If the United Kingdom collapses, it will not be because a majority of Scots are hell-bent on leaving but because the UK government is giving up on saving it. No union can survive without unionists and, after an election in which, to head off Ukip, the Conservative and Unionist party presented itself as the English Nationalist party, it is clear that the union is on life support.

Some unionist commentators are comparing the post-referendum Scotland of 2015 to the post-referendum Québec of 1995, comforting themselves that support for Québec’s independence has fallen from 49% in 1995 to just 25% now. But there is a big difference: whereas the rest of Canada has consistently stood as one to keep Québec in, it is London’s equivocation over Scotland that is becoming the greater risk to the UK.…  Seguir leyendo »