Henry Kamen (Continuación)

En una hermosa tarde de primavera del año 1912, Miguel de Unamuno decidió hacer una visita a la zona del monasterio del Escorial, en búsqueda de material para uno de sus muchos ensayos literarios, y escribió sus reflexiones sobre lo que vio. Decía que «apenas hay quien llegue a visitar El Escorial con ánimo desprevenido y sereno a recibir la impresión de una obra de arte, a gozar con el goce más refinado y más raro, cual es la contemplación del desnudo arquitectónico». El monasterio, a pesar del estado en que por entonces se encontraba, representaba para él una fuente de tranquilidad y de estímulo intelectual.…  Seguir leyendo »

Nunca desde la época de la decadencia imperial ha habido un fracaso tan total de España en la escena internacional. ¿Quién es el responsable del fracaso? Casi un siglo atrás, Ortega y Gasset confesaba que sabía poco de Historia pero tenía un sentimiento intuitivo de que «la raíz de la descomposición nacional está en el alma de nuestro pueblo». Esto, como algunas otras cosas que Ortega escribió, era una tontería. Los españoles no llevan más que otros el fracaso en sus almas. Sus éxitos y fiascos son más exactamente un reflejo de la eficacia de sus gobiernos. Y pocos de los gobiernos de España han sido más desastrosos que el actual.…  Seguir leyendo »

Hace ya algunos días un columnista de este periódico (Luis Antonio de Villena, en la edición de EL MUNDO del 25/03/10) se lamentaba de que España «es una notable productora de cultura pero en lectores y en nivel cultural se encuentra a la cola de Europa». Sus palabras coinciden con una noticia que ha estimulado un análisis más optimista en la prensa española. El mismo día, la agencia Efe anunciaba con orgullo que «el científico español Francisco José Ayala fue galardonado con el Premio Templeton 2010». En el mismo teletipo se destacaba que nuestro país está a la cola de Europa en el ámbito cultural.…  Seguir leyendo »

Suenan tambores de guerra en el Atlántico Sur. Con una extensión de 12.000 km2 y una población de menos de 3.000 habitantes, siempre pareció impensable que las Malvinas fueran a convertirse en objeto de discordia internacional. En medio del frío Atlántico Sur, lejos de la civilización, habitadas antiguamente sólo por ovejas y unos pocos colonos, las islas no poseían atracción alguna para nadie. Pero, pese a todo, han sido disputadas desde el siglo XVIII.

Los exploradores franceses las denominaron Les Malouines (que los españoles convirtieron en Malvinas). Los británicos las ocuparon parcialmente en el siglo XVIII y definitivamente en 1833, cambiando el nombre por el de Las Falklands.…  Seguir leyendo »

Hoy, 4 de febrero, el jefe del Ejecutivo español se encuentra, junto a cientos de personas más, participando en el Desayuno Nacional de Oración que organiza la Fellowship Foundation, y que se celebra en el hotel Hilton en Washington DC. Gracias a su cargo como presidente de turno de la Unión Europea, ha sido invitado a desayunar en presencia del presidente de Estados Unidos, Barack Obama. Sin embargo, este acontecimiento no es lo que parece a simple vista. Este artículo es un intento de examinar cómo Zapatero ha caído en la trampa al aceptar esta invitación.

El dirigente español debería saber por qué se llama Desayuno Nacional de Oración.…  Seguir leyendo »

Este año España ejerce la presidencia de turno de la Unión Europea. Para celebrarlo, ha creado una página web donde especifica sus principales objetivos, pero que por desdicha contiene algunos errores. Por ejemplo, indica que solamente España asume el cargo, cuando se trata por primera vez de una presidencia en Trío, figura prevista en el Tratado de Lisboa. Cito de los textos de la propia UE: «La presidencia de la Unión Europea estará ocupada por tres Estados miembros (España, Hungría y Bélgica)», entre los cuales España tendrá un papel principal durante la primera parte. El año 2010 presenta problemas muy importantes que la troica presidencial necesita tratar en conjunto y no individualmente.…  Seguir leyendo »

En todo momento los desastres han sido un buen negocio. Si hay alguien que lo duda sólo tiene que mirar las cifras de ventas de la nueva película 2012, que para deleite nuestro presenta una historia sobre la destrucción de toda la Humanidad. En la película cada centro político y religioso del mundo es destruido sin piedad alguna. Parece que las emociones humanas para prosperar requieren de algún desastre. Algo semejante ocurre con la historia del cambio climático.

En toda la prensa mundial -y, por supuesto, también en España- la noción de cambio climático ha sido presentada como una especie de 2012.…  Seguir leyendo »

La reciente visita del ministro de Industria y Comercio, Miguel Sebastian, a Los Ángeles ha puesto de relieve algunos de los problemas que España afronta hoy. Entre ellos, lograr un impacto en el mundo exterior. España permanece en la cola de Europa, tal como la Comisión acaba de señalar en su Informe económico. Para compensar esta situación, el Gobierno está intentando extender su influencia en América, donde el ministro de Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, ha dado reiterado respaldo a los regímenes autoritarios de Chávez y de Castro. Pero especialmente interesante es el intento español por extender su influencia en Estados Unidos, creyendo que está cercano a convertirse en un país hispánico.…  Seguir leyendo »

Yaroslavl no es un nombre que venga a los labios de inmediato, pero en Rusia es un nombre que huele a Historia. Situada hacia el norte de Moscú, en tiempos medievales era la segunda ciudad más rica y poderosa de Rusia. Es el hogar del famoso monasterio Spassky, que todos los estudiantes de la Historia de Rusia conocen. Las tradiciones históricas de Yaroslavl han sido, con toda probabilidad, la principal razón por la que a principios de septiembre se la eligió como lugar para una conferencia especial dirigida por el presidente de Rusia, Dmitri Medvedev, y celebrada (sin duda deliberadamente) en el día de su cumpleaños.…  Seguir leyendo »

Los intelectuales se hallaron entre las primeras víctimas del pensamiento totalitario de principios del siglo XX. Desilusionados con las viejas doctrinas y siempre ávidos de nuevas ideas, cayeron fácilmente en la trampa de respaldar religiones seculares. No es sorprendente encontrar al socialista Antonio Machado expresando la convicción de que «de cuanto se hace hoy en el mundo, lo más grande es el trabajo de Rusia». Cientos de pensadores inteligentes se pasaron al bando prosoviético. En perspectiva, no es difícil entender por qué lo decidieron así, ya que el comunismo parecía ofrecer la única alternativa radical al incipiente fascismo y al aparente colapso del capitalismo.…  Seguir leyendo »

La dictadura birmana ha asestado un nuevo golpe al indigente país sobre el que lleva gobernando durante casi 50 años. El pasado viernes confirmó el encarcelamiento de la líder del movimiento por la democracia en el país: Aung San Suu Kyi. La semana pasada se escucharon los alegatos finales en el nuevo juicio que se celebra contra la líder de la oposición y Premio Nobel de la Paz, que se enfrenta a otros cinco años de detención si es condenada por haber roto los términos de su arresto domiciliario. El fallo del tribunal -favorable a la Junta Militar- se ha pospuesto hasta mediados de agosto.…  Seguir leyendo »

La Historia de Irán no trata sólo de conflicto y opresión. También trata de cultura y progreso. Tal vez sorprenda saber que Irán, según muchos, es la nación quizás más avanzada de Oriente Medio. Hace muchos años, cuando tenía 16, leí la que para mí siempre ha sido la más entretenida de las novelas que se hayan escrito sobre Irán: Las aventuras de Hadji Baba de Ispahán (1824), escrita por un diplomático inglés, James Morier. La novela de Morier revela las múltiples maneras de ver la vida diaria de los iraníes. La recomiendo fervientemente a aquellos que puedan leer en inglés, porque revela lo que a menudo se oculta bajo la superficie de los acontecimientos.…  Seguir leyendo »

¿Es la clase política corrupta? ¿Son los políticos de todas clases, desde alcaldes de ciudades a ministros del Gobierno central, culpables de emplear el dinero público para enriquecerse a sí mismos y a miembros de sus familias? Durante las últimas semanas la prensa británica ha publicado numerosas informaciones sobre el escándalo de los gastos de los miembros del Parlamento. En España, los escándalos de corrupción algunas veces son tratados con indiferencia por los líderes de los principales partidos, quienes prefieren pensar que solo los partidos de la oposición son culpables de corrupción y nepotismo. En el Reino Unido, en cambio, la reacción ante lo sucedido ha sido totalmente bipartidista.…  Seguir leyendo »

La reciente negociación en Ginebra de un tratado estratégico entre Rusia y Estados Unidos es el primer gran éxito de Hillary Clinton como secretaria de Estado en la Administración del presidente Obama, y subraya el carácter extraordinario de su nueva diplomacia.La reputación de América -EEUU- en la política mundial se desplomó de manera drástica bajo el mandato de George Bush, y sólo los esfuerzos valientes de quien fue su secretaria de Estado, Condoleeza Rice, lograron que la diplomacia del país conservara alguna apariencia de dignidad.

Estados Unidos tiene ahora que plegar velas y volver a establecer su posición en el mundo.…  Seguir leyendo »

Parece que algunos jueces españoles han decidido perseguir al Estado de Israel por crímenes de guerra. Desde hace años, uno o dos magistrados se han hecho famosos por prestar más atención a los crímenes de otras naciones, como Argentina y Chile, que a los de España. ¿Buscan fama, dinero o ambas cosas? Uno se queda perplejo ante las posibles implicaciones legales que tendría el que los jueces de todo el mundo empezaran a perseguir a personas de otras naciones por crímenes reales o presuntos.

Pero la arrogancia moral no se limita sólo a los jueces. La ministra de Defensa española, Carme Chacón, declaraba recientemente en un periódico francés: «Soy una mujer pacifista y el Ejército también es pacifista».…  Seguir leyendo »

La imagen en nuestros televisores de la ministra israelí de relaciones exteriores Tzipi Livni defendiendo apasionadamente los ataques del ejército a Gaza, en respuesta al lanzamiento de proyectiles de Hamas, nos trae a la memoria otra imagen: la de los dramas de la antigua Grecia, cuando las mujeres eran representadas no como guerreras sino como enemigas de la guerra. Aquellos que estén familiarizados con el teatro clásico griego recordarán sin dificultad el drama de Eurípides Las Troyanas.

La obra se representó por primera vez en el año 415 antes de Cristo y expresa la crítica de las mujeres contra la guerra que los hombres dirigían en aquellos tiempos.…  Seguir leyendo »

Hace muchos años, la última vez que visité la ciudad, todavía se llamaba Bombay, en la lengua hindi. Desde 1996 se llama Mumbai, que es el nombre en la lengua marathi, que hablan tres cuartos de la población. Mumbai se ha convertido hoy en un símbolo del horror provocado por el fanatismo religioso, mientras los cuerpos de hindúes, cristianos y judíos yacen esparcidos por una ciudad horrorizada. Lo probable es que los muy adiestrados terroristas, casi con certeza al servicio de Al Qaeda, procedan de Pakistán, Afganistán o de alguna zona de la región de Cachemira. Los expertos, sin duda, muy pronto nos darán su opinión.…  Seguir leyendo »

Aquí en Estados Unidos, donde resido y desde donde escribo este artículo, no es exagerado decir cuán consternados han quedado aquéllos que jamás pensaron que vivirían para verlo. Cuando mi esposa y yo acudimos la semana pasada, al día siguiente de la jornada electoral del 4 de noviembre, al centro de salud para ponernos nuestra vacuna anual de la gripe, la señora de la limpieza -una mujer blanca- nos saludó diciéndonos: «¡Este es un día histórico!». Y ciertamente así fue. La prensa en Estados Unidos encuentra difícil expresar con palabras una situación sin precedentes como ésta. Un comentarista del Atlanta Journal escribía: «Lo esperaba, ¡pero no tan pronto!».…  Seguir leyendo »

Cuando falta menos de un mes para que se celebren las elecciones presidenciales de Estados Unidos, es oportuno preguntarse por qué existe la tendencia en sectores de la prensa europea de presentar al senador de Illinois, Barack Obama, como un nuevo salvador del Occidente. El presidente del Gobierno español ha declarado que le gustaría que éste ganara, pero sería interesante saber por qué él, como antiamericano convencido, expresa de repente interés en los candidatos que se presentan al público americano. ¿Por qué tantos europeos, antes hostiles a América, ponen ahora sus esperanzas en Obama? Una reciente encuesta Gallup de los cuatro principales países europeos -Reino Unido, Francia, Alemania e Italia- revelaba que si se les permitiera sólo a los europeos votar en las elecciones de Estados Unidos, Obama las ganaría por una gran mayoría.…  Seguir leyendo »

Debemos considerarnos afortunados por vivir en un país donde no hay crisis. A medida que los políticos de todos los países vuelven de sus vacaciones, empiezan a ver la realidad bajo una nueva luz. Hace tres días, el ministro responsable de la política económica del Reino Unido, Mr. Darling, manifestaba públicamente que «el Reino Unido se enfrenta a la peor crisis económica en 60 años». Un miembro de la oposición aceptó el reconocimiento de Darling de los hechos y comentó que «hemos caído dentro de Apocalypse Now». El Reino Unido, anunciaban los titulares de los periódicos, ha alcanzado un crecimiento económico cero.…  Seguir leyendo »