Ioan Grillo (Continuación)

Fake News Crosses the Rio Grande

Have you heard the “news”? The Mexican presidential hopeful Ricardo Anaya wants to help the United States build a wall on the Rio Grande. And the campaign of his leftist rival Andrés Manuel López Obrador is being organized out of authoritarian Venezuela. Meanwhile, Mexico’s first lady, Angélica Rivera, has called Mr. López Obrador a “pobreton”, or pauper.

All of those stories are totally false.

They were summarized in a roundup of fake news stories by Mexico’s leading legitimate news network, Televisa. They represent just a sample of the mountain of false stories circulating on Facebook, YouTube, Twitter and WhatsApp in advance of Mexico’s presidential election on July 1.…  Seguir leyendo »

El otro problema fronterizo: las armas estadounidenses que llegan a México

En un soleado patio de la prisión de esta pujante ciudad fronteriza, un preso de 23 años me explicó con calma cómo cada año traficaba cientos de armas desde Estados Unidos a México.

Me contó que nunca se molestó en pagarles a estadounidenses para que compraran las armas por él. Explicaba que, cuando quería adquirir armamento, iba a una de las muchas exposiciones de armas que cada fin de semana se celebran en Dallas y aprovechaba las dinámicas de esos eventos para comprar armas de fuego sin pasar por una verificación de antecedentes o tener que presentar algún documento de ciudadanía.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha, Alfonso Cuarón, Guillermo del Toro y Alejandro González Iñárritu en los Gotham Awards en 2006 Credit Stephen Lovekin/WireImage for the Independent Filmmaker Project, vía Getty Images

En la década de los sesenta en Estados Unidos, una mujer de limpieza que no puede hablar y vive al lado de un artista gay se enamora de una criatura marina cautiva en un laboratorio del gobierno para experimentos relacionados con la Guerra Fría. Suena como una propuesta que haría que los productores de Hollywood retorcieran sus rostros y gritaran: “¡Siguiente!”. Pero el director mexicano Guillermo del Toro no solo consiguió un presupuesto de 19,5 millones de dólares para La forma del agua, sino que también la convirtió en una película comercial y un éxito de la crítica, que disputará 13 estatuillas en la ceremonia de los Premios Oscar este domingo.…  Seguir leyendo »

From left, Alfonso Cuarón, Guillermo del Toro and Alejandro G. Iñárritu at the Gotham Awards in 2006. Credit Stephen Lovekin/WireImage for the Independent Filmmaker Project, via Getty Images

In 1960s America, a cleaning woman who can’t speak and lives next door to a gay artist falls in love with a humanoid sea creature held in a government lab for Cold War experiments. It sounds like a pitch that would make Hollywood producers screw up their faces and scream, “Next!” But the Mexican director Guillermo del Toro not only procured a $19.5 million budget for “The Shape of Water” but also made it into a commercial and critical success, in the running for 13 prizes at the Academy Awards ceremony on Sunday.

If Mr. del Toro wins the best director award at the Oscars, it will be the fourth time a filmmaker from Mexico has taken the prize in five years, all with unconventional films.…  Seguir leyendo »

Uno de los prototipos del muro que el presidente Donald Trump ha prometido construir en la frontera con México Credit Josh Haner/The New York Times

Este precario poblado en las faldas del humeante volcán Popocatépetl es una de las comunidades en México que tiene vínculos profundos con Estados Unidos. Desde la década de los ochenta, miles de residentes se han encaminado “al Norte”, específicamente a Nueva York y a los Hamptons en Long Island. Durante décadas, los migrantes han mezclado cemento, han colocado ladrillos y han pintado los muros de casas ahí.

Muchas familias aquí dependen de las remesas que sus familiares les envían desde el Norte para pagar medicinas para los ancianos y útiles escolares para los jóvenes. Sus familiares en Estados Unidos usan el dinero que ganan para financiar una feria en el pueblo cada septiembre.…  Seguir leyendo »

Volunteers clearing away rubble in Mexico City on Tuesday in the wake of a 7.1 magnitude earthquake. Credit Adriana Zehbrauskas for The New York Times

When the earthquake rattled this mountain capital on Tuesday, a five-story office and apartment block round the corner from my home collapsed into a mountain of rubble, burying computer programmers, salesmen, secretaries. Right away, a handful of neighbors approached the wreckage, calling to see if anyone was alive and removing debris. Within hours, the group had swelled into the hundreds, joined by volunteers from across the city arriving by foot, truck and bicycle.

The volunteers shoveled rubble into buckets and cleared it from the scene in human chains. Firefighters, civil defense workers and finally soldiers arrived and labored in unison with the civilians.…  Seguir leyendo »

La paradoja de las fosas clandestinas en México

El fraccionamiento Colinas de Santa Fe, ubicado en las afueras del puerto, luce como cientos de otros desarrollos residenciales construidos a lo largo de México en las décadas recientes. Las calles están llenas de casas de ladrillo idénticas —viviendas con dos habitaciones, pintadas de colores rosa, azul o verde y que la publicidad destaca que están ubicadas cerca de un centro comercial—. Los patios están llenos de las bicicletas de los niños, canastas de básquetbol y las antenas de la televisión. Pero en los límites del predio, unos investigadores anunciaron en marzo que bajo los campos donde pastaba el ganado estaban enterrados miles de restos humanos en descomposición, incluidos más de 250 cráneos, sepultados en varias fosas.…  Seguir leyendo »

A Mexican smuggler known as Flaco in front of the border wall dividing Nogales, Ariz., from Mexico. Credit Patrick Tombola

Crouched in the spiky terrain near this border city, a veteran smuggler known as Flaco points to the steel border fence and describes how he has taken drugs and people into the United States for more than three decades. His smuggling techniques include everything from throwing drugs over in gigantic catapults to hiding them in the engine cars of freight trains to making side tunnels off the cross-border sewage system.

When asked whether the border wall promised by President Trump will stop smugglers, he smiles. “This is never going to stop, neither the narco trafficking nor the illegals,” he says. “There will be more tunnels.…  Seguir leyendo »

Socorro Rosas López, mother of the murdered journalist Pedro Tamayo Rosas, with her other sons at Mr. Rosas’ funeral in July 2016 in Tierra Blanca, Veracruz, Mexico. Credit Daniel Berehulak for The New York Times

A year ago, at least eight gunmen in military fatigues stormed the home of the crime reporter Anabel Flores near the city of Orizaba and dragged her away from her pleading family. The next day her body was found on a road; she was dead at 32, just a few weeks after giving birth to her second child.

In May and August, police arrested two suspected members of the Zetas drug cartel for the killing, but haven’t released their names or more details, leading the Committee to Protect Journalists to report that “the case remained opaque” — like the homicides of so many of her colleagues here.…  Seguir leyendo »

Trump’s Mexican Shakedown

In Mexico’s so-called drug war, cartel gunmen have often used their violent power to demand money from innocent people. It’s a heinous crime that scars communities and blights growth, and it has provoked terrorized villages to rise up to chase out the extortionists. Now Mexico finds itself facing the biggest shakedown of all from north of the Rio Grande, as the United States president demands $12 billion to $15 billion to pay for a border wall.

This is not meant to be a jokey comparison. President Trump’s insistence that he will force Mexico to pay is the definition of extortion: obtaining un-owed money through coercion.…  Seguir leyendo »

Cómo intimida Trump a México

En la llamada Guerra contra las Drogas de México, muchas veces los hombres armados de los carteles han demostrado su poder con gran violencia para exigir dinero a gente inocente. Se trata de un delito deplorable que lacera a las comunidades y hace languidecer el crecimiento, además de provocar reacciones viscerales, pues se ha visto a poblados enteros levantarse y dejar acorralados a los extorsionadores. Ahora, México enfrenta la mayor intimidación, un ataque desde el norte del río Bravo: el presidente estadounidense exige el pago de 15 mil millones de dólares para construir un muro a lo largo de la frontera.…  Seguir leyendo »

Campesinos mexicanos se manifestaron en contra del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, en 2003. Daniel Aguilar/Reuters

En esta ciudad industrial cerca a la capital del país, los trabajadores se reúnen afuera de las puertas de una planta de Chrysler para el turno nocturno de ensamblaje de camionetas Journey de la marca Dodge. Es un trabajo codiciado, pues los trabajadores de la industria automovilística en México ganan un promedio de 5 dólares por hora, en comparación con el salario mínimo nacional de menos de 4 dólares por toda la jornada. Sin embargo, es una quinta parte de lo que ganan los trabajadores en Detroit, y eso ha ayudado a México a convertirse en un centro neurálgico en la producción automotriz a nivel mundial.…  Seguir leyendo »

Forget Trump’s Wall

In this industrial city near the Mexican capital, workers gather outside the gates of a sprawling Chrysler plant for a late shift assembling Dodge Journey S.U.V.s. It’s a sought-after job, with autoworkers in Mexico earning an average of about $5 an hour, compared with the nation’s minimum wage of less than $4 for the whole day. Yet it is a fifth of what autoworkers make in Detroit, and that has helped Mexico become a global powerhouse in car production. The finished products can be seen in the parking lot: thousands of shiny new S.U.V.s, black, white, silver, red, waiting to be shipped around the planet, particularly to the United States, where Americans bought 100,000 Journeys last year.…  Seguir leyendo »

Protests against the meeting between Donald Trump and Enrique Peña Nieto, in Mexico. Adriana Zehbrauskas for The New York Times

Mexico’s president, Enrique Peña Nieto, had already had a terrible summer. July was the most murderous month in Mexico since he took office in 2012. Second-quarter results showed negative economic growth for the first time in three years. A survey found his approval rating slipping to 23 percent. And a news report even alleged that he plagiarized nearly a third of his law degree thesis. How could he make it any worse? Only by inviting Donald J. Trump, one of the most hated men in Mexico — so hated that piñatas with his visage are brisk sellers across the country — to his presidential palace.…  Seguir leyendo »

Kate del Castillo interpreta a una narcotraficante en la telenovela de 2011 "La reina del sur". La actriz cobró popularidad el año pasado por sus vínculos con Joaquín "el Chapo" Guzmán. Credit Delaney Bishop/Telemundo

Fue una pesadilla para los ejecutivos de televisión: no solo los habían amenazado con demandarlos por una serie de televisión, sino que quien los amenazaba tenía fama de ser uno de los narcotraficantes más poderosos sobre la faz de la tierra y el jefe de un cartel con una larga lista de ejecuciones masivas y videos de tortura.

El primer indicio de que había problemas llegó en mayo, después de que Netflix y Univision dieron a conocer un avance de su serie “El Chapo”, basada en la historia del capo Joaquín Guzmán Loera. Los abogados del narcotraficante anunciaron a través de diversos medios que acudirían a los tribunales si el nombre y la historia de su cliente se usaban sin pagar regalías.…  Seguir leyendo »

Joaquín “El Chapo” Guzmán after he was recaptured on Jan. 8.Rebecca Blackwell/Associated Press

It was a television executive’s nightmare: Not only was someone threatening to sue over a TV series, but that person was reputedly the biggest drug trafficker on the planet and the head of a cartel behind a long string of mass executions and torture videos.

The first sign of trouble came in May, after Netflix and Univision released a trailer for their series “El Chapo,” based on the imprisoned Mexican kingpin Joaquín Guzmán. The trafficker’s lawyer announced through various media outlets that he would go to court if his client’s name and story were used without payment. “The señor” — Mr.…  Seguir leyendo »

Libre comercio para la marihuana entre México y Estados Unidos

Cuando el ejército mexicano sí permite que los reporteros vean a los soldados en acción, a menudo es para verlos quemar sembradíos de marihuana. Es solo para aparentar, pero es divertido. Puedes volar en un helicóptero militar por la Sierra Madre, para después aterrizar y ver a las tropas que posan con sus rifles mientras caminan en los verdes campos de marihuana. Y lo mejor de todo: ves cientos de kilogramos de hierba en llamas.

Los soldados mexicanos han llevado a cabo este ritual durante décadas y las fotografías han llegado a definir la guerra del país contra las drogas. No obstante, en medio de una oleada de reformas en políticas sobre los estupefacientes, estas fotografías pronto podrían desaparecer para convertirse solo en parte de archivos históricos.…  Seguir leyendo »

Legalized Pot, Free Trade

When the Mexican Army actually allows journalists to watch its soldiers in action, it’s often to see them burning marijuana crops. It’s strictly for show, but it’s fun. You get to fly in a military helicopter over the Sierra Madre, then touch down to see troops posing with their rifles as they walk into green marijuana fields. And the highlight: You watch hundreds of pounds of grass go up in flames.

Mexican soldiers have been conducting this ritual for decades, and the photos have come to define the country’s war on drugs. But amid a wave of drug policy reform, those photos may soon disappear from news pages and be relegated to historical archives.…  Seguir leyendo »

Amigos y familiares en el entierro de Gisela Mota, la alcaldesa de Temixco, México, que fue asesinada el 2 de enero. Credit: Adriana Zehbrauskas para The New York Times

La mañana del 2 de enero un grupo de sicarios se dirigió a la casa de Gisela Mota, de 33 años, que horas antes había sido juramentada como la primera alcaldesa de Temixco, una localidad a una hora de Ciudad de México. Mota vivía con sus padres y estaba en pijama cuando los hombres llegaron. Estaba en el dormitorio y la mayoría de su familia estaba en la habitación del frente, arrullando a un bebé recién nacido.

Cuando sus familiares preparaban el biberón del niño, los asesinos rompieron la puerta. En medio de la conmoción, la funcionaria salió de su habitación y dijo : “Yo soy Gisela”.…  Seguir leyendo »

Family and friends of Gisela Mota, the mayor of Temixco, Mexico, who was assassinated on Jan. 2, leaving a memorial service on Jan. 12. Credit Adriana Zehbrauskas for The New York Times

On the morning of Jan. 2, a team of hired killers set off for the home of 33-year-old Gisela Mota, who only hours before had been sworn in as the first female mayor of Temixco, a sleepy spa town an hour from Mexico City. Ms. Mota was still in her pajamas as the men approached her parents’ breezeblock house. She was in the bedroom, but most of her family was in the front room, cooing over a newborn baby. As the family prepared a milk bottle, the assassins smashed the door open. Amid the commotion, Ms. Mota came out of her bedroom and said firmly, “I am Gisela.”…  Seguir leyendo »