Guy Verhofstadt (Continuación)

Le mieux est l’ennemi du bien, et mes amis fédéralistes et proeuropéens auraient été bien inspirés de songer à cet adage plein de bon sens avant de tirer des conclusions négatives et aussi définitives sur le compromis intervenu au Conseil européen à la mi-février pour éviter le «  Brexit  ». Bien sûr qu’il est regrettable d’en être réduit à négocier un accord bilatéral entre l’Union européenne (UE) et le Royaume-Uni, dont le «  statut spécial  » semblait déjà bien ancré pour ne pas le singulariser davantage.

J’avais moi-même préconisé qu’on profite de cette occasion pour élargir le débat institutionnel, en particulier pour améliorer la gouvernance de la zone euro.…  Seguir leyendo »

Son muchas las voces que han calificado el acuerdo alcanzado la semana pasada entre la Unión Europea y Reino Unido como un fracaso, como el inicio de una Europa a la carta en la que los países podrán decidir de manera arbitraria en qué políticas participar y en cuáles no. El acuerdo es, sin embargo, todo lo contrario, pues constituye la solución a todos los problemas de la Unión Europea: el final de la Europa a la carta y el inicio de una a dos velocidades formada por aquellos países con voluntad de crear una unión cada vez más estrecha y por aquellos con un estatus especial cuya participación se limitaría, esencialmente, al mercado interno.…  Seguir leyendo »

Por lo menos seis crisis están poniendo a prueba la estabilidad de Europa: el caos regional causado principalmente por la guerra en Siria, una potencial salida británica de la Unión Europea, la llegada de refugiados en una escala nunca vista desde la Segunda Guerra Mundial, desafíos financieros no resueltos, el expansionismo ruso y el retorno del nacionalismo a la política tradicional.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha exacerbado intencionalmente por lo menos cuatro de estas crisis. Además de su aventurismo en Ucrania, ha inyectado obstruccionismo en la política europea a través de su respaldo a partidos populistas y euroescépticos, ha intensificado el conflicto en Oriente Medio con su intervención militar en Siria y, como consecuencia de ello, ha agravado la crisis de refugiados.…  Seguir leyendo »

Los líderes de los distintos Estados miembros de la Unión Europea parecen ser incapaces de controlar esta crisis de refugiados. La última cumbre informal de ministros de Justicia e Interior, celebrada en Ámsterdam, fue toda una deshonra. Los 28 confirmaron que la reintroducción de los controles fronterizos es una medida que va a durar, por lo menos, dos años más. Su solución a los desafíos que esta crisis está planteando es privar a más de 500 millones de europeos de su libertad de movimiento, no solo dificultando el cruce de fronteras a los turistas y negocios, sino también devaluando nuestra economía y las libertades civiles que tanto ha costado conquistar.…  Seguir leyendo »

A la UE se le agota el tiempo con los refugiados

La fotografía de Aylan Kurdi yaciendo muerto en una playa de Turquía el pasado mes de septiembre conmocionó al mundo. Muchos pensaron que esa imagen seria el punto de inflexión de una terrible crisis que haría por fin reaccionar a los líderes europeos. Desgraciadamente, nada más lejos de la realidad.

Muchos siguen perdiendo la vida en su intento por llegar a la UE. Sin ir más lejos, la semana pasada, 43 personas -entre las que había 17 niños- fallecieron cuando intentaban llegar a Grecia en una barca. La Agencia de la ONU para los refugiados cifra en 30.000 el número de quienes han llegado a las islas griegas en lo que va de año, lo que supone un incremento de casi 2.000 personas con respecto al mismo periodo el año anterior.…  Seguir leyendo »

Reconozcamos que el rompecabezas griego es una responsabilidad conjunta. Nos encontramos en este embrollo porque los griegos nunca llevaron a cabo un verdadero paquete de reformas ni una ruptura real con su pasado. Pero también Europa ha fomentado y seguido las políticas equivocadas. Las políticas europeas fueron simples retoques en la contabilidad y han hundido lenta y progresivamente la economía griega. Cualquiera puede tomar elecciones equivocadas en las políticas, pero nos hemos estado aferrando a ellas demasiado tiempo. El Fondo Monetario Internacional ha dejado claro que la estrategia actual no podría nunca proveer una solución a largo plazo. En lugar de actuar como niños en el patio del colegio, deberíamos reconocer las responsabilidades de este fracaso.…  Seguir leyendo »

Poner un freno al colapso económico de Europa y superar su crisis de competitividad exigirá soluciones radicales. Sin embargo, los líderes de la Unión Europea siguen obsesionados con prioridades que ya no son tales -una falta de visión que resultó evidente en las negociaciones sobre el Marco Financiero Plurianual 2014-2020 (MFP) de la UE.

Una vez más, los intereses nacionales a corto plazo se imponen a la necesidad de un presupuesto para la UE que sea flexible, eficiente y con miras al futuro. El Parlamento Europeo, que por primera vez debe aprobar el MFP, debería utilizar la influencia que ganó recientemente para defender el interés de la población en toda la UE y compensar los intereses creados y miopes de cada uno de los estados miembro.…  Seguir leyendo »

The inauguration of Vladimir Putin on Monday for a third term as president of Russia represents the culmination of the Kremlin’s “managed democracy,” under which the political process remains arbitrary but the outcome is pre-determined.

But this time Putin faces a different domestic political climate. Even he cannot prevent the arrival of a Russian Spring if reform is permanently stifled. The West must also be ready and willing to play its part in pressing for change.

The day after the March 4 presidential election, officials in European capitals and in Washington busied themselves drafting congratulations for Putin, while tens of thousands of people stood in Pushkin Square in Moscow demanding their rights.…  Seguir leyendo »

Le tandem franco-allemand, qui prétend gouverner l'Europe et l'euro, n'est pour l'instant parvenu qu'à aggraver la crise à coup de décisions tardives, mal calibrées et en définitive inefficaces. Nonobstant le rebondissement du référendum grec avorté, les conclusions du sommet de la zone euro du 27 octobre étaient caduques à peine publiées et il ne fallait pas être grand clerc pour se douter qu'il en serait ainsi : comment les épargnants et les investisseurs pourraient avoir confiance dans un Fonds européen de stabilité financière, de surcroît transformé en usine à titrisation, qui ne prévoit que 1 000 milliards de garanties quand la seule dette italienne en pèse déjà près du double et que la Grèce, le Portugal et l'Irlande sont déjà sous perfusion ?…  Seguir leyendo »

Twenty years ago, soon after the demise of the Soviet Union, Russia’s progress toward freedom and democracy seemed irreversible. As a member of the Council of Europe and the Organization for Security and Cooperation in Europe, Russia committed itself to uphold a number of democratic principles and to safeguard basic freedoms and the rights of its people. The Russian Constitution, adopted in 1993, stipulates that Russia is a federal democratic state committed to the rule of law.

Today none of that appears to be true.

The federal status of Russia was destroyed by Vladimir Putin’s shift to a de facto appointment of regional governors.…  Seguir leyendo »

Dos lecciones han surgido de la crisis financiera de Europa. La primera es que no hay sustituto para la acción oportuna y coordinada cuando la moneda única se encuentra bajo presión. En segundo lugar, todos los países de la eurozona están en el mismo barco. Si el barco se desfonda, todos se hunden.

Una respuesta más rápida y concertada podría haber limitado la gravedad de la crisis, y por lo tanto su costo. El Fondo Europeo de Estabilización Financiera (EFSF), creado a toda prisa en mayo de 2010 en un esfuerzo por detener el desastre, pronto podrá tener la facultad de reunir cerca de 500 mil millones de euros en caso de que más países de la eurozona enfrenten serios problemas de liquidez.…  Seguir leyendo »

Now that the Greek crisis seems to have been warded off and Portugal and Spain are more or less covered by a European rescue mechanism, it would seem that Europe can be relieved again. But is that really so? The Greek crisis has led to new agreements over increased European monitoring of national budgets and a guarantees-and-bonds system of more than €750 billion in value. But Europe drags with it a weakened banking system. What used to be a South American and Asian disease now threatens the Continent.

Since the beginning of the financial crisis there has been a rare consensus that banking regulation is best organized at the European level.…  Seguir leyendo »

Le Temps: L’Union européenne est en proie à la défiance des marchés financiers. A tort?

Guy Verhofstadt: Cette crise de la dette grecque repose, en partie, sur une analyse objective des faiblesses de la monnaie unique: notre zone monétaire n’a pas de chance de survie sans un pilier économique fort. Ce que tout le monde savait, d’ailleurs, au moment de la création de l’euro. Et ce que beaucoup, à commencer par Jacques Delors, n’ont cessé de répéter. La question, pour les responsables politiques européens, est donc de profiter, ou non, du tournant de la crise grecque et des pressions consécutives contre l’Espagne ou le Portugal.…  Seguir leyendo »