Ioan Grillo

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de febrero de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Un hombre se inyecta heroína en el vecindario de Kensington, en Filadelfia, en 2018. Credit Spencer Platt/Getty Images

Después de años de dar cobertura a la guerra contra el narcotráfico en México, luego de observar desde un helicóptero los campos de marihuana quemados por el ejército y de acompañar a la policía federal mexicana en su búsqueda de traficantes de heroína y cocaína, me tocó ver una perspectiva muy distinta cuando visité Baltimore.

El año pasado, en un viaje que hice a esa ciudad con fines periodísticos, acompañé a un extraficante a uno de los sitios que opera abiertamente como mercado de droga, donde la marihuana y la cocaína se comercian a plena luz del día en una calle bulliciosa.…  Seguir leyendo »

Soldados sobrevuelan el estado mexicano de Guanajuato durante una operación para detectar tomas clandestinas en los oleoductos de Pemex. Credit Pedro Pardo/Agence France-Presse — Getty Images

En los primeros meses del año se escuchó la palabra “huachicolero”, un término que antes era de uso esporádico para muchísimas personas del país. Los propietarios de automóviles, en especial, la usaban combinada con insultos y groserías. Incluso escuché a niños pequeños pronunciarla. Los etimólogos se enfrascaron en un debate sobre el origen de esa palabra; buscaban determinar si provenía del término maya utilizado para designar a un ladrón o de la palabra en francés que se refiere a una técnica pictórica. Lo cierto es que, hoy en día, se usa casi de manera exclusiva para referirse a quienes roban gasolina, diésel e incluso petróleo crudo, por lo regular directamente de los oleoductos, para después vender ese combustible.…  Seguir leyendo »

Emma Coronel, la esposa de Joaquín Guzmán Loera, a la salida de la corte después de que se dio a conocer el veredicto. Credit Stephen Speranza para The New York Times

La semana pasada, frente a la Corte de Distrito Federal en Brooklyn, un grupo de gente hizo cola durante horas solo para ver si el jurado daba su veredicto en el juicio contra Joaquín “el Chapo” Guzmán Loera. El martes 12 de febrero, el jurado dio a conocer su decisión: el capo fue declarado culpable de todos los cargos, incluidos los de intento de asesinato y lavado de dinero.

Unos días antes, mientras los estadounidenses se enfocaban en el juicio, el gobierno de México daba una conferencia de prensa sobre las personas desaparecidas en el país. Las cifras son alarmantes. Las dos historias —el juicio de Guzmán Loera en Estados Unidos y la tragedia sangrienta, aquí, en México— están intrínsecamente relacionadas.…  Seguir leyendo »

One of a caravan of thousands from Central America trying to reach the United States sleeps on a street in Tijuana, Mexico.CreditCreditMohammed Salem/Reuters

Estuve en Tijuana durante noviembre, cuando una fuerte tormenta cayó sobre la unidad deportiva Benito Juárez, donde más de seis mil migrantes estaban apiñados en carpas, bajo lonas impermeables o simplemente dormían entre el lodo.

La lluvia se mezcló con el drenaje que salía de los retretes descompuestos; formó charcos fétidos que se filtraban hacia las carpas y provocó una inútil lucha en búsqueda de espacios secos. Vi a una joven madre acuclillarse entre el agua sucia para intentar consolar a su bebé enfermo. El gobierno de Tijuana tuvo que cerrar el parque debido a las condiciones insalubres.

Los hombres, mujeres y niños que han viajado al norte en una corriente de caravanas en los últimos meses han llamado la atención porque es inusual que la gente se mueva junta a través de México en cantidades tan numerosas.…  Seguir leyendo »

One of a caravan of thousands from Central America trying to reach the United States sleeps on a street in Tijuana, Mexico.CreditCreditMohammed Salem/Reuters

When I was in Tijuana last month, a heavy rainstorm poured down on the Benito Juárez sports park, where more than 6,000 Central American migrants were crowded into tents, under tarps, or simply sleeping on the mud.

The rain mixed with sewage that was leaking from broken toilets, forming putrid puddles that seeped into the tents and prompted a vain scramble for dry spaces. I saw one young mother squatting in filthy water, trying to comfort her sick baby. The city government eventually closed the park because of the unsanitary conditions.

The men, women and children who have traveled north in a stream of caravans in recent months have grabbed attention because it is unusual for people to move through Mexico together in such large numbers.…  Seguir leyendo »

Después de su recaptura en Sinaloa, Joaquín Guzmán Loera fue escoltado el 8 de enero de 2016 a Ciudad de México. Credit Alfredo Estrella/Agence France-Presse — Getty Images

Una fotografía icónica de 1993 muestra a unos policías colombianos que sonríen junto al cadáver de Pablo Escobar, a quien la revista Forbes había nombrado el narcotraficante más rico del mundo. La imagen fue tomada por Steve Murphy, agente de la Administración para el Control de Drogas (DEA), quien ayudó a ubicar al capo acusado de ordenar asesinatos masivos en su país. Mientras el suceso se celebraba en Bogotá y Washington, Lee Brown, el entonces zar antinarcóticos de Estados Unidos, dijo que el destino de Escobar debía “servir como ejemplo para las personas que trafican con la muerte y la miseria”.…  Seguir leyendo »

Honduran and other migrants taking part in a caravan heading north walk along the road in Huixtla, Mexico, this week.CreditCreditPedro Pardo/Agence France-Presse — Getty Images

The long line of men and women waded into the muddy waters of the Suchiate River. Holding onto a rope, they pulled themselves over the invisible line dividing Guatemala and Mexico. Others crossed with their babies and young children on crowded rafts built with tires.

I watched this flood of humanity on Oct. 20, and by the time the sun set, thousands had made it over the border to continue the march northward. Even more crossed in the following days, reinforcing the caravan of the desperate and determined that is shaking governments from Honduras to Washington.

Donald Trump has used the caravan — a group of thousands of Central Americans who’ve joined together to make their way toward Mexico and the United States and escape violence and desperate poverty — as a political tool.…  Seguir leyendo »

México tuvo una participación del 63 por ciento en la elección del 1 de julio. Credit Ramón Espinosa/Associated Press

En el estado sureño de Oaxaca, Emigdio López, candidato a la legislatura local por el partido Morena, de izquierda, estaba en las últimas horas de su campaña cuando lo emboscaron. Los asesinos, que dispararon a distancia hacia su camioneta, mataron de manera instantánea al candidato, así como a cuatro de sus colaboradores de campaña; sus cuerpos atestados de balas fueron descubiertos en el vehículo que se estrelló. Un miembro del partido, Flavio Sosa, dijo: “[Los asesinatos mostraron] un perverso interés de sembrar el miedo para que la gente no salga a votar”.

El asesinato de López fue parte de una ola de al menos 145 homicidios políticos que antecedieron a las elecciones del 1 de julio, según un conteo de la firma de consultoría política Etellekt.…  Seguir leyendo »

Andrés Manuel López Obrador, here speaking in Mexico City, has a substantial lead in surveys as the July 1 presidential election approaches.CreditCarlos Jasso/Reuters

In this arid farming town in central Mexico, a crowd packed the plaza under a punishing sun to hear the leftist presidential hopeful Andrés Manuel López Obrador promise to end the corruption that plagues the nation.

“They have even said that corruption is part of Mexican culture,” he said to a chorus of supportive shouts. “That is a falsehood. A big lie. In our people, there is a great reserve of values, cultural, moral, spiritual, in the families, in the pueblos, in the communities.” He pointed upward. “The problem is above. The rulers always set a bad example.”

Mr. López Obrador went on to promise cuts in government expenditures, including a reduction in the president’s salary and the selling of the executive air fleet.…  Seguir leyendo »

Fake News Crosses the Rio Grande

Have you heard the “news”? The Mexican presidential hopeful Ricardo Anaya wants to help the United States build a wall on the Rio Grande. And the campaign of his leftist rival Andrés Manuel López Obrador is being organized out of authoritarian Venezuela. Meanwhile, Mexico’s first lady, Angélica Rivera, has called Mr. López Obrador a “pobreton,” or pauper.

All of those stories are totally false.

They were summarized in a roundup of fake news stories by Mexico’s leading legitimate news network, Televisa. They represent just a sample of the mountain of false stories circulating on Facebook, YouTube, Twitter and WhatsApp in advance of Mexico’s presidential election on July 1.…  Seguir leyendo »

El otro problema fronterizo

En un soleado patio de la prisión de esta pujante ciudad fronteriza, un preso de 23 años me explicó con calma cómo cada año traficaba cientos de armas desde Estados Unidos a México.

Me contó que nunca se molestó en pagarles a estadounidenses para que compraran las armas por él. Explicaba que, cuando quería adquirir armamento, iba a una de las muchas exposiciones de armas que cada fin de semana se celebran en Dallas y aprovechaba las dinámicas de esos eventos para comprar armas de fuego sin pasar por una verificación de antecedentes o tener que presentar algún documento de ciudadanía.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha, Alfonso Cuarón, Guillermo del Toro y Alejandro González Iñárritu en los Gotham Awards en 2006 Credit Stephen Lovekin/WireImage for the Independent Filmmaker Project, vía Getty Images

En la década de los sesenta en Estados Unidos, una mujer de limpieza que no puede hablar y vive al lado de un artista gay se enamora de una criatura marina cautiva en un laboratorio del gobierno para experimentos relacionados con la Guerra Fría. Suena como una propuesta que haría que los productores de Hollywood retorcieran sus rostros y gritaran: “¡Siguiente!”. Pero el director mexicano Guillermo del Toro no solo consiguió un presupuesto de 19,5 millones de dólares para La forma del agua, sino que también la convirtió en una película comercial y un éxito de la crítica, que disputará 13 estatuillas en la ceremonia de los Premios Oscar este domingo.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha, Alfonso Cuarón, Guillermo del Toro y Alejandro González Iñárritu en los Gotham Awards en 2006 Credit Stephen Lovekin/WireImage for the Independent Filmmaker Project, vía Getty Images

In 1960s America, a cleaning woman who can’t speak and lives next door to a gay artist falls in love with a humanoid sea creature held in a government lab for Cold War experiments. It sounds like a pitch that would make Hollywood producers screw up their faces and scream, “Next!” But the Mexican director Guillermo del Toro not only procured a $19.5 million budget for “The Shape of Water” but also made it into a commercial and critical success, in the running for 13 prizes at the Academy Awards ceremony on Sunday.

If Mr. del Toro wins the best director award at the Oscars, it will be the fourth time a filmmaker from Mexico has taken the prize in five years, all with unconventional films.…  Seguir leyendo »

Uno de los prototipos del muro que el presidente Donald Trump ha prometido construir en la frontera con México Credit Josh Haner/The New York Times

SAN JERÓNIMO COYULA, México — Este precario poblado en las faldas del humeante volcán Popocatépetl es una de las comunidades en México que tiene vínculos profundos con Estados Unidos. Desde la década de los ochenta, miles de residentes se han encaminado “al Norte”, específicamente a Nueva York y a los Hamptons en Long Island. Durante décadas, los migrantes han mezclado cemento, han colocado ladrillos y han pintado los muros de casas ahí.

Muchas familias aquí dependen de las remesas que sus familiares les envían desde el Norte para pagar medicinas para los ancianos y útiles escolares para los jóvenes. Sus familiares en Estados Unidos usan el dinero que ganan para financiar una feria en el pueblo cada septiembre.…  Seguir leyendo »

Volunteers clearing away rubble in Mexico City on Tuesday in the wake of a 7.1 magnitude earthquake.CreditAdriana Zehbrauskas for The New York Times

When the earthquake rattled this mountain capital on Tuesday, a five-story office and apartment block round the corner from my home collapsed into a mountain of rubble, burying computer programmers, salesmen, secretaries. Right away, a handful of neighbors approached the wreckage, calling to see if anyone was alive and removing debris. Within hours, the group had swelled into the hundreds, joined by volunteers from across the city arriving by foot, truck and bicycle.

The volunteers shoveled rubble into buckets and cleared it from the scene in human chains. Firefighters, civil defense workers and finally soldiers arrived and labored in unison with the civilians.…  Seguir leyendo »

El fraccionamiento Colinas de Santa Fe, ubicado en las afueras del puerto, luce como cientos de otros desarrollos residenciales construidos a lo largo de México en las décadas recientes. Las calles están llenas de casas de ladrillo idénticas —viviendas con dos habitaciones, pintadas de colores rosa, azul o verde y que la publicidad destaca que están ubicadas cerca de un centro comercial—. Los patios están llenos de las bicicletas de los niños, canastas de básquetbol y las antenas de la televisión. Pero en los límites del predio, unos investigadores anunciaron en marzo que bajo los campos donde pastaba el ganado estaban enterrados miles de restos humanos en descomposición, incluidos más de 250 cráneos, sepultados en varias fosas.…  Seguir leyendo »

Crouched in the spiky terrain near this border city, a veteran smuggler known as Flaco points to the steel border fence and describes how he has taken drugs and people into the United States for more than three decades. His smuggling techniques include everything from throwing drugs over in gigantic catapults to hiding them in the engine cars of freight trains to making side tunnels off the cross-border sewage system.

When asked whether the border wall promised by President Trump will stop smugglers, he smiles. “This is never going to stop, neither the narco trafficking nor the illegals,” he says. “There will be more tunnels.…  Seguir leyendo »

A year ago, at least eight gunmen in military fatigues stormed the home of the crime reporter Anabel Flores near the city of Orizaba and dragged her away from her pleading family. The next day her body was found on a road; she was dead at 32, just a few weeks after giving birth to her second child.

In May and August, police arrested two suspected members of the Zetas drug cartel for the killing, but haven’t released their names or more details, leading the Committee to Protect Journalists to report that “the case remained opaque” — like the homicides of so many of her colleagues here.…  Seguir leyendo »

In Mexico’s so-called drug war, cartel gunmen have often used their violent power to demand money from innocent people. It’s a heinous crime that scars communities and blights growth, and it has provoked terrorized villages to rise up to chase out the extortionists. Now Mexico finds itself facing the biggest shakedown of all from north of the Rio Grande, as the United States president demands $12 billion to $15 billion to pay for a border wall.

This is not meant to be a jokey comparison. President Trump’s insistence that he will force Mexico to pay is the definition of extortion: obtaining un-owed money through coercion.…  Seguir leyendo »

En la llamada Guerra contra las Drogas de México, muchas veces los hombres armados de los carteles han demostrado su poder con gran violencia para exigir dinero a gente inocente. Se trata de un delito deplorable que lacera a las comunidades y hace languidecer el crecimiento, además de provocar reacciones viscerales, pues se ha visto a poblados enteros levantarse y dejar acorralados a los extorsionadores. Ahora, México enfrenta la mayor intimidación, un ataque desde el norte del río Bravo: el presidente estadounidense exige el pago de 15 mil millones de dólares para construir un muro a lo largo de la frontera.…  Seguir leyendo »