Irina Bokova

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At the Athens Democracy Forum, a conference convened by The New York Times in Athens, from Sept. 13 to 17, global leaders talked about the state of democracy and its challenges around the world. The following are edited excerpts from several of the participants, who discussed the relevancy of international organizations like the United Nations how to better engage young people in the democratic process, policy strategies can help bring democracy to the developing world and what are some new models to consider.

Amina Mohamed, Minister of foreign affairs and international trade, Kenya.

I know there’s no way we would have resolved in the Horn of Africa the issue of piracy if the international community did not come together.…  Seguir leyendo »

En la Alemania de los años 1930, los líderes del partido nazi entendieron el poder que tenía la comunicación masiva para diseminar el odio y el antisemitismo. “La propaganda”, escribió Hitler, “es un arma verdaderamente terrible en manos de un experto”. En su ascenso al poder, los nazis pusieron en práctica tecnologías de comunicaciones modernas y sofisticadas, incluidos la radio y el cine, para ganar la batalla de las ideas -y así forjar la opinión y el comportamiento públicos- entre una población bien educada en una democracia incipiente.

Los nazis ya no están pero la propaganda perdura, y su potencial es más letal que nunca.…  Seguir leyendo »

2015 es un punto de inflexión para la comunidad internacional, con el establecimiento de una nueva agenda para el desarrollo mundial y las negociaciones para alcanzar un acuerdo universal frente al cambio climático. Se trata de elementos de una agenda común que hay que cumplir con éxito y la educación es esencial si queremos erradicar la pobreza, promover la dignidad humana a la vez que restaurar el equilibrio en el planeta.

En ese camino, la mayoría de los ministros de educación del mundo tienen ante sí una gran oportunidad: el Foro Mundial sobre la Educación que se celebrará en Incheon, República de Corea, del 19 al 21 de mayo.…  Seguir leyendo »

The sack and pillage of the Mosul museum by the so-called Islamic State of Iraq and Syria displayed a violence rarely seen since the destruction of the Buddhas of Bamyian. The bulldozing of the archaeological site of Nimrud marked a new step in the cultural cleansing underway in Iraq. These acts are a deliberate attack against civilians, minorities, heritage sites and traditions. In the minds of terrorists, murder and destruction of culture are inherently linked.

It is appalling to see the ravages of this violent extremism in a region that is a cradle of civilization, whose temples, palaces and frescoes have born witness to the glory of Iraq and Mesopotamia for the last 3,000 years.…  Seguir leyendo »

Le saccage du Musée de Mossoul, en Irak, témoigne d’un niveau de barbarie culturelle rarement atteint depuis le dynamitage des bouddhas de Bamiyan (Afghanistan). De nombreuses statues et bas-reliefs assyriens ont été détruits ou défigurés, au marteau-piqueur, à la masse, dans une scène d’hystérie collective, largement diffusée dans les médias et sur les réseaux sociaux.

La grande statue de taureau ailé, représentant le dieu assyrien Lamassu, gardien de la porte de Nergal de l’ancienne ville mésopotamienne de Nineveh, jadis la plus grande capitale du monde, a été défigurée. Cette disparition est irremplaçable pour toute l’humanité. De nombreuses autres statues ont été détruites.…  Seguir leyendo »

La renaissance du Mali passera par le patrimoine culturel. La reprise des villes de Gao et de Tombouctou marque une étape vers la reconstruction de ce pays. Mais les violences de ces derniers jours rappellent combien le chemin sera long. La situation humanitaire reste critique, la population est en deuil et divisée, marquée par les privations de la guerre et plusieurs mois d’un régime de terreur. Comment reconstruire et par où commencer ?

La renaissance du Mali passera notamment par la culture. L’Unesco réhabilitera les mosquées et les mausolées détruits. La France, qui apporte son aide à la protection du territoire du Mali, appuiera la reconstruction de ce patrimoine – qui demande la mobilisation de l’Afrique et de toute la communauté internationale.…  Seguir leyendo »

Culture lies on the front line of conflicts across the world. Timbuktu has fallen into the hands of Tuareg rebel forces and shots have been fired around the city’s grand mosque, a Unesco World Heritage Site. This follows on the heels of the shelling of the city of Apamea in Syria. The citadel of Madiq and the ancient villages in the north of Syria, all of which are Unesco World Heritage Sites, could become collateral damage. They need our protection.

It may seem incongruous to denounce crimes against culture and call for their protection at a time of political instability and humanitarian crisis, but it isn’t.…  Seguir leyendo »

Un an après le séisme qui a fait près de 250 000 morts, ravagé des villes entières et transformé la capitale Port-au-Prince en champ de ruines, Haïti continue de s’enfoncer dans le chaos. La situation est indigne. Plus de 1 million de personnes vivent toujours dans des camps d’urgence, dans des conditions d’hygiène et de promiscuité désastreuses. Le choléra en a déjà tué plus de 2 500. En douze mois, la crise humanitaire est devenue une crise morale et le déshonneur de la communauté internationale. Les engagements solennels n’ont pas été tenus : seule une part infime des sommes promises a été versée.…  Seguir leyendo »

Les donateurs et les partenaires internationaux du développement vont se rencontrer le 31 mars à New York pour coordonner leur riposte consécutive au tremblement de terre qui a ravagé Haïti le 12 janvier. Les priorités les plus évidentes sont connues : la saison des pluies a commencé, celle des cyclones est imminente. Les habitants doivent pouvoir s’abriter, ils ont besoin d’eau et de nourriture, ils doivent pouvoir protéger leurs maigres biens.

Mais la vie continue au milieu des gravats et des ordures accumulées, et la culture est le ferment de cette résistance. Haïti ne part pas du néant. Le pays n’a pas perdu son histoire, dans laquelle il peut se ressourcer.…  Seguir leyendo »