Henry Kamen (Continuación)

Muy pocos estarán en desacuerdo con el veredicto de que el presidente Trump ha iniciado una época lamentable en la historia de su país y que su elección de ministros y de políticas es deplorable. Muy pocos estarán en desacuerdo con la opinión de que su orden de prohibir la entrada a Estados Unidos de un número elegido de países musulmanes es injusta, inhumana y probablemente ilegal. Los jueces de EEUU están actualmente en un dilema sobre qué hacer con el decreto presidencial.

El motivo alegado por el presidente era proteger a su país de los terroristas, y nadie podría negar que es un motivo comprensible.…  Seguir leyendo »

El presidente Trump ha denunciado, de manera comprensible, la política de fake news (noticias falsas) fabricadas por un grupo de demócratas que han estado tratando de socavar su mandato incluso antes de que comience. La información, contenida en un informe preparado por el FBI sobre la base de documentos suministrados por un ex agente de inteligencia británico, alega que el Kremlin ha estado «cultivando, apoyando y ayudando» a Trump durante al menos cinco años. El informe también alega que los espías rusos han sacado provecho de las «obsesiones sexuales personales» del nuevo presidente para reunir material comprometedor, basado en la estancia de Trump en un hotel de Moscú en 2013, con el que esperan chantajearle.…  Seguir leyendo »

El estado natural de la humanidad y de los animales, según el filósofo Thomas Hobbes, es el de la guerra. Es la guerra la que decide nuestras vidas y nuestros destinos. Probablemente, debido a las terribles realidades de la guerra, los seres humanos buscamos constantemente soluciones que traigan paz. Sin embargo, eso también es una ilusión, porque la perversidad humana es tal que distorsiona la realidad de los acontecimientos y continúa engañándonos con fantasías sobre la noción de paz. Los políticos y los gobiernos fingen ofrecernos la paz, cuando lo que realmente están ofreciendo es cada vez más guerra. Incluso en medio de las guerras más terribles, causadas brutal y deliberadamente por los seres humanos, nos alimentamos de delirios sobre el concepto de paz.…  Seguir leyendo »

El hecho de que algunos separatistas catalanes, entre ellos Artur Mas, hayan elogiado la victoria de Donald Trump en las elecciones norteamericanas, como si fuera el camino a seguir en la lucha contra el establishment político, revela los abismos increíbles a los que ha caído el discurso político en los últimos meses. Con demasiada frecuencia, los comentaristas se han referido a la inesperada victoria de Donald Trump como si fuera consecuencia de un recrudecimiento del populismo en las democracias occidentales. Se ha sugerido que la gente común se ha rebelado contra las políticas apoyadas por los políticos tradicionales, y ha preferido poner su fe en una alternativa radical.…  Seguir leyendo »

Un pequeño grupo separatista catalán conocido como CUP ha intentado recientemente crear tanto revuelo como es posible con el fin de atraer la atención del público. Ha expresado su deseo de demoler la famosa estatua de Colón en Barcelona, y declarar laborable el Día de la Hispanidad, propuestas que se han recibido con irritación y risa en la prensa. Las propuestas -cualquiera que sea su motivación-, no han dejado de recibir algunos apoyos en los círculos políticos. Una iniciativa presentada por la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, para rebautizar a la plaza de la Hispanidad con un nombre diferente ha añadido todavía más leña a la presente polémica sobre cuestiones relacionadas con la fecha del descubrimiento de América.…  Seguir leyendo »

En una situación en la que el país ha estado sin un Gobierno ejecutivo durante casi 12 meses, y puede seguir careciendo de un Gobierno durante varios meses más, inevitablemente han surgido voces de alarma. ¿Puede continuar funcionando la Administración? ¿Puede el Estado sobrevivir? Quizá ya es el momento para reflexionar un poco sobre ello.

En realidad, un país puede funcionar perfectamente aunque no disponga de un Gobierno con plenas facultades. A nuestros políticos les gusta que creamos que necesitamos desesperadamente un Gobierno cuanto antes, pero hay muchos lugares en el planeta que no disponen de éste y, en cambio, son capaces de mantener los servicios básicos.…  Seguir leyendo »

En su último libro, La guerra del mundo, el británico Niall Ferguson adopta como tema ‘la pregunta más interesante que cualquier historiador podría hacer sobre este pasado siglo: ¿cómo pudo una época que se caracterizó por tanto progreso económico y científico ser tan asombrosamente sedienta de sangre?’. Como es de imaginar, la explicación de Ferguson para este fenómeno es compleja y de gran alcance. Mi preocupación está más bien relacionada con una pregunta que muy pocas veces se presenta en nuestra prensa: ‘¿quién es el responsable de esas muertes, ellos (es decir, el llamado enemigo) o nosotros?’.

En vista de los acontecimientos de los últimos meses y años, muchos no dudarían en echar la culpa al auge del yihadismo.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes virtudes de los británicos es que son capaces de reírse de sí mismos. Mucho antes de Shakespeare, el teatro cómico fue uno de los rasgos definitivos del teatro en estas islas. La prensa británica -la primera prensa moderna en Europa-, producía obras maestras en el arte de la sátira y la parodia. Uno sólo tiene que mirar los grabados de Hogarth y de Gillray para ver cómo la farsa era un tema estándar en el comentario político. La sátira, por supuesto, siempre tenía una intención seria: señalar las locuras y errores de la monarquía y de las élites gobernantes.…  Seguir leyendo »

La histeria, la Historia y el Brexit

El asesinato de una diputada laborista favorable a la continuación del Reino Unido en la Unión Europea subraya cómo el debate del referéndum se ha convertido y deteriorado alrededor de una pavorosa histeria pública. Los sucesos de la Eurocopa han confirmado que los británicos tienen una reputación poco envidiable en cuestiones de fútbol. Pero la conducta del debate sobre el referéndum también demuestra cómo los políticos, liderados por populistas como Johnson y Farage, han tenido la irresponsabilidad de querer excitar la opinión. Día y noche, por radio y televisión, y a través de visitas puerta a puerta y reuniones de grupos, los políticos favorables a quedarse (Remain) o de marcharse (Leave) han hecho un esfuerzo desesperado para comunicar su mensaje a los votantes.…  Seguir leyendo »

Reino Unido empieza la batalla

La atención del público se ha centrado estos últimos días en un pormenor de las noticias sobre el Reino Unido: el asombroso éxito del equipo de fútbol de la ciudad de Leicester. Pero el fútbol es un fenómeno de corta duración que no va a cambiar nada en el país. De mayor importancia son los resultados de las elecciones locales y regionales que acaban de tener lugar, la primera prueba importante de la opinión pública en el Reino Unido antes del referéndum que se desarrollará dentro de unas semanas. Estas elecciones -«un carnaval de resultados peculiares», según un periódico británico- abren la puerta a inmensas consecuencias.…  Seguir leyendo »

Cervantes y la cultura universal

En cierta ocasión, Carlos V dijo: «Cuantos más idiomas habla un hombre, más humano es». Cuanto más universal es una cultura, más refleja la condición humana. La celebración este mes de abril de los 400 años de las muertes de Cervantes y Shakespeare, motiva algunas reflexiones sobre la importancia de la conmemoración. Al igual que decenas de otros escritores de todas las épocas y naciones, tanto Cervantes como Shakespeare muestran en su trabajo una conciencia de los valores universales, y pertenecen, por tanto, a todas las naciones, no sólo a una.

Por desgracia, desde hace más de un siglo se han producido intentos de reducir la talla de Cervantes de lo universal a lo puramente local, o de utilizar su nombre para apoyar ideologías y perspectivas cerradas.…  Seguir leyendo »

El Brexit y 40 años de Europa

Hace más de 40 años, participé en la campaña del referéndum sobre si el Reino Unido debía ser un miembro de pleno derecho de la Comunidad Europea. Durante días ayudé a los voluntarios que hicieron campaña para un , y nuestros esfuerzos se vieron recompensados cuando dos tercios de los electores votaron firmemente para convertirse en una parte de Europa. Ahora otro referéndum está a la vista, y al público británico una vez más se le está pidiendo una decisión. De momento, todas las señales indican que el público votará para permanecer dentro, y que va a votar .…  Seguir leyendo »

Ningún país puede ser más inaccesible que aquel donde el viajero pierde su camino porque no puede encontrar su destino. Con excesiva frecuencia, he tenido que preguntar a un transeúnte: «¿Es esta la vía por la que?» «¿Me puede decir dónde está?» «¿He perdido mi camino?» A veces la respuesta no es útil debido a que no hablo bien el idioma, o porque el transeúnte es también de otro lugar, o porque me dan direcciones que son incorrectas y que hacen que me pierda una vez más. Muy raras veces oigo las palabras, «¡No, eso no existe!». Cuando esto sucede, sé que estoy en el camino correcto, al menos para los propósitos del presente artículo.…  Seguir leyendo »

Una hoja de ruta hacia el caos

En el siglo XVII, cuando Cataluña intentó separarse de España, el cardenal francés Richelieu vio a las élites catalanas como incapaces de gobernarse a sí mismas: «No se puede imponer nada a esta nación para evitar que se consuma en peleas internas». Richelieu tenía toda la razón. Tras los tres intentos de declarar la independencia en los últimos siglos -en 1641, la integración de Cataluña en Francia por un periodo de 12 años; en 1705, la alianza de la Generalitat con Inglaterra por un periodo de nueve años; y en 1936, la alianza de la Generalitat con las fuerzas del desorden-, las consecuencias básicas han sido: la división total de la opinión catalana, el colapso de la nación en el desorden civil y político, y la dolorosa recuperación tras años de caos.…  Seguir leyendo »

La santa cruzada de los jóvenes

Las noticias del mundo en Europa últimamente se han enfocado en las historias de varias jóvenes europeas, quienes han querido morir por la fe de la yihad. Un artículo en The Siberian Times describía cómo una joven en Rusia fue reclutada por un hombre que la convenció para ir a Siria y luchar por sus «hermanos». Nada que la madre pudiera hacer cambió su opinión. Una semana después de los atentados de París envió un mensaje a casa alabando a sus «hermanos de París», que habían llevado a cabo los actos. En Austria dos chicas, cuyas familias llegaron a Austria desde Bosnia, huyeron de sus hogares en Viena con el fin de combatir en la «guerra santa», diciendo a sus familias en una nota: «No nos busquéis.…  Seguir leyendo »

Crímenes de guerra y daños colaterales

La matanza de 22 médicos y pacientes en un hospital de Afganistán a principios del pasado mes de octubre por los bombardeos de Estados Unidos ha despertado, con razón, indignación y protestas en todo el mundo civilizado. El hecho de que el comando militar responsable emitiera cuatro historias diferentes en un intento de exculparse dio lugar a más indignación aún. La ONG Médicos Sin Fronteras (MSF), que dirigía el hospital, denunció el acto como un delito y exigió una investigación. Uno de los fundadores de MSF, Bernard Kouchner, declaró: «Lo que ocurrió es una violación de los derechos humanos básicos. Fue un acto contra el derecho humanitario e internacional, en completa contradicción con las convenciones de Ginebra.…  Seguir leyendo »

Muchos de los que piensan que conocen Cataluña -y esto no significa simplemente aquellos que viven en España, sino también los que viven fuera de España y que han tenido un contacto estrecho con los catalanes y con los intereses catalanes- parecen haber aceptado una perspectiva de la situación política que coincide con demasiada facilidad con la imagen cuidadosamente creada y difundida por un puñado de publicistas y periodistas. De acuerdo con esta imagen, hay un conflicto profundo, arraigado en siglos de historia, entre la cultura y los intereses de la región y la cultura y los intereses del Estado nacional.…  Seguir leyendo »

El suicidio del Partido Laborista

Carlos Marx escribió sus grandes obras en el refugio del Museo Británico de Londres, y medio siglo más tarde se convirtió en una influencia formativa en la evolución del socialismo británico. Los dirigentes del nuevo Partido Laborista, entre ellos Keir Hardie, dependían en gran medida de Marx por sus ideas, y el marxismo siguió siendo una corriente fundamental durante todo un siglo en el desarrollo de las ideas socialistas en el Reino Unido. Pero, comenzando con quien fuera premier Tony Blair, y como consecuencia del colapso del marxismo en toda Europa, el Partido Laborista rechazó los principios marxistas y se convirtió, en su lugar, en un partido reformista.…  Seguir leyendo »

La barbarie de un verano cálido

Ahora que el calor del verano nos ha llegado, es oportuno reflexionar que muchos de los estallidos notables de la violencia humana parecen tener lugar durante el caluroso mes de julio. Para algunos, los meses de julio y agosto se asocian con las vacaciones, el descanso y la tranquilidad, pero en realidad es durante el verano cuando la humanidad revela más su barbarie. Aquí hay algunos ejemplos de la Historia Contemporánea. En julio de 1945 la primera bomba atómica experimental se puso en marcha a las 5.30 de la mañana en el desierto de Nuevo México, creando una nube de humo en forma de hongo que se elevaba hasta los 14.000 metros.…  Seguir leyendo »

Saldrá el Reino Unido de la UE

Hay una impresión equivocada, que se encuentra en muchos sectores de la prensa europea, de que el Reino Unido desea salir de la Unión Europea. Es un tema muy complicado y fácil de malinterpretar. El primer ministro británico, David Cameron, comenzó días atrás una gira por varias capitales europeas con la intención de explicar sus intenciones a los principales líderes comunitarios, justo después de iniciar los trámites parlamentarios para que se celebre el referéndum sobre la permanencia, que presumiblemente se celebrará el próximo año. En ningún momento de su gira afirmó que Gran Bretaña desee abandonar la comunidad. De hecho, debemos tener claro dos cosas fundamentales: Cameron desea que su país permanezca en la UE y los británicos, de forma mayoritaria, también desean permanecer en el club comunitario.…  Seguir leyendo »