Jean-Hervé Jezequel

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What happened and where?

According to U.S. and Nigerien security sources, on 4 October 2017 a mixed patrol of U.S. and Nigerien special forces was ambushed near Tongo Tongo, a village located in the Tillabery region (about 120km north of the capital, Niamey), a few kilometres from the border with Mali. The precise death toll is still uncertain but at least five Nigerien and three U.S. soldiers were killed. Several others are wounded or missing, and Nigerien sources say the patrol’s vehicles were looted or destroyed.

The patrol may have been attacked by jihadists operating in the region, but there was no early claim of responsibility and what happened may only become clear over time.…  Seguir leyendo »

Armed jihadist groups have developed a dangerous new strategy after being chased out of most major towns they once held in Africa’s Sahel, the vast expanse of arid, sparsely populated brushland that crosses the continent along the southern edge of the Sahara desert.

Rather than trying to hold towns or urban districts, these groups – which include al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM), Boko Haram, the Macina Liberation Front (FLM) and al-Murabitoun – are using bases in the countryside to strike at provincial and district centres, often forcing national armies to retreat and local state authorities to abandon immense rural areas to jihadist control.…  Seguir leyendo »

Children are dying in Bama, a town in Borno state, north-east Nigeria, suffering from lack of food, clean water and medical care. They are the most tragic manifestation of the humanitarian fallout of the Boko Haram insurgency and the state response to it, a crisis that now impacts the lives of millions. The insurgency itself, the aggressive military response to it, and the lack of effective assistance, both national and international, to those caught up in the conflict threaten to create an endless cycle of violence and depredation. Unless efforts to contain and roll back the current crisis are quickly scaled-up, peace is likely to remain a distant prospect in this region of Nigeria.…  Seguir leyendo »

L’attaque de Boko Haram le 3 juin 2016 contre la ville nigérienne de Bosso, au bord du lac Tchad, a confirmé la résilience du mouvement insurrectionnel et mis au jour les fragilités du dispositif militaire nigérien. Les autorités nigériennes ont officiellement confirmé la perte de vingt-six militaires. Mais l’attaque de Bosso permet aussi de remobiliser les forces régionales qui affirment vouloir porter un coup décisif à Boko Haram.

Une opération majeure de la Force multinationale mixte (FMM), retardée depuis plusieurs mois, est annoncée comme imminente. Cependant, pour réduire durablement le phénomène Boko Haram, le Niger et ses partenaires dans la sous-région et au-delà devraient se garder de certaines confusions dangereuses quant aux cibles à choisir et aux moyens à employer.…  Seguir leyendo »

Dimanche 21 février 2016, les Nigériens se rendront aux urnes pour élire leur prochain dirigeant et devront choisir entre l’actuel président Mahamadou Issoufou et 14 autres candidats. L’élection d’Issoufou en 2011 avait mis un terme à une transition démocratique relativement pacifique suite au coup d’État militaire de 2010. Sa victoire, obtenue grâce à une alliance au second tour avec d’autres ténors de la scène politique nigérienne, avait suscité une vague d’optimisme dans le pays et restauré la confiance des principaux partenaires du Niger.

Longtemps figure de l’opposition, à la tête d’un parti de militants, Issoufou s’est fait élire sur la base d’un projet ambitieux, le programme de la Renaissance, qui suscitait l’espoir de la population en promettant développement économique, fin de l’insécurité alimentaire et lutte contre la corruption et l’impunité.…  Seguir leyendo »

After months of shuttle diplomacy, the Coordination of Movements for Azawad (CMA), the main rebel coalition in northern Mali, officially signed a peace agreement in Bamako on 20 June. The Mali government and the Algiers Platform, a coalition of pro-government armed groups, had already signed the deal in May. All the protagonists involved in peace talks in Algiers have officially endorsed it.

This is a welcome development for Mali and a great relief for the Algerian-led international mediation. However, after previous agreements failed to restore peace in 1992 and 2006, there are reasons to remain cautious. Three stand out.

First, the CMA – an alliance of Tuareg and Arab-led rebels – signed the agreement under huge international pressure.…  Seguir leyendo »

L’ouverture des négociations entre le gouvernement malien et les mouvements politico- militaires du Nord Mali le 1er septembre 2014 à Alger laissait espérer un processus de retour durable à la paix. Conduites par la diplomatie algérienne, qui a pris la tête d’une équipe de médiation internationale, les discussions réunissaient pour la première fois depuis juin 2013 la plupart des acteurs du conflit autour de la même table. Mais à l’issue d’une première phase de négociation courte et plutôt décevante, la médiation internationale a remis aux parties maliennes un document présentant les « éléments pour un accord pour la paix et la réconciliation au Mali », qui apparaît comme le squelette déjà bien avancé d’un futur accord de paix.…  Seguir leyendo »