Jean-François Fogel

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Pedestrians in Havana.Credit...Lisette Poole for The New York Times

Cuba under Fidel and Raúl Castro saw its share of No. 3 men. Occupying the country’s most visible position of power after the Castros meant that getting the boot was always a possibility, and perhaps even an inevitability.

Humberto Pérez, who assumed this role as planning minister in the mid-1970s, was removed from his post a decade later, without official notice, when the government decided to introduce new economic reforms. Carlos Aldana, the Communist Party’s head of ideology and foreign policy during the post-Soviet depression known as Cuba’s “special period,” was dismissed, seemingly overnight, for committing “serious personal errors.” Roberto Robaina, a former foreign minister, was swiftly removed from the Communist Party for discussing with foreigners what a post-Castro Cuba would be like.…  Seguir leyendo »

Un grupo de personas se reúne bajo una bandera cubana durante las celebraciones del aniversario de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR) en La Habana, en septiembre de 2019.Credit...CreditAlexandre Meneghini/Reuters

En el poder castrista nunca faltaron los números tres. Ser el dirigente más visible detrás de Fidel y Raúl Castro era esperar un ineludible despido.

Humberto Pérez, presidente de la Junta Central de Planificación de Cuba desde mediados de los años setenta, fue apartado de su cargo una década después sin anuncio formal cuando inició el proceso de “rectificación de errores”; Osmany Cienfuegos, hermano de Camilo Cienfuegos y ministro de distintos sectores, cayó sancionado por los constantes rumores de su “dolce vita”, que involucraba supuestas orgías; Carlos Aldana, ideólogo de la escasez del Período Especial fue cesado, de un día al otro, por “serios errores personales”; Roberto Robaina, exministro de Relaciones Exteriores, pagó con una expulsión instantánea del Partido Comunista Cubano (PCC) sus sueños de transición poscastrista compartidos con extranjeros; Carlos Lage, secretario del Consejo de Ministros, salió en una purga fulminante después de la grabación clandestina de chistes sobre los largos años de Fidel en el poder.…  Seguir leyendo »

Cuba es siempre una tierra prometedora para los politólogos. Éstos debatieron durante años sobre la esencia del poder derrumbado por Fidel Castro el 1 de enero de 1959, hasta recuperar un viejo concepto del sociólogo Max Weber para decir que era un "régimen sultánico". Tal como Rafael Leónidas Trujillo en la República Dominicana, Ferdinand Marcos en Filipinas o los Pahlevi, padre e hijo, en Irán, el dictador Fulgencio Batista utilizaba en Cuba la Administración y la fuerza militar como meros instrumentos de amenaza o de recompensa dentro de un sistema de gestión patrimonial del país. Poder personal, corrupción y ausencia de una ideología oficial eran normas de la vida política cubana hasta la revolución de los barbudos.…  Seguir leyendo »