Joaquín Leguina (Continuación)

Para todo problema humano hay siempre una solución fácil, clara, plausible… y equivocada
Henry Louis Mencken

EL médico británico Anthony Daniels (1949) ha dedicado su vida a cuidar de los demás en su isla natal y también en África. Es un hombre que ha vivido –y mucho–, y también ha escrito bajo el seudónimo de Theodore Dalrymple. Alianza acaba de publicar (2016) una obra suya de 2010 que lleva el título de «Sentimentalismo tóxico», el primer libro de este autor traducido a nuestra lengua.

«El sentimentalismo es la expresión de las emociones sin juicio. Quizás es incluso peor que eso: es la expresión de las emociones olvidando que el razonamiento y el juicio deben formar parte de nuestra reacción ante lo que vemos y oímos.…  Seguir leyendo »

En los años setenta del siglo XX imperaba en todas partes el maltusianismo y las instituciones internacionales hacían unas «previsiones demográficas» catastrofistas, llegándose a escribir que «el crecimiento de la población acabaría con la Humanidad».

En 1968, un profesor de Biología de la Universidad de Stanford llamado Paul Ehrlich publicó «The population bomb» («La explosión demográfica», Salvat. 1993) donde se podía leer:

«En los próximos años cientos de millones de seres humanos morirán de hambre a causa de la sobrepoblación […] nadie podrá impedir un enorme crecimiento de la mortalidad».

No tuvo que pasar mucho tiempo para que las previsiones de la ONU, del MIT o las del citado Ehrlich cayeran en el más absoluto ridículo, pues la crisis demográfica nunca existió y hoy nos encontramos con una crisis de distribución de alimentos, pero no de producción.…  Seguir leyendo »

El profesor Robert Gordon, de la Universidad de Northwestern, publicó en los inicios de 2016 un libro titulado «Auge y caída del crecimiento americano». Gordon pone allí en solfa el optimismo tecnológico y para ello comienza por describir cómo eran los EE.UU. en torno a 1870: donde hoy se ven autopistas y arquitectura «elevada» y moderna, había barro y agua estancada. Casas sin agua corriente y habitantes que gastaban casi todo su peculio en comida (escasa y mala) y en ropa de dudosa factura. El principal medio de transporte era el caballo. Por no hablar de la ausencia de sanidad pública y de la baja salubridad, todo lo cual daba como resultado una esperanza de vida en torno a los 25 años.…  Seguir leyendo »

Todos los nacionalismos, también los nuestros (vasco, catalán o gallego), han tenido –y tienen– una raíz étnica, pero dado el desprestigio del término «raza» (los científicos han demostrado que entre los hombres solo hay una raza, la raza humana), se han quedado con una sola agarradera, la lengua. En efecto, los nacionalismos periféricos en España son lingüísticos. Todos coinciden en sostener un silogismo: «Para ser una nación y fundar así nuestro derecho a convertirnos en Estado, es preciso recuperar (o propagar o inventar) nuestra lengua».

Como ha escrito Aurelio Arteta, tanto las premisas como la conclusión carecen de fundamento, pero el silogismo resulta harto efectivo.…  Seguir leyendo »

«Desayuno corrupción todas las mañanas. Al principio mi cuerpo reaccionaba con asombro; luego ya con rabia […] Estoy por tomarme un protector gástrico» Aurora Montes Quesada Cájar (Granada), en Cartas al Director.

Cualesquiera que sean las ideas que se tengan sobre la acción política y personal de Rita Barberá, habrá de convenirse que esta señora fue linchada por los medios y los partidos, empezando por el que ella ayudó a crear, el PP. El joven Javier Maroto, por ejemplo, la colocó «en las antípodas de la ejemplaridad», «en la cumbre de la indignidad», «insensible al clamor de las bases y de la gente».…  Seguir leyendo »

Desde que, en 1864, Bismarck creó en Alemania el primer sistema moderno de seguridad social hasta el Pacto de Toledo ha pasado mucha agua bajo los puentes; sin embargo, en Europa siguen conviviendo en el sistema de seguridad social tres concepciones de arranque histórico diferente: la beneficencia, los «socorros mutuos» y la idea de Beveridge (verdadero impulsor del Estado de Bienestar) según la cual la asistencia ha de cubrir de «la cuna a la tumba a todo ciudadano sin excepción».

En lo que se refiere a las pensiones, el concepto central es simple: que el pensionista (invalidez, viudedad, jubilación) siga manteniendo, tras el evento que le da derecho a cobrar, parejo nivel socioeconómico al que tenía antes.…  Seguir leyendo »

Cathy Young, colaboradora del New York Times y del Washington Post, publicó no hace mucho en España un artículo titulado «Las feministas tratan mal a los hombres». Allí se leía: «El feminismo debe incluir a los hombres, no sólo como aliados sino como socios, con una misma voz y una misma humanidad».

Tras la publicación, la Defensora del Lector del diario madrileño en cuestión aseguró que nunca había recibido tan duras protestas, muchas de ellas censurando que el artículo hubiera sido publicado. Por ejemplo: «Nos parece alarmante que cuando miles de mujeres en todo el mundo son asesinadas y violadas por hombres […] se publique un artículo que no ataca a los responsables […] sino a las feministas que lo denuncian».…  Seguir leyendo »

Semprún no había cumplido los veinte años cuando –ya exiliado con su familia en Francia– fue detenido y torturado por pertenecer a la Resistencia antinazi. Luego fue internado en el campo de concentración de Buchenwald. En el campo de concentración, llevando pegado en su zamarra un rombo de color rojo, de preso político, con una «S» negra de spanier (español), se integró en el PCE. «En cualquier caso, fue en Buchenwald, entre los comunistas españoles de Buchenwald, donde se forjó esa idea de mí mismo que me condujo más tarde a la clandestinidad antifranquista», escribió Semprún en Viviré con su nombre, morirá con el mío.…  Seguir leyendo »

Durante mucho tiempo se ha pensado que la Humanidad viene progresando desde que, hará unos 70.000 años, apareció el homo sapiens. Si el progreso equivaliera a conocer y manejar cada vez mejor la Naturaleza, podríamos estar de acuerdo, pero el progreso es algo más, y tiene que ver con la Justicia, es decir, los derechos y la equidad social, y desde luego no crece linealmente. La aparición en el siglo XX de los totalitarismos (fascismo y comunismo) muestra que el progreso continuo no existe.

Sería necio negar que la ciencia y la tecnología han producido avances sin cuento, pero eso no quiere decir que, por ejemplo, las llamadas nuevas tecnologías nos vayan a hacer vivir mejor.…  Seguir leyendo »

Partiré de una afirmación que comparten todos los historiadores: la memoria histórica no existe, pues la memoria personal «tiende a la ficción». En el libro «Maestros de la República», del que es autora María Antonia Iglesias, aparece el maestro de Móstoles don Gerardo Muñoz, fusilado por los vencedores en 1939. La autora se basa en «las memorias personales» de la hija del maestro, Celia Muñoz, y de la nieta, Graciela Ugarte.

«Me dijeron –habla Celia– que un hermano del cura (Ernesto Peces) fue al campo de concentración de Albatera a buscarlo. Me duele imaginar el calvario que sufrió mi padre sin ninguna culpa, porque era un hombre honrado y decente a más no poder.…  Seguir leyendo »

«En la eterna primavera de los desocupados han vuelto a florecer generaciones», escribió Luciano Rincón en su diario de cárcel. Un libro espléndido que Rincón tituló «Cartas cruzadas entre Paul Eluard y Teofrasto Bombasto de Hohenheim, llamado Paracelso» (1976). Es un libro amargo, irónico, lúcido y brillante que tuvo la ocasión de escribir en su última estadía por cuenta del Estado en los conocidos «hoteles» de Ocaña, Jaén y Carabanchel. En aquella ocasión, el fiscal pidió para Luciano once años de cárcel por el delito de «injurias al Jefe del Estado», en un juicio que se celebró en los primeros días de marzo de 1972.…  Seguir leyendo »

Jubilación y muerte civil

El INE prevé -si las cosas no cambian- que España pierda 5,6 millones de habitantes entre 2014 y 2064. En el primer semestre de 2015 nacieron en nuestro país 206.656 niños y fallecieron 225.924 personas, produciendo así un saldo vegetativo negativo a escala nacional y también en 13 de las 17 Comunidades Autónomas.

¿De dónde vienen estos alarmantes datos? Pues, básicamente, de la caída que han sufrido la fecundidad -(Índice Sintético de Fecundidad (ISF) = número de hijos por mujer en edad fértil), que pasó de 2,8 hijos en 1976 a 1,30 en 2015, habiendo llegado a bajar hasta 1,15 en 1998- y la natalidad (número de nacimientos).…  Seguir leyendo »

Hablemos de lo que sí importa

Cada vez que oigo o leo acerca de la «necesidad de una reforma constitucional» («en clave federal», se suele añadir) me da un repelús, y no porque crea que la Constitución es intocable y no necesite retoques, sino porque estoy casi seguro de que me están metiendo en una senda de esas que Alfred Hitchcock llamaba «McGuffin». Es decir, en una trampa engañosa que lleva al espectador lejos de la resolución del enigma para que aguante atento hasta el final de la película. ¿Por qué creo eso? Porque no me fío de que con esas reformas se pretenda arreglar ningún problema real de los que preocupan -y con tanta razón- a la sociedad española, sino que se pretende volver, como la burra al trigo, a la matraca del «encaje», la «conllevanza» o la «negociación» (palabras viejas y gastadas que ya de poco sirven) para resolver el ‘problema catalán’.…  Seguir leyendo »

Desde luego, en España está muy mal visto que alguien ponga en duda los datos (privados u oficiales) de pobreza o de paro, y si alguien se atreve a romper ese tabú lo más probable es que sea tachado de derechista o incluso de desalmado. Lo he comprobado en mis propias carnes al negar la validez de esos datos, no sólo de los privados (provenientes en general de algunas ONG’s) sino también de los oficiales (Eurostat e INE).

Todos ellos colocan el umbral de la pobreza en el 60% de la renta mediana (debajo de esa renta se es “pobre”), siendo la mediana aquella renta personal o familiar por debajo y por encima de la cual se hallan la mitad de los hogares o personas.…  Seguir leyendo »

Hay un 22,2% de españoles pobres

Antes de entrar en el análisis de la pobreza, conviene tener en cuenta que existen organizaciones diversas de carácter caritativo o humanitario que –muy meritoriamente– tienen como objetivo solucionar o, al menos, paliar las carencias que sufren «los pobres». Estos administradores de la pobreza propenden a suministrar a los medios de comunicación datos e informes que, lógicamente, tienden a enfatizar o, simplemente, a exagerar el problema. Pero lo malo no está ahí, sino en la forma acrítica con la cual los medios de comunicación trasladan estos datos al público.

Por otro lado, en España está muy mal visto que alguien ponga en duda los datos de pobreza o de paro, y si alguien se atreve a romper ese tabú lo más probable es que sea tachado de derechista o incluso de desalmado.…  Seguir leyendo »

Nos toman por idiotas

«Nos tratan como si fuéramos idiotas», se oye decir con harta frecuencia a muchos electores refiriéndose a los discursos y propuestas de los distintos candidatos en estas vísperas electorales. Tengo la convicción de que esa sensación degradante para la ciudadanía –tomarnos por idiotas– responde a una realidad innegable. Pero, ¿por qué nos tratan como si fuéramos idiotas?

Quizá porque somos idiotas. No conviene rechazar a priori esta hipótesis y mucho menos con un argumento tan políticamente correcto y tan comercial como ése según el cual el cliente (el ciudadano) siempre tiene razón, sentencia que, como cualquier tendero sabe, es una solemne tontería.…  Seguir leyendo »

La función pública como salvavidas

Con la corrupción pasa como con el fútbol, que todo el mundo cree saberlo todo de ambos asuntos. La corrupción es un abuso de poder del cual se derivan beneficios privados mediante el incumplimiento de normas legales, lo cual no incluye la corrupción entre particulares y se limita al incumplimiento normativo. Según los barómetros del CIS, «la corrupción y el fraude» fue citado como uno de los tres problemas más importantes de España por el 7% de los encuestados en junio de 2008 y no ha dejado de subir de forma exponencial hasta el 41,5% en el barómetro de julio de 2014 y al 55,5% en el de enero de 2015.…  Seguir leyendo »

El candado en la Constitución

Antes de seguir escribiendo sobre sus «reformas» conviene recordar que la Constitución del 1978 fue -y es- la primera y única Constitución española aprobada por un amplio consenso en las Cortes y en las urnas. Los españoles conseguimos con ella, durante la Transición, un acuerdo fundamental que nos hizo, al fin, libres e iguales, aparte, claro está, de firmar la paz entre nosotros. Un acuerdo tácito este último que los comunistas de entonces llamaron reconciliación nacional. Esa reconciliación tuvo «su mármol y su día», su expresión más cabal en la Ley de Amnistía que los antifranquistas sobrevenidos califican hoy de traición.…  Seguir leyendo »

Toda mejora empeora

Luciano Rincón, un gran periodista y escritor, se pasó en las cárceles franquistas buena parte de su juventud, primero como miembro del FLP (el Felipe) a propósito de la fracasada HNP (huelga nacional política). Más tarde volvió a ser encerrado por haber escrito una biografía (evidentemente no autorizada) de Francisco Franco.

Durante su última estancia en prisión Luciano escribió un maravilloso libro titulado Cartas intercambiadas entre Paracelso y Paul Éluard, y en él recoge una conclusión definitiva acerca del funcionamiento carcelario: «Aquí toda mejora empeora».

Y yo me pregunto si la sentencia de Rincón no es aplicable también a las últimas crisis políticas sufrida en el sur de Europa.…  Seguir leyendo »

A fin de promocionar el Estatuto de Cataluña, el siempre imaginativo Pascual Maragall se inventó un nuevo concepto político: el “federalismo asimétrico” (como si en EE<TH>UU o en Alemania existieran un par de Estados o de länderde primera y el resto fueran de segunda categoría), cuya finalidad última la expresó claramente el mismo Maragall: “El objetivo del Estatuto es la desaparición del Estado central en Cataluña”.

Una vez formado el primer tripartito (año 2003) se inició el proceso estatutario que habría de llevar al “federalismo asimétrico”, pero en el Parlamento de Cataluña la puja por acrecentar la asimetría se hizo insoportable, pues a cada propuesta de aumento competencial le seguía algún Groucho Marx pidiendo “además, dos huevos duros”, hasta que el proyecto encalló en el Parlamento catalán; entonces Rodríguez Zapatero llamó a Mas a La Moncloa y consiguió desatascarlo.…  Seguir leyendo »