Henry Kamen (Continuación)

Aquí en Estados Unidos, donde resido y desde donde escribo este artículo, no es exagerado decir cuán consternados han quedado aquéllos que jamás pensaron que vivirían para verlo. Cuando mi esposa y yo acudimos la semana pasada, al día siguiente de la jornada electoral del 4 de noviembre, al centro de salud para ponernos nuestra vacuna anual de la gripe, la señora de la limpieza -una mujer blanca- nos saludó diciéndonos: «¡Este es un día histórico!». Y ciertamente así fue. La prensa en Estados Unidos encuentra difícil expresar con palabras una situación sin precedentes como ésta. Un comentarista del Atlanta Journal escribía: «Lo esperaba, ¡pero no tan pronto!».…  Seguir leyendo »

Cuando falta menos de un mes para que se celebren las elecciones presidenciales de Estados Unidos, es oportuno preguntarse por qué existe la tendencia en sectores de la prensa europea de presentar al senador de Illinois, Barack Obama, como un nuevo salvador del Occidente. El presidente del Gobierno español ha declarado que le gustaría que éste ganara, pero sería interesante saber por qué él, como antiamericano convencido, expresa de repente interés en los candidatos que se presentan al público americano. ¿Por qué tantos europeos, antes hostiles a América, ponen ahora sus esperanzas en Obama? Una reciente encuesta Gallup de los cuatro principales países europeos -Reino Unido, Francia, Alemania e Italia- revelaba que si se les permitiera sólo a los europeos votar en las elecciones de Estados Unidos, Obama las ganaría por una gran mayoría.…  Seguir leyendo »

Debemos considerarnos afortunados por vivir en un país donde no hay crisis. A medida que los políticos de todos los países vuelven de sus vacaciones, empiezan a ver la realidad bajo una nueva luz. Hace tres días, el ministro responsable de la política económica del Reino Unido, Mr. Darling, manifestaba públicamente que «el Reino Unido se enfrenta a la peor crisis económica en 60 años». Un miembro de la oposición aceptó el reconocimiento de Darling de los hechos y comentó que «hemos caído dentro de Apocalypse Now». El Reino Unido, anunciaban los titulares de los periódicos, ha alcanzado un crecimiento económico cero.…  Seguir leyendo »

El concepto de crímenes de guerra es una novedad del siglo XX. No había crímenes de guerra antes de la victoria de los Aliados sobre Alemania y Japón en 1945. Al acabar la II Guerra Mundial, los vencedores decidieron usar métodos judiciales para castigar a los asesinos y revisar las reglas de la guerra. En los Juicios de Núremberg de 1945 y 1946, se colgó a 11 dirigentes criminales de guerra alemanes. No es muy conocido que tribunales semejantes en Asia, especialmente uno en Tokio (1946-48), también condenaron a muerte a unos 900 políticos y generales japoneses. ¡Dios sabe que los vencedores tenían motivos suficientes para estar indignados!…  Seguir leyendo »

Una de las primeras canciones que aprendí cuando empecé a ir a la escuela, en las estribaciones de los Himalayas, fue en nepalí y el tema era la felicidad del hombre. Cuando recuerdo la maravilla de aquellas montañas, donde no sabíamos de inviernos aunque cada mañana nos saludaba la espléndida visión de los picos perpetuamente nevados, tengo todos los motivos por estar agradecido de haber crecido allí. El paraíso, por supuesto, ha sido hace tiempo sustituido por la brutal realidad de la política. Hace casi un mes, la gente de Nepal celebró el establecimiento de una república que ahora suplanta a la monarquía tradicional.…  Seguir leyendo »

Gloriosos, gloriosos castellanos! ¡Que la victoria corone vuestros nobles esfuerzos!» Éstas no son las palabras de un castellano nacionalista del siglo XIX sino las de una poetisa inglesa de 15 años del mismo periodo, Felicia Hermans, que nunca había visitado España pero que estaba inspirada por lo que había oído sobre los acontecimientos de mayo de 1808 en Madrid.

Su poema nos recuerda que en todas las actividades dedicadas estos días a celebrar los 200 años de los acontecimientos de aquel Dos de Mayo, algo muy importante podría quedar olvidado. Para muchos españoles, los sucesos de Madrid iniciaron algo históricamente significativo pero también en gran medida mítico, al que dieron el nombre de Guerra de la Independencia.…  Seguir leyendo »

Las fuertes lluvias de primavera han cruzado el Missisippí y se dirigen a través de Georgia hacia el Atlántico. Este lluvioso fin de semana que hemos tenido aquí, marca los 40 años del asesinato de Martin Luther King, un acontecimiento que está directamente relacionado con las elecciones presidenciales en curso. Uno de los candidatos en las elecciones de este año, el senador republicano McCain, votó por aquel entonces en contra de establecer un día especial para conmemorar el asesinato. Otro de los posibles candidatos a la elección, el senador Barack Obama, es un hombre de color negro, algo que hubiera sido del todo imposible hace 40 años.…  Seguir leyendo »

Hace algunos días estuve en Lisboa para presentar la publicación de Filipe I, o rei que uniu Portugal e Espanha (una versión de mi libro sobre Felipe II). Allí a orillas del Atlántico rememoré los acontecimientos que llevaron a la separación de Portugal de la Monarquía española. Una noche de 1640 el Conde Duque de Olivares supo del levantamiento de la nobleza de Lisboa, y no sabía cómo comunicar la noticia a Felipe IV. Entonces encontró la manera. El separatismo solo podía ser una locura. «¡Vuestra Majestad!» exclamó al tiempo que entraba y anunciaba al Rey, «¡os traigo grandes noticias! ¡El duque de Braganza se ha vuelto loco y se ha proclamado rey de Portugal!»…  Seguir leyendo »